Wooing con Song y Mating for Life

Las letras de las canciones de amor de la naturaleza están diseñadas para ganar con amor.

Shutterstock/Wang LiQiang

Fuente: Shutterstock / Wang LiQiang

Para que dos personas se enamoren, deben comunicarse. “El amor comienza en los ojos y los oídos. Nos enamoramos a través de la comunicación “, dice la neurocientífica Sarah Woolley del Instituto Zuckerman de la Universidad de Columbia.

Woolley en realidad no estudia el amor entre los humanos, pero estudia el apareamiento en un pariente lejano: el pinzón cebra. Estos pinzones australianos son un buen modelo para investigar lo que sucede en el cerebro durante el aprendizaje vocal. Así como los humanos tienen que aprender el lenguaje temprano, los pájaros cantores deben aprender su canción cuando son jóvenes. Las subsiguientes vidas románticas de los pinzones también son interesantes. Como ocurre con casi todas las demás especies de pájaros cantor, solo los machos cantan. Esa canción es producida por una sección especializada del cerebro que las mujeres no tienen. Ambos sexos, sin embargo, tienen sistemas auditivos especializados, para escuchar mejor los detalles finos de la canción: el macho para que pueda producirlo y perfeccionarlo, la hembra para que pueda juzgarlo.

Los detalles de la canción tienen algo que decirnos sobre el papel de la comunicación en el amor. Le pedí a Woolley que me explicara lo que debe pasar para que dos de sus pinzones terminen juntos.

John Abbott, Columbia University Zuckerman Institute

Sarah Woolley de Columbia con uno de sus pinzones.

    Fuente: John Abbott, Instituto Zuckerman de la Universidad de Columbia

    Primer paso: aprende tu canción

    El joven pájaro cantante necesita un tutor, generalmente su padre. “Memoriza la canción del tutor y también sus hermanos, pero luego improvisa y cambia la canción”, dice Woolley. “No produce una copia exacta de la canción de su padre. De esa manera, los hermanos se diferencian entre sí y se diferencian de su padre. Cada hombre tiene una canción única por la cual todo el grupo lo identifica. Luego cantan la misma canción por el resto de sus vidas “.

    Esto no es poca cosa. “Tienen un órgano vocal increíblemente bien desarrollado, el syrinx. Tienes que tener un cerebro increíble para conducirlo “, dice Woolley. “Pueden producir dos sonidos totalmente diferentes al mismo tiempo desde los dos lados de la siringe”. Es por eso que sus canciones son tan increíbles “.

    Sin embargo, hay una fecha límite. “Llegan a la madurez sexual a los 90 días y algo en el cerebro cierra la capacidad de aprender a cantar. Es solo esta ventana en el tiempo en la que pueden aprender. Lo llamamos un período de desarrollo crítico “, dice Woolley. Un hombre criado sin un tutor nunca cantará bien. “Desarrolla lo que llamamos canción aislada, una canción que está muy empobrecida. Ninguna mujer tendrá nada que ver con él. Ella sabe que algo salió mal en su educación “.

    Paso dos: canta tu corazón

    “La canción es un comportamiento de cortejo”, dice Woolley. “Las dos funciones principales de la canción en los pájaros cantores generalmente atraen a las hembras y defienden sus territorios o recursos”. Pero los pinzones cebra son muy sociables y viven juntos en colonias, por lo que no necesitan defender territorio. Eso deja más tiempo para cortejar a las mujeres con canciones, dice Woolley. “Y también hace un pequeño baile”.

    Paso tres: escuche la complejidad.

    Las mujeres escuchan la variación en las canciones masculinas. Algunos pinzones cebra tienen solo cuatro sílabas en sus canciones, otros hasta siete. “A la mujer le gusta la canción con siete sílabas. A ella le gusta una canción compleja “, dice Woolley. “Nuestra hipótesis es que los hombres de mayor calidad cantan canciones más complejas. Es un signo de qué tan bien funciona su cerebro. Un pájaro con siete sílabas produce una canción más compleja porque produce siete sonidos acústicamente distintos. El pájaro con cuatro sílabas solo produce cuatro sonidos distintos. “Esto es cierto en otras aves canoras con repertorios más grandes. Los gorriones de canción masculinos, por ejemplo, tienen entre ocho y 16 tipos de canciones en sus repertorios. Repertorios más grandes siempre obtienen la chica.

    Paso cuatro: elige bien

    Los hombres van a cortejar a cualquiera; las mujeres son el sexo exigente. Analizan la calidad de la canción masculina y hay mucho en juego. “Como los humanos, pero a diferencia de la mayoría de los otros animales, ambos padres de aves canoras crían a los bebés, ambos padres construyen el nido, incuban los huevos, alimentan a los bebés, enseñan a los bebés”, dice Woolley. Y la mayoría de los pájaros cantores se aparean de por vida, que generalmente es de siete u ocho años. En el mundo de las aves canoras, dicen que el divorcio ocurre solo por la muerte.

    La mujer está buscando un buen compañero, pero también un buen tutor para cualquier hijo que tenga. “La hembra es impulsada por la selección natural para que su descendencia tenga mucho éxito en encontrar un compañero y reproducirse”, dice Woolley. “Ella elige a un hombre que va a enseñar a su descendencia la canción de siete sílabas. La precisión del aprendizaje de la canción se correlaciona con otras habilidades cognitivas en estas aves. Debido a que el macho se queda y comparte la responsabilidad de criar a la familia 50-50, ella está eligiendo un macho no solo por los genes sino por su capacidad de encontrar recursos, construir el nido, proteger el nido “.

    Paso cinco: sigue cantando y vive feliz para siempre

    Para los humanos y los pájaros cantores, el amor no solo comienza en los ojos y las orejas (y el sistema olfativo, para los humanos); se queda allí. La comunicación continúa siendo importante. “La vinculación de pares, así es como lo llamamos en los pájaros cantores y se podría llamar así en los humanos, se produce a través de la comunicación y el mantenimiento de los bonos se produce a través de la comunicación”, dice Woolley. “Lo que transmite la comunicación a tu cerebro son tus sentidos y las partes de tu cerebro que procesan esa información son las áreas sensoriales. Por nuestra historia de vida, nuestra disposición genética, nuestra experiencia inicial, nuestros cerebros están sintonizados para las señales de comunicación que utilizaremos para comunicarnos con los demás. Es crítico “.

    Woolley se ríe. “Puedo mostrarlo científicamente en los pájaros. No puedo mostrarlo en personas “.

    Copyright: Lydia Denworth, 2018.

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