Videojuegos y mal sueño

Un lector escribe:

Hola Dra. Rosen,

Estoy un poco preocupado por mi primo. Tiene ocho años y juega videojuegos violentos y ha tenido muchos terrores nocturnos. Me preguntaba si jugar estos juegos violentos (y ver películas de terror) tiene algo que ver con los terrores nocturnos.

Sinceramente,

Becky

Querida Becky,

Esa es una gran pregunta. Creo que ciertamente están conectados. No estoy seguro exactamente a qué te refieres cuando escribes terrores nocturnos, y si en cambio podrías decir pesadillas. Los terrores nocturnos son una forma de excitación confusional que generalmente ocurre durante el sueño profundo en las primeras horas de sueño, durante el cual la persona que los experimenta parece confundida y desorientada. Los terrores nocturnos a menudo duran de 5 a 20 minutos, y por la mañana no hay recuerdo de ellos (por el que los tiene: ¡todos los demás los recuerdan!).

Las pesadillas, por otro lado, generalmente ocurren en la segunda mitad de la noche y surgen de un sueño profundo. Las pesadillas a menudo son muy vívidas, y la persona que acaba de tener una pesadilla suele recordar el contenido, a menudo durante días o incluso años después.

La exposición a medios o temas perturbadores puede desencadenar tanto terrores nocturnos como pesadillas, así como otras alteraciones del sueño. Esto se extiende también a los videojuegos: un estudio australiano reciente descubrió que los adolescentes que jugaban videojuegos antes de dormir sufrían una "interrupción significativa" en su sueño que era directamente proporcional a la cantidad de tiempo jugado.

Así que sí, los juegos de su primo y la elección de las películas pueden estar afectando adversamente su sueño, y que estaría mucho mejor si en lugar de eso tuviera el hábito de leer en silencio en la cama durante 30 minutos antes de apagar su luz de lectura e ir a dormir.

Mejor,

Dennis

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Dennis Rosen, MD

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