Vidas Dotados: ¿Qué sucede cuando los niños dotados crecen? (La segunda parte)

"No quiero ver niños pequeños inclinados sobre libros mientras el mundo los llama desde afuera; bueno al menos no todo el tiempo. Quiero que descubran de qué se trata la vida al interactuar, experimentar, soñar, jugar, hacer amigos y aprender de sus errores ", escribe la Dra. Joan Freeman en su libro más reciente, Gifted Lives . "Los placeres y la creatividad de la infancia son la base de todo gran trabajo. Quítenle la infancia a los niños ", advierte Freeman," y no solo se reduce al adulto, el mundo paga el precio ".

Para los lectores que acaban de unirse a esta serie, la profesora Joan Freeman, además de ser autora de Gifted Lives , es miembro de la British Psychological Society, que también la ha honrado con un Lifetime Achievement Award por su trabajo con los dotados y talentosos. Es la presidenta fundadora del Consejo Europeo de Alta Capacidad y autora de numerosos libros y documentos sobre el tema de los niños superdotados.

Puede consultar mi entrevista anterior con el Dr. Freeman, Niños superdotados: ¿Qué sucede cuando crecen? (Parte uno), para ver cómo ha evolucionado la discusión.

Los años de trabajo del Dr. Freeman, además de las discusiones que tuvimos recientemente al respecto, me han llevado a pensar que se debe prestar mucha más atención a la forma en que percibimos las necesidades de los niños superdotados, el tipo de orientación que les ofrecemos Y especialmente las demandas que a menudo se les imponen. Hablando de su estudio de seguimiento de 35 años de niños superdotados, Freeman explica: "Su objetivo para los estudiantes de alto nivel generalmente se limitaba a la universidad a la que ellos [los niños superdotados] podrían asistir, un tema que los profesores de asignatura generalmente cuidaban. Tales decisiones importantes de vida a menudo se tomaban sobre la base de notas escolares en lugar de inclinaciones individuales o una guía personal más profunda ". El estudio de Freeman sentó las bases de su nuevo libro inspirador y esencial, que he recomendado a todos los padres y educadores, ya sea que niño superdotado o no. Esto se debe a que, en esencia, Gifted Lives se trata de vivir bien, profunda y significativamente y, en última instancia, de la vida que desea y con la que estará satisfecho. Y este libro está lleno de estrategias para ayudarnos a ayudar a los niños a llegar allí.

Freeman explica que en su estudio a menudo parecía que las instituciones académicas con alta presión podían ser las menos flexibles. Y, con la ventaja de un zoom de largo alcance, este tipo de inflexibilidad, que puede verse bien en el corto plazo, puede conducir potencialmente a problemas más adelante para esas personas. "La presión para tener éxito", insiste, "puede paralizar a los dotados con el perfeccionismo".

En la misma línea de preocupación es si llamar / etiquetar a un niño superdotado. Esto, según Freeman, es una decisión "delicada" y "compleja". "Desde el punto de vista de un niño", escribe, "ser etiquetada como talentosa siempre es un desafío". De cualquier forma, la decisión debe basarse en la "verdad" y la "aceptación" del niño. Ayudar a un niño a alcanzar sus capacidades tiene que ver con el arte de ser padres y enseñar. Pero la etiqueta en sí misma puede tener diferentes efectos, por ejemplo, un niño puede ser "conducido a sentimientos bajos de sí mismo, incluso depresión, bajo la amenaza del fracaso, otro podría beneficiarse del desafío y el amor [en] ser distinguido como superdotado". En general, en lo que respecta al estudio de Freeman, "los niños que habían sido voluntarios por sus padres como dotados eran más propensos a tener más problemas emocionales". ¿Qué podemos recoger? Lo más importante, y una vez más, es que deberíamos tomarnos un descanso y echarle un vistazo al problema a un niño a la vez: detenernos, ver qué es lo mejor para el niño en particular y luego avanzar compasivamente, y como Joan Freeman implora: ayudar a estos niños a darse cuenta de su felicidad y éxito más profundos.

Según Freeman, el tratamiento de los niños superdotados en los Estados Unidos y el Reino Unido es diferente. Para el Dr. Freeman, la gran diferencia se convierte en reconocimiento. "Obtienen más dinero", explica, "y programas más específicos, ¡pero no necesariamente una mejor educación en general! El nivel general de educación en los EE. UU. Es más bajo que en el Reino Unido (según las clasificaciones internacionales) por lo que hay una mayor necesidad de educación específica para superdotados para rescatar a los más brillantes ".

Sin embargo, en el estado de Nueva York, donde mi familia y yo tenemos un hogar, lo único que ha sido obligatorio en términos de educación especializada para los superdotados es la selección de superdotación. No hay una programación obligatoria, a menos que la legislación, que hasta ahora ha sido "considerada", haga algo al respecto. Además, la financiación del Estado de Nueva York en los últimos años, de hecho, ha disminuido de (un modesto) 15 millones de dólares a cero. Y como he escrito antes:

En EE. UU. Hemos dado algunos pasos muy productivos para satisfacer las necesidades de los alumnos de bajo rendimiento, los de rendimiento medio e incluso los de alto rendimiento. Todos los niños merecen esto. Sin embargo…

Para este escritor, parece discriminatorio excluir a cualquiera, independientemente de su nivel de logro, incluidos los profundamente dotados. Desafortunadamente, es fácil escribir a estos niños sin pensar que están recibiendo A + s directos. Parecen estar haciendo bastante bien por sí mismos.

En el Reino Unido, las escuelas no usan pruebas de cociente intelectual porque no están aprobadas. Los psicólogos privados como el Dr. Freeman, sin embargo, los usarán.

Freeman define la superdotación de 2 maneras. El primero es por medida IQ. "Hay", dice ella, "también una cierta [otra] cualidad que no es medible y que la experiencia le brinda". Como tal, tiene algunos hijos que salen en el 1 por ciento superior que ella no llamaría dotados porque no tienen ese "algo extra" … un particular sentido de la curiosidad, un cierto poder intelectual que distingue a algunos niños de coeficiente de inteligencia superior de otros niños de mayor coeficiente de inteligencia.

En Gifted Lives , Dr. Freeman se refiere a lo que ella llama un "impulso imparable de crear". Esta frase me llamó la atención porque yo mismo he sido testigo de la energía. En mi experiencia, por ejemplo, he visto a niños entrar a una habitación cargada de juguetes y juegos y gravitar hacia aquellos que tienen "reglas". Por otro lado, algunos niños habitualmente se mantienen alejados de estos, prefiriendo jugarlos sin reglas o aquellas donde las reglas son más abiertas para la interpretación. Dichos niños tienden a crear de cualquier cosa, en cualquier momento y en cualquier lugar.

Refiriéndome a mi comentario sobre el impulso imparable de crear, Freeman explica: "Eso sería parte de eso". Ese tipo de cosas surgen cuando algunos niños muy dotados toman una prueba de cociente intelectual regular, y dicen [cosas como] oh, esa no es una muy buena pregunta; si lo hubiera preguntado de esta manera, mejoraría la pregunta, ese tipo de cosas; Encuentro eso muy creativo ", enfatiza.

La voz de Joan Freeman es melódica y brillante. A ella le gusta hablar en ráfagas energéticas rápidas y luego hacer una pausa.

Ella pensó por un momento y luego ofreció otro ejemplo de este tipo de actividad creativa implacable. "Recientemente", continúa, "una niña de 3 años que puede hacer cosas extraordinarias, quería escribir el número 36 y siguió dibujando círculos". Hace una pausa nuevamente. "Dijiste que ibas a escribir 36", narra. "Y él dice: Lo hago, pero estoy retomando la idea de los números. Lo cual hizo ", explica," así que dibujó sus imágenes de los números y eventualmente tuvo treinta y seis ".

Volviendo a la idea de las reglas, explica: "Es un problema para los niños superdotados, creo, porque los otros niños no se pueden tratar de esa manera, así que si entran en un juego que tiene reglas, el niño creativo y superdotado puede querer para cambiar la (s) regla (s) porque el juego se vuelve aburrido ".

Y este tema, según la perspectiva de este escritor, se filtrará en las aulas, donde la capacitación y la capacidad del maestro para trabajar con niños dotados, así como su capacidad para mantenerse flexible se vuelven importantes. Como ya he dicho en artículos anteriores, este tipo de enseñanza es más difícil, pero esencial y ofrece una mayor recompensa.

De acuerdo con Freeman y otros expertos en niños dotados, prestar atención a los talentos de un niño debe comenzar desde el momento en que nacen. Puede comenzar buscando signos físicos tempranos (que pueden o no ser indicativos). Estos incluyen cosas como sentarse, caminar y ese tipo de cosas, los hitos, y luego ir a la comprensión de los padres, la comprensión y reacciones del niño a otras personas, y luego a cosas simbólicas como hablar y conceptos numéricos. Estos son signos tempranos.

"Los padres pueden proporcionar alimento", dice Freeman, "como lo haría con cualquier niño". Si el niño quiere leer libros, entonces usted lee libros. Un problema que aparece repetidamente en el libro [ Gifted Lives ] es que los padres ven que los niños están avanzados y comienzan a tratarlos de manera diferente. Y no lo son, son niños normales. Están avanzados en ciertas áreas. Uno de los problemas es que las personas piensan que estos niños deberían ser diferentes porque tienen talento, pero les suceden cosas en el mundo normal ".

Seguimos la idea más allá. "El mundo normal envía sus 'cabestrillos y flechas' a todos: Ser talentoso significa ser más capaz de tratar las cosas intelectualmente, pero no siempre emocionalmente . No se puede asumir, [sin embargo] como hacen algunas personas, que los dotados son emocionalmente más frágiles. Toda la evidencia apunta a su mayor fortaleza emocional. No podrían alcanzar el éxito y la prominencia si no fueran fuertes. Una vez más, sin embargo, tenga en cuenta que si identifica a los niños como dotados tiene entonces diferentes expectativas y eso juega con la forma en que responderán.

Gifted Lives pone mucho énfasis en prestar mucha atención y en la autoconciencia.

"Saber quién eres y de lo que eres capaz es de gran beneficio para todos", dice el Dr. Freeman. "Debido a que los dotados son inusuales, a menudo tratan de encajar con el resto y por lo tanto, se puede perder su potencial. Es posible que necesiten ayuda para encontrar lo que pueden hacer ".

Pero otro de sus mensajes no es presionar siempre. Esto puede hacer una diferencia en cómo salen las cosas. Mostrar la decepción de que un niño no vaya adonde quiere que vaya el niño no es bueno. Entonces, el mensaje general de Freeman es: no lo empuje, pero luego, con una observación cuidadosa, es posible que en el momento correcto diga "adelante". Porque los niños dotados también necesitan eso.

Sobre el tema de la escolarización en el hogar, Freeman sugiere: "Puede funcionar cuando se tiene cuidado por la vida social de los niños, pero puede limitar el desarrollo de las habilidades sociales del niño. La educación en el hogar también puede estar muy limitada a lo que los escolares consideran importante, que es una alimentación educativa menos variada que la escuela ".

Por lo tanto, hay mucho que observa tanto el corazón como la mente al trabajar con vidas dotadas. "Ah. Lo que amas hacer es, probablemente, en lo que eres mejor ", dice Freeman, hablando del corazón. "Pero los superdotados pueden tener que probar algunas cosas antes de establecerse en una sola disciplina porque pueden ser excelentes en muchas cosas".

¿Su mensaje en Niños Dotados como lo ve? "Quiero enfatizar que los dotados son personas normales. Pero se enfrentan a desafíos especiales, especialmente las expectativas irreales, en particular se les ve como extraños e infelices. Otros, como padres y maestros, pueden sentirse amenazados por ellos y reaccionar con humillaciones. Lo que necesitan es aceptación para quiénes son, oportunidades apropiadas para desarrollar su potencial y confiable apoyo moral ".

Y entonces, como padres, también necesitamos flexibilidad. Tenemos que aprender a caminar con el niño, alentarlo y ayudarlo con lo que está tratando, y ver que esta es una línea muy fina. Como padres podemos, a veces, tener que abogar con un maestro o un programa. Y en otro momento, intervenir y decir [como sugiere Freeman], "ir por eso".

Notas:

Gracias a la Dra. Joan Freeman por compartir su tiempo y por su profundo compromiso con los niños superdotados y por su profundo entendimiento y compasión por ellos.

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Imagen: ccarlstead

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