Por qué las personas dan consejos no solicitados (aunque nadie escucha)

En mi última publicación, mencioné el tema de la empatía animal. Esto se trata en profundidad en un excelente libro, La edad de la empatía , por el famoso primatólogo Frans de Waal de la Universidad de Emory. Destaca no solo la capacidad sino la inclinación para que los primates no humanos sean empáticos.

Un chimpancé llamado Yoni, investigado por la primatóloga de la era soviética Nadia Kohts, por ejemplo, demostró extrema preocupación y compasión por ella. Kohts relata:

"Si pretendo estar llorando, cierro los ojos y lloro, Yoni detiene inmediatamente su juego o cualquier otra actividad, rápidamente corre hacia mí … desde los lugares más remotos de la casa … desde donde no pude atropellarlo a pesar de mi persistente llamadas y súplicas. Apresuradamente corre a mi alrededor, como si buscara al ofensor; mirándome la cara, me toma con ternura la barbilla con la palma de la mano, me toca suavemente la cara con el dedo, como tratando de comprender lo que está sucediendo … "

Esto recuerda el ejemplo de Harry, el perro de Gene Weingarten, quien, como noté en una publicación anterior, se angustió cuando vio a la esposa de Weingarten ensayando un monólogo cuyas líneas eran terriblemente emocionales. Harry estaba "gimiendo, pateando su rodilla, lamiéndole la mano, haciendo todo lo posible para mejorar las cosas".

En realidad, estos animales muestran más que empatía: demuestran simpatía, lo cual no solo abarca la conciencia de lo que otra persona siente sino la necesidad de actuar para aliviar la situación del otro.

Este rasgo es común en perros. Darwin, en su libro La Expresión de las emociones en el hombre y los animales , señaló cómo un perro en particular nunca caminaría por una canasta donde un amigo enfermo (un gato) yacía sin darle un par de lamidas con la lengua. Muchos animales no humanos evidencian este rasgo, y es particularmente sorprendente cuando un miembro de una especie actúa para ayudar a un miembro de otra. Se sabe que los simios salvaron pájaros y, en un caso, un sello rescató a un viejo perro que apenas podía mantener la cabeza fuera del agua en un río. Según un testigo ocular, el sello "salió de la nada". Él vino detrás [del perro] y en realidad lo empujó. Este perro no habría sobrevivido si no hubiera sido por ese sello ". Se pueden ver fotos de un incidente similar, relacionado con una manada de delfines que salvó a un perro de ahogarse en un canal. (Varios más relatos de compasión entre especies son estudiados aquí por el conductista animal y activista Marc Bekoff. Y aquí hay un video notable tomado en el Zoológico de Budapest, que muestra a un oso que arranca a un cuervo que se ahoga de una piscina y luego se aleja indiferente, el cuervo aturdido para recuperarse.)

Abundan las historias de que los nadadores humanos son salvados por delfines o ballenas, o protegidos por ellos contra los tiburones (como se puede ver en este video). Muchos otros tipos de animales han hecho esfuerzos extraordinarios para rescatar a las personas o llevar su situación a la atención de otras personas. Este cuadro de honor incluye criaturas tan diversas como una ballena beluga, un cerdo barrigón vietnamita y un loro sudamericano. Quizás el caso mejor recordado es el de Binti Jua, una hembra del gorila occidental de tierras bajas. En 1996, en el zoológico de Brookfield en las afueras de Chicago, ella probablemente salvó la vida de un niño de 3 años cuando cayó sobre una barandilla, a 24 pies de profundidad, dentro del recinto de los gorilas. Binti Jua acunó su cuerpo inconsciente y lo protegió de los gorilas que intentaban acercarse. Luego, llevándolo junto con su propio bebé, ella suavemente lo entregó a los cuidadores del zoológico en la puerta del hábitat. (Mire este video tomado en ese momento).

Tengo mi propia experiencia de lealtad animal y simpatía para relacionarme. En la primavera de 2002, mi esposa y yo estábamos planeando una fiesta para celebrar el segundo cumpleaños de nuestra hija. Mientras llevaba suministros a la casa, perdí pie en un tramo de escaleras y aterricé. Nuestra pequeña gata siamesa Perséfone, con sus nueve kilos, apareció de inmediato y giró a mi alrededor con evidente alarma. Después de torcerme el tobillo (afortunadamente, eso fue todo), cojeaba durante varios días después. La conmovedora muestra de preocupación de Persephone permaneció conmigo por mucho más tiempo.

Ahora, cualquier persona que haya vivido con animales u observado animales durante un período de tiempo sabe que tienen personalidades distintas. Al igual que con las personas, algunas de esas personalidades son verdaderamente memorables. Nuestra Perséfone era una de esas criaturas. En la siguiente publicación, explicaré por qué, y compartiré un incidente que apunta, en mi opinión, a la naturaleza universal y vinculante de la emoción.

Referencias

de Waal, Frans. La era de la empatía: las lecciones de la naturaleza para una sociedad de Kinder . Toronto: McClelland y Stewart, 2009.

King, Barbara J. "Lo que Binti Jua sabía". Washington Post , 15 de agosto de 2008.

Rowlands, Mark. "La bondad de las bestias". Aeon , 24 de octubre de 2012. http://aeon.co/magazine/philosophy/mark-rowlands-animal-morality/.

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