Viudas y huérfanos

Hammurabi/Wikimedia Commons
Fuente: Hammurabi / Wikimedia Commons

Las elecciones de mitad de período están a tres semanas de distancia, y la retórica está aumentando. Muy poco de eso tiene que ver con las promesas de intensificar las guerras en Afganistán o Medio Oriente. Y no tiene mucho que ver con promesas de recortar impuestos para los ricos o rescatar bancos.

Pero hay una gran cantidad de vueltas sobre la clase media estadounidense. Su deuda y sus cargas impositivas son demasiado altas. Sus oportunidades de empleo y sus beneficios de educación, salud y jubilación son demasiado bajos.

Érase una vez, se trataba de viudas y huérfanos. En el Departamento de Antigüedades del Cercano Oriente, en la planta baja del Louvre, se encuentra una estela de basalto de 2¼ metros cubierta con escritura cuneiforme. "Para que el fuerte no oprima al débil y para que le haga justicia al huérfano y a la viuda, he inscrito mis preciosas palabras", escribió Hammurabi de Babilonia hace unos 3800 años. Se consideraba a sí mismo "el pastor de los oprimidos y de los esclavos" y trabajaba para "el bienestar de los oprimidos".

Cerca de los orientales se apegaron a ese precedente, durante miles de años. Cuando, aproximadamente mil años después de Hammurabi, los escribas hebreos se sentaron a escribir las primeras historias, recordaron cómo Moisés subió a una montaña en el desierto de Sinaí, y se rindió con la ley. A las personas se les dijo que no mataran, que no fuesen testigos falsos, cometieran adulterio o robaran; y se les pidió que tuvieran compasión de los oprimidos. "No afligirás a ninguna viuda o huérfano", dice Éxodo. "Si tú los afliges, y ellos claman a mí, seguramente escucharé su clamor; y mi ira arderá, y te mataré a espada, y tus mujeres serán viudas y tus hijos huérfanos "(Éxodo 22: 21-24). Esos sentimientos continuaron en la tradición cristiana. Cuando, aproximadamente mil años después de Éxodo, se escribió la Carta de Santiago, se recordó a los seguidores de Jesús que practicaran la compasión que predicaban. "La religión pura e inmaculada delante de Dios y del Padre es ésta: visitar huérfanos y viudas en su aflicción, y mantenerse sin mancha del mundo" (Santiago 1:27).

Advertencias similares ya se habían extendido por Asia. En toda la India, desde el Indo hasta el Ganges, el tercer emperador de la dinastía Mauryan, Ashoka, tenía su ley dando edictos tallados en pilares y rocas. Recomendó el comportamiento adecuado hacia los sirvientes, el respeto por las madres y los padres, la generosidad con los amigos, los compañeros, las relaciones, los brahmanes y los ascetas, y no matar a los seres vivos. El emperador "Sorrowless" se había convertido al budismo, y sus leyes estaban imbuidas de la nueva religión. "Todos los hombres son mis hijos. Lo que deseo para mis propios hijos, y deseo su bienestar y felicidad tanto en este mundo como en el próximo, lo deseo para todos los hombres ".

Ashoka no usó las palabras viudas o huérfanos, pero sí un amigo de su abuelo, el fundador de la dinastía Maurya. Para el beneficio de Chandragupta Maurya, su consejero de Brahman, Kautilya, había creado un Arthashastra, o Texto en aumento. "El rey proporcionará mantenimiento a los huérfanos, los ancianos, los enfermos, los afligidos y los indefensos. También proporcionará subsistencia a las mujeres indefensas cuando están cargando y también a los niños que dan a luz ", recomendó, en sánscrito.

Un siglo después de Chandragupta, Maurya unió el Indo y el Ganges en el primer imperio de la India, el primer emperador de agosto de Qin unificó China por primera vez. Qin Shihuangdi dejó edictos en la cima del Monte Zhifu; y dejó un ejército de terracota enterrado cerca de su tumba de Mt Li. Sus edictos anunciaron que había "aniquilado a los poderosos y rebeldes", según el primer historiador de China, Sima Qian. Pero él no parece haber dicho nada sobre viudas y huérfanos.

Los emperadores Han lo harían. En seis tiras de escritura de madera del noroeste de China, un pequeño conjunto de leyes hizo provisiones para los ancianos y enfermos. Los hombres y las mujeres mayores de sesenta años, que eran viudos o viudas, debían estar exentos de impuestos y servicios legales. Y los huérfanos, lisiados, personas solitarias y los ciegos no podían ser llamados arbitrariamente para el servicio o detenidos en pleitos. "Proclamen esto a Todos bajo el Cielo para que Nuestras intenciones se conozcan claramente". Pero las mejores intenciones no siempre fueron suficientes. Los emperadores Han y sus sucesores vivieron mucho tiempo y prosperaron, durante casi dos mil años. La mayoría de las viudas y huérfanos probablemente no lo hicieron.

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