Vivir con un mentiroso puede volverte loco

Gaslighting

"Gaslighting" es un término que se originó con la obra teatral de 1938, Gaslight , del escritor británico Patrick Hamilton. Sin embargo, la mayoría de la gente está familiarizada con la historia a través de la película del mismo nombre de 1944, protagonizada por Charles Boyer e Ingrid Bergman. En la película, Boyer convence a su esposa (Bergman) de que está imaginando cosas, sobre todo el ocasional oscurecimiento de las luces de gas de la casa, como parte de su plan para robar el dinero y las joyas de su difunta tía. (Las luces se atenúan cada vez que él está en el ático, buscando el tesoro.) Con el tiempo, Bergman llega a creer las mentiras de su marido y, a su vez, a cuestionar su cordura.

En el mundo de hoy, la trama de Gaslight parece bastante extravagante. Sin embargo, el concepto de abuso psicológico perpetrado mediante la presentación de información falsa e insistir en que esas mentiras son ciertas, lo que hace que la víctima dude de su juicio, percepción, memoria e incluso cordura, es relativamente bien aceptado en la sociedad contemporánea, probablemente porque * ocurre rutinariamente junto con la infidelidad sexual en serie y varias formas de adicción. Considera las palabras de Alejandría:

Darren era, y algunas veces todavía lo es, el tipo más encantador del planeta. Nos conocimos en una fiesta en el ático de un amigo mutuo en Manhattan. Tenía 25 años, Darren tenía 30 años. Hemos estado saliendo juntos durante seis años, viviendo juntos durante cinco, y él sigue prometiéndome que nos casaremos y formaremos una familia, pero eso nunca sucede. Los últimos tres o cuatro años, aunque compartimos un apartamento, casi nunca lo veo. Él trabaja en finanzas, y sé que las horas son largas, pero a veces me siento solo y trato de llamarlo, pero él no responde su teléfono, incluso cuando se va toda la noche o, a veces durante todo un fin de semana. Ni siquiera responde a mis mensajes de texto, solo para decirme que no está muerto.

Cuando finalmente aparece, me dice que su trabajo es muy exigente y que debería dejarlo un poco. Me dirá que estaba trabajando hasta tarde en algo realmente importante y se quedó dormido en su escritorio, o que lo llamaron al país con poca antelación para reunirse con algún cliente importante y no tuvieron tiempo de dejarme saberlo antes de irse, y luego no había servicio celular en la finca. Y luego me recuerda que está haciendo todo esto por nosotros, y que realmente necesito confiar en él porque me ama y nunca haría nada para lastimarme, y si realmente quiero casarme y tener hijos con él, entonces Debo dejar de actuar loco. Y no lo permita, lo acuso de hacer cocaína con sus amigos toda la noche o de acostarse con otra mujer. Entonces él me llama inseguro y paranoico y todo tipo de otras cosas. La peor parte es que después de un año o dos de esto, decidí que debía estar en lo cierto, que realmente estoy loco.

Hace dos semanas que se fue por cuatro días, y cuando regresó, insistió en que él me había dicho en el desayuno que iba a salir de la ciudad por negocios. Dijo que estaba realmente atontado cuando me dijo, así que tal vez se me olvidó. ¡Y yo le creí! Luego, ayer, fui de compras un poco después del mediodía y pasé por un café que a Darren y a mí nos gusta. Allí estaba él, sentado en una mesa para dos con otra mujer, besándose apasionadamente. Anoche, después de que se durmió, revisé su iPhone y descubrí que tiene relaciones con al menos tres mujeres. Ahora, en lugar de enojarme, me siento más loco que nunca. No puedo comer, no puedo dormir, no puedo pensar bien, y no tengo ni idea de qué hacer a continuación.

Alexandria presenta un caso clásico de iluminación de gas moderna. Esencialmente, Darren quería continuar con su comportamiento sexual ilícito, por lo que creó una red de mentiras para justificar, negar y encubrir su actividad. Y cuando Alexandria tuvo la audacia de cuestionar esas mentiras, le dio la vuelta al guion, insistiendo en que sus falsedades eran ciertas y Alexandria estaba delirando o inventando cosas por alguna razón absurda. De esta forma, a Alexandria se le hizo sentir como si ella fuera el problema, como si su inestabilidad emocional y psicológica fuera el verdadero problema.

Eso nunca me podría pasar, ¿verdad?

Para mí, un terapeuta que ha trabajado con cientos de cónyuges y adictos mentirosos (y también a sus seres queridos), lo más inquietante de la iluminación de gas es que incluso las personas emocionalmente sanas son vulnerables. En parte, esto se debe a que, naturalmente, tendemos a defender, excusar y pasar por alto las preocupaciones sobre el comportamiento de las personas a las que estamos profundamente apegados. En su mayor parte, es porque la iluminación de gas comienza lentamente y se desarrolla gradualmente con el tiempo. Al principio, las mentiras son plausibles, como, lamento llegar a casa a medianoche. Estoy trabajando en un proyecto muy emocionante y perdí la noción del tiempo. Una excusa como esa suena al menos semi-razonable para la mayoría de las personas, y para una persona que ama y confía en el mentiroso, es fácilmente aceptado. Con el tiempo, sin embargo, a medida que se incrementa la trampa o la adicción (o cualquier otra cosa que el mentiroso esté tratando de encubrir), las fabricaciones también aumentan. Te lo juro, te dije durante el desayuno que me iba a ir por cuatro días. Debes haberlo olvidado. La mayoría de la gente echaría una mentira así con la basura, pero debido a que la compañera con gas se ha acostumbrado a estos engaños con el tiempo, incluso las mendacidades más extravagantes pueden ser aceptadas. Entonces, en lugar de interrogar al mentiroso, las víctimas se preguntan a sí mismas. En este sentido, la iluminación de gas es como colocar una rana en una olla de agua tibia que luego se pone a hervir. Debido a que la temperatura aumenta solo gradualmente, la rana inocente ni siquiera se da cuenta de que está siendo cocinada.

El daño hecho

Curiosamente (y tristemente), los comportamientos de iluminación de gas a menudo son más molestos para la víctima que lo que sea que el perpetrador esté tratando de ocultar. Esto es cierto incluso con la infidelidad sexual, donde los cónyuges traicionados casi universalmente informan que no es el sexo extramatrimonial lo que más duele; en cambio, es la destrucción de la confianza en la relación causada por la constante mentira, desviación, ocultamiento y culpa errónea. Y este dolor se agrava cuando / cuando la pareja inocente siente que está percibiendo mal la realidad y, por lo tanto, está loca, débil, dañada, etc. En otras palabras, no es el engaño el que causa el mayor daño emocional, sino el iluminación a gas – la continua negación de la realidad.

En este y en muchos otros aspectos, la iluminación a gas es consistente con otras formas de traumas de traición (típicamente definidos como actos intencionales de maltrato, negligencia y abuso perpetrados por individuos en estrecha relación con la víctima). La mayoría de las veces, el traumatismo por traición es de naturaleza crónica, ocurre de manera repetida y por lo general aumenta en intensidad durante un largo período de tiempo, y la iluminación de gas no es la excepción. Además, el trauma de traición ocurre en el contexto de una relación que tiene otros elementos, mucho más positivos, lo que significa que la víctima quiere y, a veces, incluso necesita pasar por alto el maltrato . En el ejemplo presentado anteriormente, por ejemplo, el apego íntimo de Alexandria a Darren la dejó vulnerable a la luz de gas, porque, en su mente, ella quería / necesitaba su amor (es decir, matrimonio e hijos) más de lo que ella quería / necesitaba la verdad.

Con el tiempo, la iluminación con gas (y otras formas de traumas traumáticos crónicos) puede dar lugar a lo que se conoce como "acumulación de estrés", lo que lleva a trastornos de ansiedad, depresión, vergüenza, autoimagen tóxica y más. En un estudio que examinó los efectos de la infidelidad serial que ocurre en el curso de la adicción sexual, los investigadores encontraron que casi todos los cónyuges traicionados experimentaron síntomas de estrés agudos asociados con el Trastorno de Estrés Postraumático, que es un problema muy grave. enfermedad relacionada con la ansiedad, a veces con consecuencias potencialmente mortales. Tal es el abuso que los tramposos, adictos y otros mentirosos cometen contra sus cónyuges, familias y amigos, todo para que puedan continuar su comportamiento ilícito sin interrupción.

Qué hacer cuando le han mentido

Si se encuentra en una situación similar a la de Alejandría, una persona amada le mintió fría y repetidamente durante un período prolongado, hasta el punto en que comenzó a cuestionar sus propios motivos y su cordura, usted no está solo. Saber que no eres el único que ha experimentado esto probablemente no disminuirá tu dolor, pero puede ayudarte a calmar el profundo sentimiento de vergüenza que probablemente sientas. La simple verdad es que sucumbir a la iluminación de gas no significa que estés loco, débil de voluntad, paranoico o tan desesperado por el amor y el afecto que pasarás por alto el comportamiento abusivo de un compañero, sin importar cuán malo sea el abuso. Simplemente significa que eres humano, arriesgaste la vulnerabilidad con la esperanza de una conexión íntima sana y te quemaste. Desafortunadamente, quemarte de esta manera puede causar mucho daño, y probablemente necesites ayuda externa y apoyo para superarlo.

Después de leer la oración anterior, es posible que estés pensando: "No fui yo el que se portó mal, entonces ¿por qué soy yo el que se supone que debe obtener ayuda?" Para las personas que han experimentado la luz de gas y otras formas de traumas traumáticos crónicos, es una reacción perfectamente comprensible. Sin embargo, debes reconocer la lesión que se ha producido, procesar tus sentimientos sobre ese daño y aprender (o volver a aprender) las habilidades de vida y de relación que pueden ayudarte a evitar repetir la actuación con tu próxima pareja íntima. Y la totalidad de este proceso de recuperación requiere interacción con otros empáticos , preferiblemente personas que entienden la naturaleza de la iluminación de gas y la mejor forma de lidiar con sus efectos debilitantes.

Por lo general, este tipo de curación se lleva a cabo mejor con un terapeuta capacitado; a veces necesitará sesiones individuales de tratamiento y sesiones grupales centradas en el trauma, junto con apoyo externo en grupos de autoayuda como Al-Anon y CoDA. La buena noticia es que si está comprometido a vivir honestamente y reconstruir su integridad personal y sentido de sí mismo, puede emerger de una experiencia de iluminación de gas más sabio, más fuerte y dispuesto a arriesgarse una vez más a la vulnerabilidad en nombre del amor y la conexión íntima.

* El concepto de iluminación de gas como diagnóstico moderno ha evolucionado a partir del trabajo clínico de Omar Minwalla, Jerry Goodman y Sylvia Jackson.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico de Elements Behavioral Health. Ha desarrollado programas clínicos para The Ranch en las afueras de Nashville, Tennessee, Promises Treatment Centers en Malibu y The Sexual Recovery Institute en Los Angeles. Licenciado en UCLA MSW y aprendiz personal del Dr. Patrick Carnes, el Sr. Weiss es autor de Cruise Control : Comprender la adicción sexual en hombres homosexuales y la adicción sexual 101: Una guía básica para la sanación del sexo, la pornografía y la adicción al amor , y coautor con la Dra. Jennifer Schneider de ambas: Untangling the Web: Sex, Porn y Fantasy Obsession en el Era de Internet y más cerca, más allá: el efecto de la tecnología e Internet en la crianza de los hijos, el trabajo y las relaciones , junto con numerosos artículos y capítulos revisados ​​por pares. Para obtener más información, visite su sitio web, www.robertweissmsw.com/.

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