¿Viajar al extranjero? Ocho consejos para mantener su pie fuera de su boca

El verano es la temporada de vacaciones y, a pesar de los altos precios del petróleo y la debilidad del dólar, más personas viajan al extranjero que nunca. Esto es particularmente cierto para los jóvenes de los EE. UU., Para quienes estudiar y viajar al extranjero se está convirtiendo en una parte imprescindible de su experiencia universitaria y en una parte imprescindible de sus currículos mientras se postulan a empresas cada vez más internacionales.

Estos son algunos de los pensamientos anotados en mi cuaderno de mis viajes al extranjero este año. . .

Recuerde: todos lo están mirando. Esto no es solo tu imaginación o autoconciencia turística. Ellos realmente son. Me acordé de eso esta mañana, empacado en un tranvía de hora punta en Santiago de Chile. De repente, las orejas de la mitad de las personas en el automóvil se habían animado, y la mayoría de las cabezas habían girado sutilmente en la dirección de un hombre: un británico que hablaba en inglés. Él no estaba hablando en voz alta. Él más o menos encajaba, aunque era un poco más alto que la mayoría de las personas en el automóvil. Pero solo hablar lo había llamado la atención de esta multitud de la hora punta. Una de las cosas más importantes que debe recordar cuando viaja al extranjero es que las personas notan la novedad. Y cuando estás en el extranjero, la novedad eres tú. Entonces, hagas lo que hagas, recuerda que la gente está prestando atención y actuando de la manera que quieres que te vean.

Asuma que todos pueden entender lo que está diciendo. Una de las trampas más fáciles para caer como turista en lugares donde no hablas el idioma es suponer que nadie puede entender lo que dices. Esto es particularmente fácil cuando estás con un amigo o, lo que es peor, si tienes un teléfono celular contigo y estás chateando con alguien de casa. En cualquier multitud, alguien hablará inglés lo suficientemente bien como para entender cualquier comentario desagradable o sutil desagradable que usted diga acerca de las personas que le rodean. El estadounidense David Sedaris tiene una historia maravillosa sobre dos turistas estadounidenses quejándose ruidosamente sobre la higiene de los franceses en un metro de París, usándolo como ejemplo principal. No seas esos turistas. Asuma que todo lo que diga será escuchado y entendido.

Aprende algunas palabras en el idioma. Mi español es débil, a pesar de las frecuentes visitas a Chile. Pero puedo ver el alivio en los rostros de incluso las personas cuyo inglés es bastante bueno cuando me hundo en su idioma en lugar de hacer que se tambaleen entre los míos. Incluso si no sabes nada más, debes ser capaz de decir:

  • Hola y adiós
  • Por favor y gracias
  • Disculpe

También es posible que desee decir: "Qué amable", "Lo siento por no hablar su idioma", "Aprecio que me haya ayudado" o "Gracias por hablar en inglés". Es solo cortesía.

Aprende el dinero Este es un punto débil para mí, y es por eso que sé que es importante. Nadie piensa en el valor de las monedas o billetes en su propio país. Pagas por algo que cuesta $ 4.06 y sacas cinco o cuatro dólares y un centavo o cualquier cambio apropiado que tengas. Esperamos que cada niño de kínder reconozca las monedas y que cada niño de tercer grado pueda hacer cambios.

Tómese los diez minutos necesarios para trabajar fácilmente con el dinero del país que está visitando, de modo que cuando se le pida que pague algo, no le entregue una factura de $ 20 por una compra de 15 centavos o un torpe torpe por mucho tiempo. alinee con una pila de monedas donde debe leer la etiqueta de cada una. Te hará sentir mucho más cómodo y proporcionará una fuente menos de molestia y / o diversión para los cajeros y las personas detrás de ti en línea. (También reducirá la probabilidad de que te engañen).

Recuerda: estás jugando contra un estereotipo. Los estereotipos son ideas preconcebidas sobre la forma en que las personas en ciertos grupos o categorías se comportan. Debido a que Estados Unidos tiene una presencia tan grande en el escenario mundial, todos parecen tener una opinión de cómo son los estadounidenses. Fuera de nuestro propio país, especialmente en lugares donde los estadounidenses son pocos y distantes entre sí, la gente esperará que seas como sus nociones preconcebidas de la televisión y el cine (¿Qué? ¿No vives en una mansión y disparas ametralladoras?).

Es importante destacar que los estereotipos sesgarán las percepciones de las personas sobre usted, ya que cambia la forma en que interpretan las conductas neutrales y hace que asistan selectivamente solo a ciertos aspectos de cómo se presenta. Por ejemplo, llamarme a mí mismo un "estadounidense" en Chile a menudo se considera una expresión del imperialismo de EE. UU., Incluso si no hay otra palabra de uso común para personas de EE. UU. En español que no sea "norteamericano", que, para alguien del EE. UU., Incluye Canadá y México. Sígueme el rollo.

Los estereotipos son más influyentes en ausencia de una experiencia real y concreta. Todo lo que hace ayuda a cambiar el estereotipo de las personas sobre cómo son las personas de EE. UU., Para bien o para mal. Un estereotipo común de los estadounidenses es la arrogancia y la insensibilidad cultural. Quizás una ayuda adicional de humildad y modestia moderará su percepción.

No te quejes Ha sido mi experiencia como ciudadana estadounidense que viaja al exterior que muchas personas, especialmente las bien educadas, tienen la libertad de decirles cómo es Estados Unidos y qué le pasa al país y nuestra política exterior. Incluso cuando estoy de acuerdo con algo de lo que dicen, me enojo. Es como tener una hermana. Está bien que te quejes de ella, pero nadie más puede hacerlo.

Cuando se encuentre en otro país y se queje de la calidad del aire, la forma en que los cajeros funcionan en las tiendas o el hecho de que no puede obtener una buena loción bronceadora o una buena conexión a Internet, las personas a su alrededor reaccionarán a la defensiva. Puedes preguntar sobre esas cosas, eso es diferente. Pero quejarse de que las cosas son diferentes a las de su hogar seguramente elevará los pelos de autoprotección. Y además, ¿no viajaste al extranjero porque sería diferente?

Se atento y en forma. Este es un ejercicio maravilloso para las personas interesadas en la psicología. Desafortunadamente, es más complicado que quitarte los zapatos en una casa japonesa o cubrirte la cabeza en una mezquita.

Aquí hay un ejemplo. Cuando mi investigación me llevó por primera vez a Chile hace diez años, hice las maletas con lo que pensé que era ropa profesional, me corté el pelo y me dirigí a Santiago. Me destacó como un pulgar dolorido. Primero que nada, soy alto para una mujer en los Estados Unidos. En Chile, era una cabeza sólida más alta que cualquier mujer a mi alrededor. Mis talones no ayudaron. Me despojé de ellos inmediatamente y me puse los pisos. En segundo lugar, me di cuenta de que nadie, y me refiero a NINGUNA mujer, llevaba el pelo corto. Me di cuenta de mi error cuando vi por primera vez un anuncio de champú en la televisión con una mujer que se había cortado todo el cabello con frustración y luego jadeando de horror cuando se miró en el espejo, y se dio cuenta de que su corte 'horrible' se parecía a mi típica americana . Luego salí corriendo a hacer un mandado rápido y vi a una chica empujar a su madre para que señalara al estadounidense que, su madre comentó despectivamente, parecía "como un hombre" (pensar que otras personas no pueden entender su idioma no es solo un problema de Turistas estadounidenses). Los pendientes y las bufandas me ayudaron a encajar en las expectativas más femeninas para el vestido. No podía cambiar mi altura o mi cabello, pero mirar un poco me ayudó a descubrir qué me hacía destacar y corregirlo.

La ropa es otro excelente ejemplo. En Suecia el verano pasado, la gente me identificó inmediatamente como de los EE. UU. Porque usaba un tipo de sandalia común aquí, pero extremadamente inusual en Europa. En Santiago, en el invierno, puedes ver los vagones enteros del metro y solo ver la ropa en negro, marrón, camello, azul marino o gris, a excepción de los omnipresentes jeans azules. Usar una chaqueta turquesa, una blusa rosa o una camiseta verde es una declaración y te marca claramente como diferente. Las buenas habilidades de observación pueden ayudarlo a integrarse, haciendo que tanto usted como sus acompañantes se sientan más cómodos. A veces ni siquiera sabes por qué te sientes incómodo hasta que miras con atención, cambias algo y la sensación desaparece.

Qué tan fuerte hablas, qué tan cerca estás de otras personas, si te besas, te das la mano o te inclinas al saludo, qué tan rápido caminas. . . Todas estas cosas son un aspecto compartido de la cultura. Mira a los que te rodean y cuando estás en Roma. . .

Come la comida. La razón por la que la mayoría de la gente viaja a otro país es para experimentar cómo es la vida en otro lugar. Uno de los aspectos más importantes de la cultura es la comida. Experimentalo. (Sí, tenga en cuenta las pautas de seguridad, pero siempre hay ALGO que puede comer). Si invitó a un visitante internacional a su casa a comer y se negaron a comer una hamburguesa porque no les parecía apetitosa o diferente 'y nunca habían tenido uno antes, te sentirías insultado o herido. La comida es una de las formas en que hacemos que los invitados sean bienvenidos. La comida es una de las formas en que representamos quiénes somos y una de las grandes comodidades de la civilización. Cuando viaje al extranjero, y siempre en el hogar de otra persona, coma lo que se le ofrece. Puede encontrar que lo ama.

Si hay cosas que simplemente no puede llevar a comer, ya sea porque es demasiado picante o en contra de sus restricciones dietéticas o es simplemente desagradable (los ojos de las cabras le vienen a la mente), encuentre algo que pueda. No suspendas el almuerzo. El arroz, las pastas, las papas, el pan y las galletas son notablemente omnipresentes. Y es increíble cómo puedes llenarte de almidones, sonreir y comer, mientras empujas cosas alrededor de tu plato que no puedes tragarte a tragar. Y nadie más lo notará.

En suma . . .

Estar lejos lo ayudará a ver su hogar con más claridad.   Hace años, cuando entré por primera vez en el mercado de trabajo, de repente me di cuenta de que era "del noreste" cuando finalmente me alejé lo suficiente como para darme cuenta de que las cosas en Texas, Utah y Alabama eran diferentes a las que estaba acostumbrado. . Viajar al extranjero puede ser así y mucho más. Y esa es una gran oportunidad para la observación psicológica.      

(c) 2011 Nancy Darling

Posdata: Una cosa de la que siempre estoy consciente cuando regreso a los Estados Unidos es que para muchas personas que son minorías visibles o que provienen de entornos diferentes al 'equipo principal' en el que se están moviendo, esta es su experiencia todos los días. Más comida para pensar.

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