Vivir solo por más tiempo: es un fenómeno global

Una de mis estadísticas favoritas sobre la vida soltera en los Estados Unidos es que los estadounidenses ahora pasan más años de su vida adulta solteros que casados. Recientemente, he estado tratando de aprender más sobre la vida individual en otras naciones. Aún no he encontrado ningún conteo de la cantidad de años pasados ​​solteros vs. casados ​​en varios países. Sin embargo, una tendencia demográfica parece indiscutible: la cantidad de años que las personas pasan viviendo solos está creciendo, y el fenómeno se ha vuelto global.

No son solo las personas que se quedan solteras las que le dan al mundo una nueva imagen. Incluso las personas que finalmente se casan están contribuyendo a la tendencia mundial de vivir solteros durante más años de su vida adulta. No se casan tan jóvenes como solían hacerlo, por lo que más y más años de adultez temprana se pasan solos. También es más probable que se divorcien de lo que lo fueron en el pasado.

Stephanie Coontz, que escribió el libro sobre la historia del matrimonio, resume de manera sucinta dónde nos encontramos: "El matrimonio en todas partes se está volviendo más opcional y más frágil". Somos, ella proclama, "en medio de una transformación histórica mundial del matrimonio" y la vida familiar ".

Novias y novios no tan jóvenes

En todo el mundo, la edad media en que las personas se casan por primera vez, si se casan, va en aumento. En los Estados Unidos, esa edad es casi 26 para las mujeres (en comparación con un mínimo de 20 en 1956) y 27.5 para los hombres (en comparación con 22.5 en 1956). Eso significa que a la edad de 27.5 años, la mitad de los hombres estadounidenses nunca se han casado.

Comparado con los hombres en todos los demás países, eso los coloca cerca del medio. En los datos de las Naciones Unidas de 192 países, la edad de primer matrimonio para hombres, en todo el mundo (a partir de la década de 1990), fue 27.2. Cuando solo se consideran los países clasificados como "desarrollados", los hombres estadounidenses se ven como novios jóvenes. En todas las naciones desarrolladas, la edad de los hombres para el primer matrimonio es de casi 29. (Para las mujeres, es 26.1).

Estos son algunos ejemplos de naciones desarrolladas en las que la edad en que las personas se casan por primera vez (si es que se casan) ha aumentado en más de 4 años desde la década de 1970 hasta la década de 1990:

Australia
Bélgica
Canadá
Dinamarca
Francia
Finlandia
Hungría
Islandia
Irlanda
Italia
Países Bajos
Noruega
Suecia
Suiza
Reino Unido
Estados Unidos

Incluso en países que la ONU clasifica como "en desarrollo" (en lugar de desarrollados), muchos han informado aumentos de al menos 3 años , desde la década de 1970 hasta la década de 1990, en la edad en que las personas se casan por primera vez. Éstos son algunos de ellos:

Argelia
Bahamas
Guayana
Kuwait
Malasia
Martinica
Marruecos
Katar
Sudán
Túnez
Islas Virgenes

Divorcio: se está volviendo cada vez más ordinario

También contribuye al tiempo que las personas pasan viviendo solteras en todo el mundo es el aumento en la tasa de divorcio. En las tres cuartas partes de todos los países, tanto desarrollados como en desarrollo, en el informe de la ONU, la tasa de divorcio aumentó desde los años setenta hasta los noventa.

¿Soltero de por vida?

La mayoría de las personas se casan tarde o temprano. Muchos son marineros seriales, intentándolo una y otra vez. La pregunta más difícil es si más personas permanecen solteras de por vida. No sabremos cuántas personas en la generación actual serán solteras de por vida hasta que hayan vivido toda su vida. Sin embargo, podemos ver a personas que ya han alcanzado una determinada edad, digamos 50, y ver cuántas de ellas siempre han sido solteras.

En los Estados Unidos (desde 2007), el 12.3% de las mujeres de 40 años siempre habían sido solteras. En Australia (de acuerdo con su informe del Censo de 2006) las cifras son aún más altas, del 13.5% .

Un artículo sobre "La demografía del mundo árabe y el Medio Oriente", basado en datos de 1998, informa índices más bajos de la soltería de por vida en general, pero una variación considerable.

Menos del 2% de las mujeres en sus 40 años han sido solteras en :
1.0, Omán
1.3, Yemen
1.6, Irán
1.9, Egipto

Más del 5% de las mujeres de 40 años siempre han sido solteras en :
5.1, Marruecos
6.0, Kuwait
6.4, Israel
8.2, Palestina

Una nueva actitud

El cantar en Estados Unidos que describí no es exclusivo de Estados Unidos. Eso no es sorprendente. Lo que ha sido alentador, sin embargo, son algunas de las formas creativas en que los solteros aquí y en otros países toman el individualismo. He leído, por ejemplo, que en Japón hay un término despectivo para los solteros de 30 y tantos que se traduce en algo así como "perdedores" o "perdedores". En el mismo espíritu que los gays y lesbianas que cooptaron el término " queer ", el escritor japonés Junko Sakai escribió un libro titulado The Howl of the Loser Dogs, sobre solteros felices e independientes; con verdadera justicia poética, se convirtió en un best-seller.

Incluso cuando el número de solteros en una sociedad es relativamente pequeño, las actitudes ilustradas pueden afianzarse. Un ejemplo fue descrito en una publicación anterior en la que entrevisté a Kay Trimberger sobre mujeres solteras en la India; escriben sin disculpas sobre la vida soltera y marchan por las calles para abogar por reformas.

Es un momento histórico mundial para ser solteros, y lo estamos viviendo

A pesar de las transformaciones demográficas que han azotado al mundo, algunas cosas nunca cambiarán. La gente siempre amará a otras personas, a veces platónico, a veces románticamente. Siempre amarán y nutrirán a la próxima generación. Lo que cambiará, lo que está cambiando, son las muchas maneras en que las personas se acercan a otras personas y cuidan a los niños.

Le diré a la historiadora Stephanie Coontz la última palabra: "Nunca podremos restablecer el matrimonio como la principal fuente de compromiso y cuidado en el mundo moderno".

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