Vinculado: Experiencias Adversas de la Infancia, Salud + Adicción

¿Es la adicción una enfermedad biológica impulsada por factores ambientales o no?

No le sorprenderá que el trauma infantil, particularmente el trauma no resuelto, pueda llevar a problemas de salud mental y adicción en el futuro. Si bien se sabía menos acerca de la correlación específica en décadas pasadas, hoy tenemos una buena comprensión de cómo las experiencias adversas de la infancia (ACE) pueden ser perjudiciales para el desarrollo y la capacidad de afrontamiento.

Los primeros años de vida están llenos de muchos hitos importantes del desarrollo en términos de vías cerebrales, apego, mecanismos de afrontamiento y, en general, aprenden a relacionarse con los demás y al estrés. Aquellos que experimentan un trauma en sus primeros años a menudo desarrollan mecanismos de supervivencia que son poco útiles en la edad adulta. Para algunas personas, tal interferencia temprana puede incluso llevarlos a la adicción.

Esta es un área de adicción de la que me gusta hablar porque las personas con una adicción a menudo son juzgadas por su valor actual por quiénes son en este momento, sin ninguna compasión o comprensión de dónde han venido o qué les ha sucedido (por más sobre este error vea AQUÍ y AQUÍ). Sin embargo, comprender estos problemas subyacentes se vuelve CLAVE para desbloquear los secretos de la recuperación de la adicción.

“Tratar a las personas con respeto en lugar de culparlas o avergonzarlas. Escucha atentamente lo que tienen que decir. Integrar las tradiciones curativas de la cultura en la que viven. Use medicamentos recetados, si es necesario. E integre la ciencia de experiencias infantiles adversas: ACE. ”- Dr. Daniel Sumrok

¿Qué son las ACE?

Las Experiencias Adversas de la Infancia (ACE) son eventos traumáticos que ocurren en la infancia.

Esto puede incluir:

• Abuso (físico, emocional, sexual) y / o negligencia.

• Exposición a la violencia doméstica parental.

• Disfunción doméstica, por ejemplo, padres con una afección de salud mental no tratada o trastorno de uso de sustancias

• Separación parental o divorcio.

• Pérdida del padre por muerte, deportación, encarcelamiento o ser retirado del hogar familiar por servicios de protección infantil

Las experiencias estresantes en la infancia también pueden surgir fuera del hogar familiar, por ejemplo: intimidación, presencia de violencia, racismo, ser un inmigrante, personas sin hogar, vivir en una zona de guerra y mudarse de casa a menudo (como en el caso de familias militares).

Una parte sustancial de las personas con las que he trabajado durante los últimos 11 años han experimentado al menos una de estas ACE. La mayoría han experimentado dos o más.

¿Qué dice la investigación sobre las ACE y los resultados a largo plazo?

Gran parte de la investigación proviene del estudio original de Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés) de CDC-Kaiser Permanente, la investigación más importante hasta la fecha sobre el abuso y la negligencia infantil y su impacto en la salud y el bienestar de los adultos. Los datos se recolectaron entre 1995 y 1997 de más de 17,000 participantes.

El estudio ACE analiza los tipos de trauma temprano y los resultados a largo plazo para estos niños en la vida posterior. Los participantes debían responder diez preguntas sobre formas específicas de trauma infantil y marcar si habían experimentado esto o no. Por cada tipo de trauma, recibieron una puntuación de 1, el más alto es 10. Por ejemplo, una persona que fue abusada sexualmente estuvo expuesta a la violencia doméstica y tuvo un padre con un trastorno de uso de sustancias, tendría una puntuación ACE de tres.

El estudio descubrió que una persona con una puntuación ACE de 4 tiene casi el doble de riesgo de cáncer y enfermedad cardíaca que una persona sin una experiencia adversa en la infancia. Lo que es más, la probabilidad de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol aumenta 7 veces por ciento y la probabilidad de suicidio se incrementa 12 veces.

Las personas que han tenido un ACE son dos o cuatro veces más propensas a comenzar a consumir alcohol o drogas a una edad temprana, en comparación con aquellas sin un puntaje de ACE. Las personas con una puntuación ACE de 5 o más tienen hasta diez veces más probabilidades de experimentar adicción en comparación con las personas que no han experimentado un trauma infantil.

La investigación también reveló que las personas con puntuaciones ACE más altas tienen más probabilidades de experimentar dolor crónico y mal uso de medicamentos recetados, y tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades graves, como:

• Enfermedad del corazón

• Cáncer

• depresion

• Abuso de sustancias

• Enfermedad hepática o pulmonar.

• Carrera

• Diabetes

En los Estados Unidos, el 60% de los adultos había experimentado al menos un evento traumático en su infancia y el 25% había experimentado al menos 3 ACE.

¿Cómo le damos sentido a toda la investigación?

Existe una cantidad abrumadora de evidencia que respalda esta idea: la mayoría de las personas que actualmente tienen problemas de salud mental o adicción tienen antecedentes de experiencias adversas en la infancia. Eso no quiere decir que todos los niños que experimentan un trauma seguirán teniendo un trastorno por uso de sustancias, porque hay muchos otros factores en juego, pero es un componente casi necesario de la historia de una persona que requiere una seria consideración en el tratamiento.

“La búsqueda compulsiva de confort ritual (lo que los tradicionalistas llaman adicción) es una respuesta normal a la adversidad experimentada en la infancia, al igual que el sangrado es una respuesta normal a ser apuñalado”. – Dr. Daniel Sumrok, director del Centro de Ciencias de la Adicción en el Universidad de Tennessee Health Science Center’s College of Medicine.

También es importante tener en cuenta que el estudio ACE simplemente informa sobre las correlaciones, no los vínculos causales. No podemos decir que experimentar abuso físico o un divorcio desordenado en la niñez llevará directamente a un trastorno por uso de sustancias.

Lo que sí sabemos es esto: las experiencias adversas de la infancia son malas para su salud emocional y física y su bienestar en la edad adulta.

También debemos considerar todos los otros factores que influyen en el comportamiento de una persona, incluidos los factores socioeconómicos, como el ingreso, la educación y el acceso a los recursos.

Ahora, no quiero abrumarte con toda la investigación que apunta hacia el poder de nuestras historias de trauma. Tu puntuación ACE no es el destino. Con ayuda, puede aprender mecanismos de afrontamiento saludables y cómo tener relaciones saludables. También debemos tener en cuenta los factores genéticos, ambientales y espirituales que influyen en nuestro comportamiento.

Y aunque la investigación arroja luz sobre cuán poderoso puede ser el trauma infantil en la trayectoria de nuestra vida, también ayuda a informar al gobierno, a las comunidades y a las personas sobre la importancia de la compasión. El vínculo entre las experiencias adversas de la niñez y los problemas de salud posteriores es incluso una razón más para reducir el estigma y la vergüenza asociados con la adicción. Los niños no tienen control sobre su entorno familiar, por lo tanto, no podemos esperar que superen sus dificultades como adultos sin compasión y apoyo.

¿Cómo podemos ayudar a las personas con ACE a superar la adicción?

Debemos enfocarnos en proporcionar recursos a las personas en mayor riesgo y asegurarnos de que esos recursos se destinen a programas que reducen o mitigan la adversidad.

El Dr. Daniel Sumrock dice que podemos hacer estas cosas para ayudar a las personas a cambiar la adicción:

• Abordar el trauma infantil no resuelto de una persona a través de terapia individual y / o grupal

• Tratar a las personas con compasión y respeto.

• Usar principios de minimización de daños, como proporcionar tratamientos con medicamentos para la adicción (como buprenorfina o metadona)

• Ayudar a las personas con una adicción a encontrar un “comportamiento de búsqueda de confort compulsivo y ritualizado” (adicción) que sea menos perjudicial para su salud.

La Recuperación de IGNTD toma en cuenta las ACE, llegando al “por qué” de la adicción, no solo poniendo una curita en el síntoma de búsqueda compulsiva. De hecho, creemos que centrarse en los síntomas es perjudicial.

Entonces, si esto es algo que te gustaría abordar, ya sea por ti mismo o por alguien que conoces, entonces obtén más información sobre mi enfoque de la adicción en IGNTD Recovery o en mi libro The Abstinence Myth.

Lea más sobre el estudio ACE:

• https://www.cdc.gov/violenceprevention/childabuseandneglect/acestudy/abo…

• https://acestoohigh.com/got-your-ace-score/

• https://www.samhsa.gov/capt/practicing-effective-prevention/prevention-b…

• https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/article-abstract/2702204

• https://acestoohigh.com/2017/05/02/addiction-doc-says-stop-chasing-the-d…

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