Victimización Sexual y Campamento de Verano: Un Pequeño Secreto Sucio

Marzo es el mes en que los padres comienzan a explorar seriamente las opciones de campamentos de verano para sus hijos, y dentro de varios meses millones de jóvenes partirán para el campamento.

El 28 de septiembre de 2009, hablé con Peg Smith, director ejecutivo de la American Camp Association (ACA), sobre la victimización sexual de los niños en los campamentos de verano y sobre lo que podemos hacer para colaborar en la lucha contra este problema. Esto fue precipitado por mi trabajo clínico con otro adulto que había sido sexualmente victimizado cuando era niño en un campamento de verano (y que ahora estaba divulgando por primera vez en su vida más de veinte años después). Puede pensar que como la organización nacional que establece reglas y regulaciones para campamentos de verano en todo el país y con la misión declarada de garantizar una experiencia de campamento segura y de calidad, la ACA tiene un gran interés en proteger agresivamente a los niños de la victimización sexual en estos entornos. Y dado que uno de los mayores temores de los padres es la victimización sexual de sus hijos, también se espera que esto sea una preocupación predominante para la ACA. Sin embargo, cuando me acerqué a la organización sobre mi preocupación por la victimización sexual en los campamentos, la respuesta me sorprendió.

Ahora que se sepa que no soy ajeno a los campamentos. Escribí tres libros para la ACA sobre administración de campamentos, hablé en sus principales conferencias y fui reconocido como un "experto" en el campo por la propia ACA (aunque no soy un empleado de ACA ni lo represento y sus propias opiniones de ninguna manera ) Basta decir, sé sobre los campamentos. Sin embargo, también estoy firmemente involucrado en el tratamiento de la victimización sexual y los trastornos sexuales, una profesión doble rara en el campo de acampar. De manera inequívoca afirmo que hay una larga historia de victimización sexual en los campamentos.

Desde que comencé mi trabajo en el campo del tratamiento sexual en el año 2000, he trabajado con al menos una docena de adultos y niños sexualmente victimizados en un campamento de verano. Los adultos a menudo son autores de estos incidentes, pero un número cada vez mayor involucra el contacto de niño a niño. Además, la violencia sexual entre el personal es una cuestión común. Como Directora de la ACA, Peg me hizo saber que ella también es consciente de que la victimización sexual es un problema en los campamentos.

Si bien sería fácil representar a Peg como el villano en esta pieza, sé por experiencia de primera mano que ella se preocupa profundamente por el bienestar de los niños. Aún así, su principal responsabilidad es buscar la ACA y la reputación de la industria del campamento. Ella declaró durante nuestro diálogo que uno de los temores era que tratar abiertamente este tema llevaría a una avalancha de adultos y niños que informaban sobre sus experiencias de victimización en el campamento que se remonta a décadas similares al actual escándalo que sacudía a la Iglesia Católica. En otras palabras, esto sería una pesadilla de imagen pública para los campamentos de verano. Aun así, Peg cumplió su promesa de presentar el asunto al directorio de la ACA varias semanas después y ver si sus miembros podían ser llevados a la acción. El 13 de noviembre, recibí una breve respuesta por correo electrónico informándome que "la junta nacional de ACA ve el problema que usted sugiere como uno social. … El trabajo de ACA se centra en los resultados de calidad para el desarrollo juvenil y profesional, que es donde nuestros recursos limitados deben continuar dirigiéndose ". O para parafrasear, no vamos a tocar esto.

La abrumadora mayoría de los casos de victimización sexual en los campamentos nunca se denuncian. Y cuando se descubren, la respuesta es, por supuesto, mantenerlo oculto para mantener la reputación del campamento. También sé esto por experiencia de primera mano: cuando era consejero de un campamento a mediados de la década de 1990, un consejero junior molestó a cinco niños pequeños, y la administración del campamento hizo todo lo posible para evitar que los medios se enteraran de este incidente (un objetivo que que la administración logró con éxito). Incluso más recientemente, en 2005, escribí un artículo para un periódico local de padres para su edición anual del campamento de verano, y mencioné ingenuamente el creciente número de incidentes de victimización sexual de niño a niño. El editor dejó en claro que no ejecutaría el artículo a menos que borrara este hecho. Los campamentos pagaban por anunciar en esta edición, y se pondrían furiosos si esta información se publicitara. En cambio, era mejor mantener a los padres desinformados y pagar a los clientes.

Ofrecí varias sugerencias a la ACA con respecto a la victimización sexual, incluida la formación de un grupo de trabajo, la creación de un director de campamento obligatorio y módulos de capacitación del personal, el aumento de los estándares nacionales y la colaboración en un sitio web informativo para padres. Ninguno fue aceptado. Por lo tanto, los padres deben aplicar presión. Haga preguntas a los directores del campamento sobre la seguridad sexual de sus hijos, en particular la protección de otros niños. Algunos campamentos se han preparado a fondo para este problema y otros permanecen ajenos; Lamentablemente, creo que la mayoría de los campamentos pertenecen a esta última categoría. Cuando los padres presionen los campamentos, harán los cambios necesarios o correrán el riesgo de perder a usted y a sus hijos como clientes. Los directores de los campamentos, a su vez, impulsarán a la ACA a demostrar liderazgo en este tema.

Además, COMPARTE TUS EXPERIENCIAS. Si usted o un ser querido ha sido víctima de un campamento de verano, ya sea como campista o como miembro del personal, por favor avíseme. Solo a través de estas revelaciones podemos obligar a la industria a enfrentar abiertamente este problema en lugar de preocuparse por su reputación y esconderse detrás de la excusa de que es un "problema social" que no se puede tratar en las trincheras del campamento de verano.

Aquí hay una conclusión aleccionadora sobre este blog. En dos oportunidades contraté al mismo joven enérgico y disciplinado para que trabajara en un campamento que yo dirigía, solo para saber más tarde que estaba recibiendo servicios de pedofilia en la misma clínica en la que trabajaba; en ese punto, había tenido al menos tres familiares jóvenes como víctimas. ¿Fue inapropiado con niños en mi campamento? Probablemente nunca lo sepa, y por supuesto lo negó. Pero si yo, con todo mi conocimiento clínico con respecto a la sexualidad humana, puedo cometer este peligroso error, piense cuántos otros directores de campamentos hacen cada año.

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