Verdadero hecho: Caminar perros ayuda a los perros pero daña a los pájaros

Uno de los mejores aspectos de ser miembro de la Sociedad Internacional de Antrozoología (ISAZ) es que nuestras reuniones anuales a menudo se llevan a cabo en lugares excelentes. Este año, fue en Estocolmo. Mientras mi esposa Mary Jean estaba buscando obsesivamente los lugares reales de los personajes ficticios de Millennium Trilogy Lisbeth Salander y Mikael Blomkvist, escuchaba charlas sobre las diferencias de empatía entre vegetarianos y carnívoros y la relación entre las personalidades de los perros y sus dueños.

Hubo muchas presentaciones fascinantes en la conferencia, pero una de las que realmente me llamó la atención fue la de andar con perros. La charla fue a cargo de Rebecca Johnson, directora del Centro de Investigación para la Interacción de Animales Humanos en la Universidad de Missouri. El grupo de Rebecca se especializa en la investigación de los beneficios de caminar sobre las personas. Este experimento, sin embargo, fue diferente. Se centró en el destino de los perros en los refugios de animales que estaban frente a la aguja.

Las buenas noticias…

Los investigadores querían saber si las caminatas regulares podrían ayudar a evitar la eutanasia de estos perros. El diseño de su experimento fue simple. Los perros en los refugios de animales fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos. Los perros que tuvieron suerte fueron asignados al Grupo Caminante. Fueron llevados a caminar cinco días a la semana por adultos mayores voluntarios, mientras los tristes sacos del Grupo de Control permanecían sentados en sus jaulas. Los investigadores evaluaron regularmente el comportamiento de los perros en cada grupo y mantuvieron un registro de su destino final.

Los resultados fueron impresionantes. Durante el estudio, los perros del grupo Walking se comportaron mucho mejor y fueron más sociales que los animales del grupo de control. Más importante aún, el 75% de los perros que fueron tomados a pasear

Tasas de adopción y eutanasia en perros de refugio.

fueron adoptados en hogares permanentes en comparación con solo el 35% de los animales en el Grupo de Control. Pero el rompecorazones es que el 27% de los perros que por pura casualidad se encontraron en el Grupo de Control fueron sacrificados mientras que solo el 9% de sus compañeros más afortunados eran, como dicen, "dormidos".

Además de ser bueno para los perros, los investigadores de la Universidad de Missouri descubrieron que caminar con perros beneficia a los caminantes. Por ejemplo, han encontrado que los adultos mayores que caminan regularmente a los perros de refugio tienen aumentos mucho mayores en su "funcionamiento físico" (medido por lo lejos que pueden caminar en un tiempo determinado) que los sujetos en "no caminar" o "caminar con un amigo "grupos de control.

Debido a la epidemia de obesidad, el efecto beneficioso de caminar perros en la salud humana se ha convertido en un tema de investigación candente en círculos antrozoológicos. Creo que el jurado todavía está deliberando sobre si conseguir un perro hará que pierdas peso y, lo que es más importante, que lo mantengas alejado. Sin embargo, está claro que, por regla general, los paseadores de perros hacen más ejercicio semanal que los que no tienen perros. Además de sacar a las personas de sus culatas y de sus computadoras y televisores, pasear perros facilita los contactos sociales con otras personas. Esto es particularmente importante en personas mayores que se sienten aisladas.

Las malas noticias….

Pero lo que es bueno para los perros es malo para los pájaros. Es un hecho cierto.

La evidencia está en un documento publicado en la revista Biology Letters por Peter Banks y Jessica Bryant de la Universidad de New South Wales en Australia. Su estudio fue ambicioso. Banks y Bryant hicieron recuentos de aves en 90 sitios forestales no muy lejos de Sydney. La mitad de los sitios fueron visitados regularmente por paseantes de perros, mientras que en la otra mitad, se prohibió caminar a los perros. Los investigadores estudiaron los efectos de la caminata de perros en las poblaciones de aves residentes haciendo los recuentos después de que una persona que paseaba a un perro o una persona que caminaba sola paseara por el bosque. Por supuesto, también incluyeron una condición de control de ninguna persona / sin perro.

¿Los resultados? Los perros y las aves no se mezclan. La caminata de perros produjo una disminución del 41% en el número de aves en los tractos boscosos. De hecho, un humano paseando por el bosque solo causó menos de la mitad de la interrupción de las aves

El caminar del perro reduce la cantidad de aves y el número de especies.

como una persona que camina con un perro con correa. Además de reducir el número de aves en el bosque, se encontraron menos especies a raíz de los perros que caminan. Finalmente, caminar con perros parece causar cambios permanentes en la ecología aviar de los bosques. Al comparar las poblaciones de aves en sitios en los que se permitieron perros y los sitios donde fueron prohibidos, los autores encontraron que incluso los perros con correas causaron que las aves abandonen sus hogares y busquen refugio en otro lugar.

Relaciones entre humanos y animales y La ley de las consecuencias involuntarias

Como señalo en mi nuevo libro, Algunos amamos, Algunos odiamos, Algunos comemos: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales, nuestras relaciones con los animales están plagadas de conflictos. Incluso se muestran en el hecho de que nuestro deseo de llevar a nuestros perros a pasear por el bosque hace la vida mucho más difícil para los pájaros y los tlacuaches que hacen del bosque su hogar. En un blog posterior, mostraré cómo esta ley de consecuencias imprevistas se desarrolla en un juego mortal entre depredadores y mascotas en los suburbios de Los Ángeles.

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* adenda … Varios lectores de esta publicación de blog discreparon con los resultados del estudio australiano sobre los efectos de caminar sobre las aves. Argumentaron que el efecto fue, de hecho, pequeño y que no había evidencia directa de que las aves estuvieran permanentemente desplazadas. Un lector reflexivo ("Backwards Dog") incluso rastreó un estudio inédito de Colorado en el que caminar con perros tuvo poco efecto sobre el comportamiento de las aves. (El caminar del perro hizo, sin embargo, espantar ciervos.) Aquí está . Puedes tomar tu propia decisión. Se ve bien para mi.

Aquí hay un complemento para la Sociedad Internacional de Antrozoología: si estás interesado en ir a lugares interesantes como Estocolmo, Tokio, Ámsterdam e Indianápolis para conocer las últimas investigaciones sobre las interacciones entre humanos y animales o incluso si prefieres quedarte en casa y leer sobre estudios de relación humano-animal, considere unirse a ISAZ. Como afiliado o miembro estudiante obtienes una copia de la revista Anthrozoös de la sociedad, un descuento del 25% en la revista Society and Animals, tarifas reducidas de inscripción para la conferencia anual anual de ISAZ y acceso a la lista de anuncios electrónicos de la sociedad. Es una gran oferta Créeme.

Hal Herzog es profesor de psicología en la Universidad de Western Carolina. Su nuevo libro, Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre Animals estará disponible el 7 de septiembre de 2010 (Harper).

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