Vivir en el centro de atención y la parte más vulnerable de la superfluidez

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Fuente: Lenscap Photography / Shutterstock

Mi madurez y el proceso de salida a principios de la década de 1980 fue impulsado por una banda sonora de la música Prince. A lo largo de mi adolescencia, tenía canciones Prince grabadas desde los auriculares de mi Walkman todo el tiempo. La música de Prince me abrió las posibilidades de romper con la mediocridad del status quo y me inspiró a llevar mi vida a un plano superior.

Cuando estaba atrapado en un penoso internado en Wallingford, Connecticut, el álbum Controversy, que comienza con la letra, "Simplemente no puedo creer todo lo que dice la gente … ¿Soy negro o blanco, soy heterosexual o gay?" -estaba latiendo constantemente por los altavoces de mi dormitorio. La irreverencia en el rostro de la canción del título fue una manera audaz de dejar que mi decano y mis compañeros de clase supieran que no tenía miedo de ser visto como un desviado dentro del establecimiento escolar preparatorio. La intrepidez y la confianza en sí mismo de Prince me enseñaron cómo estar cómodo en mi propia piel -aunque me sentía como un bicho raro- y aceptar ser un extraño.

En la adultez joven, cuando estaba constantemente entrenando para atletismo de ultra resistencia, las canciones de Prince como "Baby I'm a Star", "Little Red Corvette" y "Pop Life" fueron himnos durante mis interminables entrenamientos y competencias deportivas. La persona y la música de Prince eran una plataforma de lanzamiento que me permitía penetrar a través de un agujerito de trascendencia a la forma más alta de flujo, un estado de conciencia que llamo Superfluidez, que   está marcado por fluir sin fricción o viscosidad.

Siempre asumí que Prince era alguien que no necesitaba drogas o alcohol para aumentar su autoestima, reducir sus inhibiciones o lograr la superfluidez. Si creía en las Relaciones Públicas y las convicciones religiosas de Prince, probablemente haya confiado en su proclamación de que hizo todo lo que hizo, totalmente frío. Respetaba a Prince por su temperancia. Él me inspiró a perseguir mis sueños sin drogas ni potenciadores del rendimiento. Al igual que millones de personas en todo el mundo, el 21 de abril de 2016 me sorprendió y devastó su muerte prematura a la edad de 57 años.

El 3 de junio de 2016, la Oficina del Médico Forense del Medio Oeste confirmó que Prince murió de una dosis autoadministrada del opioide sintético fentanilo, el analgésico más fuerte basado en opiáceos del mercado. El fentanilo es entre 50 y 100 veces más potente que la morfina, según la Administración de Control de Drogas (Drug Enforcement Administration) de EE. UU. El médico forense a cargo del caso confirmó que Prince se había comido el opiáceo sintético antes de una sobredosis accidental mientras estaba solo en casa. Dudo que alguna vez sepamos cuándo comenzó el abuso de sustancias y la adicción a los opioides que llevaron a la muerte de Prince.

Lobo en ropa de oveja: los opiáceos son analgésicos doblemente activos que en realidad aumentan el dolor

Los opioides están matando a los estadounidenses de todos los ámbitos de la vida en cifras récord. He escrito una gran cantidad de publicaciones del blog de Psychology Today que analizan las tendencias nacionales de la adicción a los opioides y la alarmante tasa de sobredosis de los analgésicos y la heroína a base de opiáceos.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder descubrieron que incluso el uso a corto plazo de opiáceos puede aumentar y prolongar el dolor crónico. Uno de los aspectos más inquietantes de este nuevo estudio es el descubrimiento de que los medicamentos basados ​​en narcóticos (como el fentanilo, la morfina, la codeína, la oxicodona, el percoceto y otros opiáceos) reducen el dolor momentáneamente, pero hacen que los usuarios sean más sensibles al dolor , lo que los lleva a requerir dosis más altas con el tiempo y la adicción.

Históricamente, ha habido un patrón de superestrellas musicales como Prince, Michael Jackson, Whitney Houston, Elvis Presley, Judy Garland, Jimi Hendrix, Janis Joplin, etc. autodestructivos por sobredosis de drogas. Basado en los primeros informes de que Prince tuvo que aterrizar su avión por una emergencia médica unos días antes de su muerte (debido a una sobredosis relacionada con opiáceos) tuve el presentimiento de que su muerte podría haber sido causada por toxicidad de opioides antes de que se publicara el informe de la autopsia. .

El mes pasado, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "¿Por qué tantas superestrellas se autodestruyen como supernovas?" La publicación explora cómo la experiencia "de otro mundo" de ser adorada por millones de admiradores y el posterior aislamiento de sentimientos atrapados en un paparazzi Lleno de placa de Petri de la fama a menudo conduce a la autodestrucción. Claramente, vivir en el centro de atención hace que el sistema nervioso central se cortocircuite en algunos niveles. Regresar "de vuelta a la tierra" desde la estratosfera del estrellato parece conducir ídolos musicales de todas las generaciones hacia los trastornos por el uso de opioides. (OUD)

Como joven atleta, no entendí dónde termina realmente el "viaje del héroe"

Christopher Bergland a mitad de camino de 135 millas en Death Valley con temperaturas que rondan los 130 ° F.
Fuente: Cortesía de Kiehls desde 1851

A lo largo de mi carrera atlética, fui el chico del cartel de Kiehl's y sigo siendo un embajador de su misión filantrópica y los principios básicos de 'The Spirit of Adventure'. Como un atleta de ultra resistencia que compitió internacionalmente, el libro de Joseph Campbell, The Power of Myth , fue una biblia para mí. También fui propietario de la serie de video cassettes del documental de PBS con Bill Moyers y Campbell, filmada en el rancho de Luke Skywalker en 1988. Debido a esta influencia, romanticé cada carrera en la que competí como una búsqueda mítica en busca de un "Santo Grial".

Mientras reflexionaba sobre la muerte de Prince este fin de semana, decidí filtrar la nueva revelación de que, de hecho, murió de una sobredosis de opiáceos a través de la lente de la superfluidez junto con otros arquetipos y temas que son fundamentales para mi gestalt como escritor, padre, y atleta retirado.

Cuando pienso en Prince como una superestrella que implosionó como una supernova, la pregunta del millón es: ¿por qué se autodestruyó? Y, ¿qué podemos hacer para evitar que esto le suceda a otros en el futuro? Obviamente, no tengo todas las respuestas a estas preguntas, pero espero que esta publicación en el blog ofrezca algo de reflexión sobre el tema.

Aunque nunca me he ocupado de ser famoso, me siento simpatico con los sentimientos desanimados y el malestar de "¿Eso es todo lo que hay?" Que a menudo ocurre después de experiencias cumbre de otro mundo. He experimentado esta decepción después de cada triunfo deportivo significativo en mi vida. Puedo imaginar que las estrellas de rock deben experimentar un choque tremendo después de cada noche de presentación ante miles de fanáticos que gritan y adoran.

¿Alguna vez has experimentado una sensación de desilusión después de una experiencia cumbre? Mis pensamientos "hastiados, hechos" después de las experiencias pico me empujaron a elevarme continuamente como atleta de ultra resistencia corriendo, andando en bicicleta y nadando cada vez más, más rápido y más duro. Dicho esto, en un cierto punto, las cosas que solían parecer experiencias pico finalmente no tuvieron el empuje para satisfacer o "sorprenderme".

Joni Mitchell resumió algunos de los peligros de ser una famosa estrella de rock en una canción que escribió sobre James Taylor (quien luchó contra la adicción a la heroína durante muchos años, pero ha estado limpia durante décadas) llamada "Mujer de corazón y mente". Mitchell canta, "Después de la carrera cuando vuelves a bajar". Siempre estás decepcionado. Nada parece mantenerte en alto. Maneja tus gangas Empuja tus papeles. Gana tus medallas. A la mierda a tus extraños. No te deje en el lado vacío ".

La superfluidez es seductora y tentadora, muy parecida a los opioides

Durante la mayor parte de mi vida, alcanzar un estado de Superfluidez fue similar al Nirvana. Existir sin ninguna fricción o viscosidad me hizo sentir como si hubiera recurrido a algún tipo de elixir sobrenatural que da vida.

Superfluidez es un término que tomé prestado del mundo de la física para describir la sensación extática de existir con una fricción o viscosidad absolutamente nula. Como atleta profesional, llegué a un punto en mi carrera en el que crear la experiencia óptima descrita por Mihály Csíkszentmihályi a medida que el flujo se volvía tan mundano que se sentía como "solo un día más en la oficina". Esta es una razón por la que me vi obligado a crear una nueva lengua vernácula para describir las experiencias pico episódicas que tendría dentro de la experiencia de flujo.

Si pudiera ser como Prince y llegar a un estado de superfluidez sin el uso de drogas, y sin vivir la vida monástica de un budista en el Himalaya, eso me puso en la luna. Ahora me doy cuenta de que hay un punto vulnerable a la superfluidez que, en última instancia, puede hacer que aquellos de nosotros que hemos probado éxtasis trascendentes sin drogas, en realidad más vulnerables a los opiáceos u otros trastornos por abuso de sustancias más adelante en la vida.

Por ejemplo, cuando me retiré de los deportes y dejé de hacer ejercicio durante horas todos los días, tuve que descubrir cómo vivir felizmente sin la infusión neurobiológica diaria de dopamina, endocannabinoides, epinefrina y endorfinas que me llevaron a estados trascendentes de la vida. superfluidez a diario.

La pérdida del éxtasis trascendental que ocurre la mayoría de los días de la semana fue un shock para mi sistema que me llenó de disforia. Durante este período de transición, el alcohol y las borracheras se volvieron seductoras para mí porque el alcohol me llevó a la dimensión encantada de 'estar fuera de mí' a través de la superfluidez que anhelaba. Me quedó claro que mi búsqueda para existir sin fricción o viscosidad y experimentar superfluidez podría lograrse mediante el consumo excesivo de alcohol. Obviamente, este hábito también podría hacerme autodestruirme.

He aprendido por experiencia personal que el éxtasis y la felicidad pura de existir con cero fricción o viscosidad cuando tu propia neurobiología crea un estado de superfluidez es extremadamente sublime y muy seductora. Pero la superfluidez es efímera y episódica. . . En última instancia, es un estado vacuo que puede ser muy solitario. Estar "en el mundo pero no serlo" no es un estado ideal de existencia. Además, con el tiempo, la búsqueda de la superfluidez o las experiencias pico puede convertirse en "fiebre de cumbre" que es autoindulgente y narcisista.

Wikimedia Commons/Public Domain
Fuente: Wikimedia Commons / Public Domain

A lo largo de varias etapas de mi vida, he recurrido a las escrituras de Joseph Campbell en busca de pistas que me ayuden a volver a examinar los arquetipos de los conceptos de Campbell del "Viaje del Héroe" desde diferentes puntos de vista.

El poder del mito enfatiza que una de las fases más difíciles del viaje del héroe o la heroína es regresar del mundo extraordinario a los aspectos hostiles de la vida cotidiana en el mundo ordinario. En el pasado, miraba este diagrama de la izquierda como un ciclo que ocurría en un corto período de tiempo que estaba representado por un viaje específico, como un alpinista que cumbre el monte. Everest.

Escalar el Everest es la analogía perfecta y el microcosmos del viaje del héroe. A primera vista, uno supondría que llegar a la cima de la montaña completa el viaje del héroe. Pero, si observa el diagrama de arriba, verá que el viaje solo se completa exitosamente cuando cruza el umbral de regreso al nivel del mar y se encuentra en su hogar seguro con su familia y seres queridos en su mundo 'conocido'.

Esta tarde, mientras escribía esta publicación en el blog, tuve una mini-epifanía cuando me di cuenta de que si alejabas el diagrama del viaje del héroe y mirabas el ciclo de salir de casa para una 'llamada a la aventura' y 'regresar a casa de forma segura "como un macrocosmo que tiene lugar durante décadas durante su vida útil, puede superponerse a las fases del viaje del héroe con las etapas de la teoría del desarrollo psicosocial de Erik Erikson.

Como ejemplo, si mira los "Desafíos y tentaciones" que ocurren en el viaje del héroe, son similares a las preguntas de "¿Quién soy? ¿Quién puedo ser? "Y la necesidad de intimidad y un" ayudante "para guiarlo a través del abismo … puede llevarlo a la etapa de generatividad de Erikson, que sería paralela a la expiación. Erikson describió la generatividad como "una preocupación por establecer y guiar a la próxima generación".

La generación es la clave para canalizar la superfluidez después de la mediana edad

Entre las edades de 40 a 65 años, Erikson teorizó que todos enfrentamos la pregunta existencial, "¿puedo hacer que mi vida cuente?" Y la crisis psicosocial de "generatividad vs. estancamiento". Personalmente, encontré el marco de Erikson extremadamente útil para aprendiendo a lidiar con menos superfluidez en mi mediana edad y buscando maneras de canalizar el conjunto de habilidades de superfluidez que dominé a través del deporte para hacer cosas como escribir esta publicación de blog, que espero que de alguna manera mejore la vida de alguien o haga el mundo un mejor lugar.

En su fantástica conferencia de TED, Doris Kearns Goodwin hace referencia a Erik Erikson, por decir: "Las vidas más ricas y plenas intentan lograr un equilibrio interno entre tres reinos: trabajo, amor y juego". En la conferencia TED de Goodwin, Aprendiendo de presidentes anteriores , ella ofrece muchas pistas sobre cómo podemos evitar las trampas de simplemente perseguir experiencias cumbres de otro mundo para sentirnos bien, volvernos famosos o aumentar nuestro ego. Goodwin dice:

"En cuanto a la primera esfera de trabajo, creo que lo que la vida de Abraham Lincoln sugiere es que la ambición feroz es algo bueno. Él tenía una gran ambición. Pero no era simplemente por oficina, poder, celebridad o fama, para qué era lograr algo digno de la vida para poder hacer del mundo un lugar un poco mejor para haber vivido en él.

A medida que crecía, desarrolló cierto consuelo a partir de una antigua noción griega, pero seguida también por otras culturas, de que si lograras algo digno en tu vida, podrías vivir en la memoria de los demás. Tu honor y tu reputación sobrevivirían a tu existencia terrenal. Y esa digna ambición se convirtió en su estrella polar ".

Encuentro la ambición de Lincoln de dejar el mundo como un lugar mejor inspirador. Personalmente, trato de hacer esto a través de mi interacción diaria con las personas, siendo un padre amoroso y solidario, mis escritos y mi carrera anual de caridad (The Provincetown 10K) que recauda dinero para organizaciones sin fines de lucro locales. ¿Qué hay de tí? ¿Cuál es tu lodestar? ¿Es importante la generación de genes en esta etapa de la vida?

Conclusiones: "No quiero parar", hasta llegar a la cima "Puede ser un Deathwish

Para finalizar, los últimos informes muestran que Prince estaba buscando ayuda con su adicción a los opiáceos del Dr. Howard Kornfeld y su hijo Andrew en los últimos días previos a su muerte. Prince parece haber estado en una carrera contra el tiempo. Desafortunadamente, el ayudante o el "Don de la diosa" Príncipe necesitaba sobrevivir, llegó demasiado tarde. Murió en lo que podría ser visto como la fase de 'abismo' del viaje de su héroe.

Si hay lecciones que aprender, puede ser que el aislamiento y rodearse de personas que alimentan sus adicciones y conductas compulsivas sea una forma de autosabotaje para todos nosotros. Además, uno podría suponer que las estrellas de rock deben salir del carrusel e intentar completar el viaje de su héroe centrándose en hacer cosas para la humanidad y la civilización. La eterna búsqueda de existir sin fricción o viscosidad puede ser un deseo de muerte. En mi opinión, Bruce Springsteen y Madonna han lidiado con el estrellato sorprendentemente bien al centrarse realmente en la generatividad más adelante en sus carreras.

Una de mis citas favoritas que aborda la superfluidez y el anticlímax de experiencias cumbres de otro mundo viene de Charles Lindbergh cuando describió su travesía solista del Atlántico en 1927. Las palabras de Lindbergh me recuerdan por qué lograr la superfluidez -como cualquier búsqueda perpetua del Santo Grial- es insostenible en todas partes. toda tu vida Charles Lindbergh dijo,

"Dentro de una hora aterrizaré, y curiosamente no tengo prisa para que pase. No tengo el menor deseo de dormir. No hay dolor en mi cuerpo. La noche es genial y segura. Quiero sentarme tranquilamente en esta cabina y dejar que la realización de mi vuelo completo se hunda en … Es como luchar por una montaña en busca de una flor rara, y luego, cuando la tienes al alcance de tu mano, te das cuenta de que la satisfacción y la felicidad radican más en el hallazgo que en el hecho de tenerlo. Desplumar la flor y hacer que se marchite son inseparables … Casi deseo que París estuviera a unas pocas horas más. Parece una pena aterrizar con la noche tan clara y con tanto combustible en mis tanques ".

En última instancia, el viaje del héroe o heroína no se trata solo de convertirse en una "estrella" vendiendo discos multiplatino, ganando trofeos, o de pie en las cimas de las montañas … se trata de regresar a casa desde experiencias pioneras de otro mundo a la experiencia cotidiana habitual de amigos cariñosos, familia, y ser parte de cualquier comunidad que usted llame hogar. Y luego, usando el combustible del cohete que le queda en sus tanques para hacer del mundo un lugar mejor a través de la generatividad.

Necesitamos amigos, familiares y la sensación de pertenecer a una tribu más que cualquier otra cosa. Encuentra el equilibrio entre tu experiencia de vida individual y la del colectivo. Una vez que hayas parado en la cima de la montaña y hayas regresado a casa, busca, comparte y comparte tu sabiduría o buena fortuna con otros seres humanos. ¡Y evita usar opioides!

A continuación se muestra un video de Prince que captura su espíritu efervescente. Puedes ver por qué pudo haber sido imposible para su cuerpo físico contener la superfluidez que fluía de sus poros. Descansa en paz el Príncipe Rogers Nelson. Te extrañarán.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "Superfluidez: rendimiento máximo más allá de un estado de flujo"
  • "El lado oscuro de las misiones míticas y el espíritu de la aventura"
  • "Experiencias máximas, desilusión y la alegría de la simplicidad"
  • "Michael Phelps y el romance de los viajes arquetípicos"
  • "¿Por qué tantas superestrellas se autodestruyen como supernovas?"
  • "La neurociencia del atracón compulsivo"
  • "Este es tu cerebro Binging en comida, sexo, alcohol o drogas"
  • "¿Qué impulsa a los atletas extremos a arriesgar la vida y la muerte?"
  • "Doble golpe inesperado: los opioides prolongan e intensifican el dolor"
  • "La Neurociencia del éxito perdurable de Madonna"

© 2016 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

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