Viaje en el tiempo: el viaje de tu vida

Los viajes en el tiempo parecen ciencia ficción, pero cientos de artículos académicos exploran la capacidad de la mente para avanzar y retroceder en el tiempo. ¡Bienvenidos compañeros cadetes espaciales!

[Esta es una publicación de blog invitado por el profesor Harry Whitaker, que se especializa en neurociencia cognitiva, actual e histórica. No es mi culpa, Blame My Brain es su columna mensual para The Double Standard. Su libro más reciente es Cerebro, mente y medicina: Ensayos en la Neurociencia del siglo XVIII.]

Como tu mente viaja en el tiempo
Desde hoy hasta esta noche,
Has viajado mas rapido
Que la velocidad de la luz?

Los neurocientíficos hoy discuten seriamente el viaje mental en el tiempo porque algunos piensan que puede ser una habilidad humana única. El esfuerzo por distinguirnos de nuestros parientes de primates y de otros contendientes de vertebrados como cerdos, ballenas y elefantes para contendientes de poseedores de inteligencia más alta tiene una historia larga, aunque accidentada. Hasta la fecha, el reclamo más persuasivo para nuestro estado especial es el idioma. A pesar de Orwell's Animal Farm, lo tenemos y ningún otro animal lo tiene.

Ahora viene un nuevo contendiente por habilidad humana única: Viaje en el tiempo mental. Los científicos de hoy lo explican como la capacidad de los humanos para proyectarse hacia atrás en el tiempo para volver a vivir los eventos, o reenviarlos para pre-vivirlos.

¡Pero imagina las paradojas!
• No estaba seguro de a qué hora era cuando quería ir, tal vez cuando llegue ya no esté allí.
• La semana pasada viajé en el tiempo, así que ya hice mis quehaceres hoy.
• Cuando viajas mentalmente al futuro, ¿tendrás amnesia por todos los eventos que te salteaste?

Aunque recientemente fue un tema candente, Mental Time Travel en realidad tiene un pasado. El término fue acuñado por primera vez hace casi tres décadas por el psicólogo experimental Endel Tulving. Recientes trabajos científicos exploran cosas como la forma en que la distracción mental (popularmente llamada "soñar despierto") a menudo orienta hacia el futuro, cómo el daño cerebral en la infancia puede afectar la capacidad de recordar el pasado e imaginar el futuro, la relación entre lenguaje narrativo y el viaje mental en el tiempo, y cómo la amnesia transitoria que afecta la memoria autobiográfica de una persona plantea la cuestión filosófica de si realmente existe un "yo" independiente.

Tulving demostró que la memoria se entiende mejor como un grupo de diferentes procesos a largo plazo versus procesos a corto plazo. Los tipos a largo plazo incluyen memoria episódica (para eventos), memoria de procedimientos (para saber cómo hacer cosas) y memoria autobiográfica (eventos en los que se ha participado). Mental Time Travel es claramente una memoria autobiográfica que abarca el tiempo pasado y futuro. Se entrelaza con el lenguaje, e incluso puede depender de él; después de todo, ¿dónde estaríamos sin un "estado allí, hecho eso" para el pasado, y "lo haré más tarde" para el futuro?

• ¿Estaba Macbeth lingüísticamente viajando en el tiempo cuando dijo: "Mañana, y mañana, y mañana / se arrastra en este pequeño paso del día a día / a la última sílaba del tiempo grabado?"
• Viajé en el tiempo ayer cuando de repente fue mañana, que es hoy.
• Las personas inteligentes solo viajan en el tiempo hasta los sábados y domingos para que no tengan que trabajar.
• Si pudieras viajar en el tiempo para otra persona, piensa en todas las personas de las que podrías deshacerte.
• Intenté viajar al oeste muy rápido para ver si me volvía más joven, solo para darme cuenta de que uno no tiene brújula cuando viajo en el tiempo.

Es difícil imaginarse viajar mentalmente a través del tiempo sin tener palabras para el pasado, el presente y el futuro. Sin embargo, no todos los idiomas expresan los tiempos pasados ​​y futuros de la forma en que lo hace el inglés. Por ejemplo, Hopi (noreste de Arizona, EE. UU.), Pirahã (hablado en Brasil, a lo largo de las orillas del río Maici) y Amondawa (hablado en Brasil, cerca del río Jiparaná) parecen no tenerlo. Como un investigador lo describió elegantemente, el hablante de Pirahã declara si realmente vio algo o no con sus propios ojos, o si un evento se debe a su experiencia inmediata o la de alguien que conoce. Por ejemplo, la oración en inglés, "[I] [voy a ver] [ The Time Traveler's Wife ] [tomorrow]", podría traducirse en Pirahã como "[ The Time Traveler's Wife ] [no es] [en mi experiencia inmediata ]. "

Pocos estudios hasta ahora consideran el viaje en el tiempo en el contexto de idiomas que no hablan de tiempo subjetivo a la manera del inglés. Eso no ha impedido que algunos investigadores ya desafíen la afirmación de que viajar mentalmente en el tiempo es exclusivamente humano. Los análisis del comportamiento de los perros, los cerdos y los chimpancés sugieren que ellos también pueden viajar en el tiempo, sin mencionar elefantes, marsopas y ballenas.

• Si viajas mentalmente en el tiempo mientras viajas en el tiempo, puedes estar simultáneamente en el pasado y en el futuro.
• Estaba leyendo un artículo sobre viajes en el tiempo cuando me adelanté.
• En un viaje prolongado en el tiempo, me encontré cuando era un niño.
• Viaje en el tiempo mental: la cura definitiva para la agorafobia.

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