Viviendo más cerca del hueso (Parte 6)

Un etólogo holandés llamado Adriaan Kortlandt observó una vez a un chimpancé salvaje en el Congo "contemplar una puesta de sol particularmente hermosa durante 15 minutos completos, observar los colores cambiantes" y abandonar su cena habitual en el proceso. La renombrada primatóloga Jane Goodall y su camarógrafo, Bill Wallauer, también han observado a los chimpancés sentados y mirando una cascada por muchos minutos. ¿Qué podría estar pasando por la mente de estos animales en momentos como estos? Para Goodall, parece contemplativo. Dado que el cerebro del chimpancé es muy parecido al nuestro, "¿por qué no tendrían también algún tipo de espiritualidad? Que es, realmente, estar sorprendido de cosas que están fuera de ti ".

Hablando de asombro, he aquí una anécdota notable del zoólogo Frans de Waal:

"En un frío domingo de diciembre de 2005, una hembra de ballena jorobada fue descubierta frente a la costa de California, enredada en las cuerdas de nylon utilizadas por los pescadores de cangrejos. Ella tenía unos 50 pies de largo. Un equipo de rescate estaba desanimado por la cantidad de cuerdas, unas veinte, algunas alrededor de la cola, una en la boca de la ballena. Las cuerdas estaban cavando en la grasa, dejando cortes. La única forma de liberar a la ballena era zambullirse bajo la superficie para cortar las cuerdas. Los buzos pasaron aproximadamente una hora haciéndolo. Fue un trabajo hercúleo, obviamente no exento de riesgos dado el poder de la cola de una ballena. La parte más notable vino cuando la ballena se dio cuenta de que era gratis. En lugar de abandonar la escena, se quedó. El enorme animal nadó en un gran círculo, acercándose cuidadosamente a cada buceador por separado. Ella acarició uno, luego pasó al siguiente, hasta que los tocó a todos. [Uno de ellos] describió la experiencia: 'Me sentí como si nos estuviera agradeciendo, sabiendo que era gratis y que lo habíamos ayudado … Parecía algo cariñoso, como un perro que está feliz de verte. Nunca me sentí amenazado '".

En la Web, encontré este video de un rescate casi idéntico, que ocurrió en el Día de San Valentín de 2011 en el Mar de Cortés. Después de que una ballena jorobada fuera liberada de la red que había completado, la ató: "Nadó lentamente, pero a unos 500 pies de nuestro bote, se abrió paso en el aire … Durante la siguiente hora, nos proporcionó una increíble superficie completa monitor. Vimos al menos 40 infracciones, así como también colapsos de cola, golpes de cola y golpes de aleta pectoral. Todos creímos que era al menos un espectáculo de pura alegría, si no gracias … Fue una experiencia increíble que ninguno de nosotros olvidará jamás ".

Que un animal exprese alegría y agradecimiento por estar vivo es la otra cara, en mi opinión, para contemplar la naturaleza. Ambos tienen que ver con la conexión, con otros seres y con la creación.

Este sentido de conexión, aunque puede existir entre todos los mamíferos, se evidencia de manera clara y conmovedora por los elefantes. Considere la forma en que los elefantes africanos que pertenecen a la misma familia o grupo se saludan después de una separación. Se apresuran juntos, agitando sus orejas y girando en círculos, emitiendo un fuerte coro de rumores y rugidos. La investigadora Joyce Poole, quien ha observado y escrito extensamente acerca de ellos, está convencida de que "los elefantes saludos sienten una profunda sensación de alegría al reunirse con amigos, y que sus [vocalizaciones] expresan algo así como:" '¡Wow! Es simplemente fantástico estar contigo de nuevo ".

Por el contrario, los elefantes parecen reaccionar con tristeza a la muerte. Poole, Andrea Turkalo y otros investigadores de campo han registrado instancias de los animales de pie junto al cuerpo de un pariente muerto, tocándolo con sus troncos, aparentemente tratando de persuadirlo a que vuelva a la vida. Los elefantes llevarán los colmillos y los huesos de sus parientes difuntos a grandes distancias e incluso pueden tratar de cubrirlos con tierra u hojas. También se sabe que forman procesiones fúnebres. Según Turkalo, "Parecen reconocer la muerte y les molesta. [Trae] a casa cuán emocionales son estos animales ". (A propósito de una vida emocional compleja, incluso se cree que los elefantes sufren de TEPT.) El título de un revolucionario libro de 1995 sobre las emociones animales – Cuando los elefantes lloran – captura nuestra comprensión naciente de la sensación de vida de estas magníficas criaturas.

Los animales que expresan gratitud, que juegan (una alegre expresión de vitalidad), que contemplan la naturaleza, que reaccionan tristemente a la pérdida de miembros de la familia u otros compañeros cercanos, o que salvan a una criatura son todos, en mi opinión, demuestran aspectos de conectividad . En todos los casos, la capacidad de sentir y expresar sentimientos (es decir, emoticones) es central. Esta conexión, apuntalada por la emoción, es el núcleo de la espiritualidad. En su raíz, la espiritualidad es realmente una cuestión de "sentimiento de pareja".

Lo que todas las criaturas tienen en común, por supuesto, es que ninguno de ellos se dispuso a existir. Esos animales que son sensibles y tienen las capacidades mencionadas anteriormente, son capaces literalmente de sentirse parte de algo más grande. Es como si cada uno de nosotros – perro, gato, ballena, foca, ratón, cerdo, elefante, mono, humano – estuviera animado por la naturaleza. Cada uno de nosotros, en diversos grados, sabe que tenemos una existencia y podemos sentir placer y dolor, asombro y amenaza, felicidad y abatimiento. Podemos y mostramos compasión por otros seres vivos. (Más allá de los mamíferos, la ciencia también está revelando que al menos algunas aves e invertebrados pueden tener estas mismas capacidades).

En resumen, es la encarnación, en la naturaleza, de la llamada enunciada por uno de los personajes de la novela de EM Forster Howard's End : "¡Sólo conéctate!". Es también la base de la empatósfera o psicosfera (aludida en mi última publicación). esa fuente de misteriosas coincidencias que ocasionalmente, en coyunturas de profunda emoción, si no reconocidas, nos hacen rascar la cabeza con desconcierto.

Referencias

Bradshaw, GA, Schore, Allan N., Brown, Janine L., Poole, Joyce H. y Moss, Cynthia J., "Elephant Breakdown". Nature 433 (24 de febrero de 2005), 807.

de Waal, Frans. La era de la empatía: las lecciones de la naturaleza para una sociedad de Kinder . Toronto: McClelland & Stewart, 2009, 129-30.

Keim, Brandon. "Los chimpancés y el zen de la caída del agua" . Nautilus. 29 de junio de 2015. http://nautil.us/blog/chimps-and-the-zen-of-falling-water.

Kortlandt, Adriann. "Chimpancés en libertad". Scientific American 206 (mayo de 1962), 128-38, citado en Harrod, James B. "The Case for Chimpanzee Religion". Revista para el estudio de la religión, naturaleza y cultura 8: 1 (junio de 2014) : 8-45.

Masson, Jeffrey Moussaieff y Susan McCarthy. Cuando los elefantes lloran Nueva York: Delacorte Press, 1995.

Tangley, Laura. "Pasiones naturales". National Wildlife , julio de 2001. http://www.nwf.org/News-and-Magazines/National-Wildlife/Animals/Archives/2001/Natural-Passions.aspx.

Wallauer, Bill. "Chimpanzee Central – Waterfall Displays". El Instituto Jane Goodall. http://www.janegoodall.org/chimp-central-waterfall-displays.

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