Veteranos para la fauna, los animales y la recuperación del trauma

El programa Footprints of Hope está diseñado para ayudar en las transiciones a la vida civil

Un programa único para ayudar a los veteranos a la transición a la vida civil y continuar teniendo un impacto positivo en la sociedad 1

Veterans for Wildlife es una organización benéfica internacional comprometida con la protección de la vida silvestre y las especies en peligro crítico del mundo. Como organización centrada en las personas, uno de los principales objetivos de Veterans for Wildlife es el empoderamiento y el desarrollo de veteranos militares. Se basa en este objetivo que se desarrolló el programa Footprints of Hope, un programa de bienestar totalmente inmersivo y continuo que ofrece una oportunidad única para que los veteranos no solo encuentren formas de transición a la vida civil, sino también para priorizar su bienestar mental y continuar haciendo un impacto positivo en la sociedad.

El programa Footprints of Hope no solo incluirá un viaje a Sudáfrica, sino que abarcará una experiencia holística de servicio, conciencia, bienestar y la creación de significado para uno mismo.

Courtesy of Wesley Thomson

Fuente: Cortesía de Wesley Thomson

La necesidad del programa Footprints of Hope

A lo largo de su amplia investigación, conocimiento y experiencia de primera mano, Veterans for Wildlife entiende que los veteranos experimentan problemas individuales y complejos al adaptarse a un servicio civil de por vida y hacer frente a él. Esto se atribuye a una serie de causas bien documentadas e investigadas que incluyen dificultad con las interacciones sociales, sentirse perdido y aislado después de abandonar la “familia” militar, recurrentes problemas de salud mental y el estigma que lo rodea y el apoyo inicial y permanente insuficiente. Estos problemas ponen de manifiesto la necesidad general de proporcionar a los veteranos militares en crisis un apoyo inicial y vitalicio centrado en la persona para que puedan controlar sus problemas, mejorar su bienestar psicológico y físico y combatir el aislamiento, y permitirles dirigir un mundo feliz. y el cumplimiento de la vida civil. El objetivo general del programa Footprints of Hope será equipar y capacitar a los veteranos con las herramientas y el apoyo que necesitan para realizar cambios inmediatos y a largo plazo en su bienestar mental y crear un sentido de pertenencia y significado en sus vidas.

Courtesy of Wesley Thomson

Fuente: Cortesía de Wesley Thomson

Los beneficiarios

Seis veteranos se beneficiarán del primer programa pionero de Footprints of Hope. El objetivo a largo plazo es crear una comunidad de veteranos a través de compromisos y eventos de por vida con la esperanza de que los participantes exitosos se conviertan en embajadores y mentores, asegurando recursos para un programa de eventos futuros y permitiendo a Veteranos para la Vida Silvestre acercarse a otros veteranos en crisis .

Detalles del programa

El programa Footprints Of Hope es un programa totalmente inmersivo y continuo que combina mentores, TRiM (manejo de incidentes traumáticos), Yoga Nidra, Yin Yoga, arte terapéutico y atención plena, y, fundamentalmente, Terapia Asistida por Animales (AAT) en el santuario Care for Wild Rhino . A los participantes se les enseñarán enfoques específicos para hacer frente a las emociones negativas y, en última instancia, trabajarán para lograr el crecimiento postraumático a través de diversas intervenciones.

El programa seguirá un protocolo de bienestar de tres fases centrado en la persona que consiste en:

Fase 1: Un programa de desarrollo inicial para los candidatos exitosos en el Reino Unido. Esta fase presentará a los candidatos entre sí y a las técnicas terapéuticas que se utilizarán en el programa. Específicamente se enfocará en Yoga Nidra, Arte Terapéutico, Meditación y Conciencia, así como en el diario autoreflexivo. La evaluación previa también tendrá lugar durante esta fase.

Fase 2: un retiro de bienestar residencial de dos semanas en el Santuario de Cuidado de Rhino salvaje en Sudáfrica. El retiro será un programa intensivo donde los candidatos participarán en el trabajo voluntario como parte de su proceso terapéutico. Los componentes terapéuticos incluirán sesiones grupales diarias centradas en las habilidades de Afrontamiento, Crecimiento Postraumático e Intervenciones Asistidas por Animales. Las Intervenciones Asistidas por Animales serán de naturaleza experiencial y se combinarán con el trabajo voluntario diario con los animales.

Fase 3: Apoyo y compromiso de por vida de la comunidad de Veteranos para la Vida Silvestre en el Reino Unido. Esta fase tendrá lugar después del retiro en el Reino Unido e incluirá un programa regular y continuo de participación, comunicación y eventos de por vida para apoyar la recuperación y el desarrollo personal de los participantes. Las actividades incluirán charlas motivacionales mensuales y clases de Yoga Nidra y Arte Terapéutico. La evaluación posterior también se llevará a cabo durante esta fase con chequeos regulares con los candidatos.

Según Viktor Frankl ( Búsqueda del hombre por el significado ) podemos descubrir el significado en la vida de tres maneras diferentes: (1) creando trabajo o haciendo una escritura [Técnicas terapéuticas y trabajo voluntario]; (2) experimentando algo o encontrándose con alguien [Configuración grupal e intervenciones asistidas por animales]; y (3) por la actitud que tomamos hacia el sufrimiento inevitable, o nuestra capacidad de transformar una tragedia personal en un triunfo [Crecimiento postraumático].

En resumen, el programa se centrará en los conceptos de Pertenencia, Significado y Experiencia que se derivan todos de un enfoque existencial y crecimiento postraumático. Las intervenciones de Psicología Positiva, Terapia Narrativa, el modelo de Participación del Proceso (AAI) y la conexión Cuerpo-mente se usarán para explorar y desarrollar esos conceptos para los participantes.

Evaluación para el programa y cómo se evaluará

Seis participantes veteranos se identificarán cuidadosamente mediante un proceso de selección exhaustivo. El proceso de selección será llevado a cabo por un psicólogo clínico y un profesional capacitado de TRiM y se apegará a las normas éticas necesarias.

El proceso de solicitud comenzará con un proceso electrónico de selección en el que los solicitantes completarán y presentarán un formulario de solicitud completo, así como los cuestionarios PCL-5 (Lista de comprobación del trastorno de estrés postraumático para DSM-5) y CORE (Medida de resultado CORE). El proceso de selección es valioso en el sentido de que identificará los posibles riesgos y también el potencial de los candidatos. Con base en este proceso de selección, los candidatos potenciales serán invitados a una entrevista clínica con un panel que luego seleccionará a los seis participantes exitosos. A estos participantes se les informará sobre el programa y se les solicitará que completen un PTGI (Inventario de crecimiento postraumático) y tres preguntas cualitativas como parte de la medición previa y posterior del programa para establecer una línea de base. Antes de partir para el retiro, los participantes se someterán a una evaluación de riesgo final en la forma del cuestionario CORE. Después del retiro, los participantes volverán a completar una PCL-5 (para medir la reducción de los síntomas), así como una PTGI y las tres preguntas cualitativas. Se completará otra vez el PTGI y tres preguntas cualitativas 6 y 18 meses después del retiro.

Ayudando a los veteranos a la transición a la vida civil y a superar el trauma

Existen numerosos proyectos veteranos que tienen como objetivo enseñar ciertos aspectos de la curación egocéntrica, incluida la meditación, el yoga, la atención plena y la terapia asistida por animales. Sin embargo, no hay ninguno que combine todos estos enfoques en un programa intenso y completamente inmersivo, diseñado para satisfacer las necesidades individuales de cada participante, complementado por el apoyo vitalicio de la comunidad de Veteranos por la Vida Silvestre. El uso integrado de un mentor exmilitar experimentado y el acceso a animales salvajes en un entorno de rehabilitación como parte del programa es lo que hace que el proyecto Footprints of Hope sea verdaderamente único, y todos se combinan para garantizar un resultado exitoso a largo plazo para los participantes. .

Además de alcanzar el objetivo principal del programa Footprints of Hope, también generará resultados positivos incidentales a largo plazo, que incluyen:

• Aumentar la conciencia de la difícil situación de la vida silvestre y de los rinocerontes en particular, así como también del Santuario de cuidado de rinocerontes salvajes

• Aumentar la conciencia y la eliminación del estigma en torno a los problemas de salud mental dentro de la comunidad de veteranos, ya que los participantes compartirán detalles sobre la experiencia positiva;

• Introducción de nuevas formas holísticas y únicas de combatir los problemas de salud mental para la comunidad de veteranos y más allá;

• Creación de investigaciones innovadoras recopiladas a lo largo del programa;

• Asegurar embajadores y mentores para futuros retiros de FOH y otros eventos y proyectos de V4W, creando más oportunidades para mejorar la vida civil de los veteranos en crisis;

• Ampliar la comunidad de Veteranos para la Vida Silvestre

Existe amplia evidencia de que los animales de apoyo emocional funcionan muy bien para algunas personas, incluidos los veteranos con TEPT (para una discusión más detallada, consulte “Los animales de apoyo no son una pérdida de tiempo o una panacea”). Conozco a algunas personas para quienes sus animales de apoyo emocional han sido “cambiadores de vida”. He trabajado con algunos veteranos de guerra y sus perros de apoyo emocional, y en general todos en la sala acordaron que su perro era un salvador ( para mayor discusión sobre el efecto de los animales de apoyo emocional en los veteranos, ver). El próximo libro del Dr. Lorin Lindner, Birds of a Feather: A True Story of Hope y the Healing Power of Animals, también analiza numerosos ejemplos donde los animales de apoyo emocional han ayudado a los veteranos necesitados. 2

No hay nada como el programa Footprints of Hope y es emocionante ver qué tan bien funciona para los veteranos necesitados. Muchas de estas personas necesitan toda la ayuda que puedan obtener después de servir en varias unidades militares.

Notas:

1 Este ensayo fue escrito con Wesley Thomson, CEO de Veterans For Wildlife.

2 Publicaré una entrevista con la Dra. Lindner cuando su libro se publique a mediados de mayo.

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