Violentos delincuentes femeninos

El camino de una niña hacia la vida del crimen

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No sorprenderá a nadie que una infancia traumática pueda llevar a un adulto con problemas. Cuando trabajé con presos en una prisión de máxima seguridad, era el hombre raro que no provenía de un entorno lleno de abuso o negligencia. También era la norma descubrir conductas de advertencia evidentes durante los años de la escuela primaria del recluso; suspensiones o expulsiones escolares, peleas con compañeros o intimidación, uso temprano de drogas o alcohol. Con demasiada frecuencia, el niño fue etiquetado como un alborotador, se trató estrictamente como un problema disciplinario y se le negó la ayuda en un momento en que hubiera sido más útil. Afortunadamente, ahora hay más adultos que reconocen que debajo de la conducta problemática de un niño a menudo acecha a un niño con dolor que podría necesitar ayuda profesional más que un castigo.

Sin embargo, es una historia diferente con las chicas. No es que las chicas no sean abusadas; según el Departamento de Justicia, el 82% de las mujeres delincuentes sufrieron graves abusos físicos o sexuales cuando eran niños. No es que las mujeres no sean violentas. Desde 2010, las reclusas mujeres han sido la población correccional de más rápido crecimiento, aumentando casi un 50 por ciento entre 1999 y 2013. De 1995 a 2005, el número de niñas arrestadas por agresión aumentó en un 24%. A diferencia de los niños abusados, sin embargo, la gran mayoría de las mujeres maltratadas que terminan en la cárcel pasan desapercibidas durante la infancia. No es que no tengan problemas; es que tienden a pasarse por alto.

Chicas invisibles

Si bien hay un pequeño subconjunto de niñas en situación de riesgo cuyo comportamiento infantil se parece al de sus homólogos masculinos, un estudio longitudinal reveló recientemente que, cuando eran niñas, las delincuentes internalizaban su dolor. No estaban enojados y rebeldes; estaban deprimidos y ansiosos. No peleaban con sus compañeros; se retiraron de ellos. No fueron expulsados ​​de la escuela a pesar de que podrían haber desarrollado dolor de estómago u otros síntomas físicos para evitar ir. Como niñas, estas mujeres delincuentes tendían a ser las chicas tranquilas, las que se desvanecían en la madera y se escondían en sus habitaciones. Hasta que llegaron a la pubertad y se desató el infierno.

La transición al adolescente malo

Mucho se ha escrito sobre el uso que hacen los adolescentes de la agresión relacional, es decir, comportamientos en los que las relaciones sirven como vehículo de daño. Por ejemplo, no es raro que un adolescente hable a espaldas de alguien, difunda un rumor o excluya a alguien intencionalmente de una fiesta o evento. No todos los adolescentes se involucran en esta forma de intimidación y la mayoría de las personas que lo hacen normalmente actúan en respuesta a la ira o el dolor. Por ejemplo, una adolescente puede publicar algo rencoroso sobre el nuevo amor de su ex novio, o ignorar a un amigo cuando está molesto con ella. Afortunadamente, la mayoría de las “chicas malvadas” salen de sus formas apuñaladas por la espalda y maduran en adultos bien ajustados.

Sin embargo, al igual que los signos sutiles de problemas futuros están ahí para las niñas preadolescentes, el adolescente malo que finalmente termina tras las rejas a menudo nos da pistas durante la adolescencia. Incluso en la arena feroz de la sociedad de la escuela secundaria, estas chicas se destacan; mientras arremeten en respuesta al dolor o la ira, también usan la agresión relacional más temprano, más a menudo y de maneras únicas. En otras palabras, usa la agresión relacional como una estrategia para obtener control y estado en lugar de una respuesta al dolor, la amenaza o la ira.

Este es el adolescente que pretende hacerse amigo de alguien solo para ganarse su confianza para que pueda explotarlos, o que roba el novio de un compañero de clases solo por diversión. Esta es la chica que amenaza con contar un secreto vergonzoso para obtener lo que quiere, ya que está celosa de un rival de amor. Esta es la chica que difunde rumores o chismes para elevar su estatus social a pesar de que su objetivo no le ha causado ningún daño.

El camino complejo al crimen

Por qué algunas mujeres víctimas de abuso se convierten en delincuentes, y la mayoría no lo hacen, es probable que se deba a una combinación de factores. Puede ser que las niñas maltratadas que han internalizado su dolor durante la infancia alcancen un umbral a medida que la pubertad golpea, haciendo que sus emociones reprimidas surjan violentamente y se dirijan hacia los demás. Algunas investigaciones sugieren que estas niñas también son más propensas a percibir a sus padres como demasiado controvertidas y restrictivas y, durante la adolescencia, confían cada vez más en la manipulación de las relaciones con los compañeros para recuperar una sensación de poder y control. Desafortunadamente, este comportamiento a menudo no es controlado por adultos que no lo toman en serio, lo pasan por alto o lo ven como una parte normal del crecimiento. Esto puede resultar en dos víctimas: el objetivo de la agresión relacional y el perpetrador, que no puede aprender maneras más efectivas de satisfacer sus necesidades y, como adulto, continúa victimizando a otros hasta que es atrapada.

Además, las niñas que son abusadas de niños corren un mayor riesgo de repetir esto en sus relaciones adultas; la abrumadora mayoría de las mujeres encarceladas son sobrevivientes de violencia doméstica. Algunas niñas maltratadas pueden elegir parejas abusivas y comprometidas criminalmente que las introducen a un estilo de vida que de otro modo no elegirían.

La línea de fondo

En contraste con los niños maltratados, las niñas en riesgo y traumatizadas son probablemente estudiantes de escuela primaria retraídos, ansiosos y socialmente retraídos. Como adolescentes, es más probable que usen formas más extremas y premeditadas de agresión relacional para lidiar con las emociones dolorosas y para obtener estatus y control. También es más probable que elijan parejas abusivas que participen en actividades delictivas. Desafortunadamente, muchas niñas maltratadas que terminan tras las rejas son invisibles cuando necesitan más ayuda. La investigación reciente es un buen recordatorio de que un niño con problemas no siempre es un alborotador y que, al abordar los problemas emocionales subyacentes que alimentan la agresión relacional, podemos evitar que los objetivos sufran y que los perpetradores escalen.

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