Verdad o Consecuencias

Elefante del templo Crédito de la foto: Elke Riesterer

La ciencia nos ha llevado cara a cara con la expresión fáustica de los últimos días: "ten cuidado con lo que deseas". El adagio advierte que las aspiraciones actuales, cuando se cumplan en el futuro, pueden traer frutos ambiguos e indeseados. La fama trae elogios, pero también exige; los descubrimientos brindan emoción, pero también responsabilidad. Entonces es el caso del estudio científico de las mentes de los elefantes. Ahora sabemos lo que buscamos sobre las psiques animales, pero ¿los científicos actuarán éticamente en este entendimiento?

Incluso en la mayoría de los relatos cartesianos, los elefantes poseen los matices intelectuales y emocionales que cosechan premios y protección para los seres humanos: cognición, dolor, amor, cultura, autoconciencia, memoria, conciencia y vulnerabilidad psicológica a la violencia y la traición. [1] [2] [3] Estudio científico tras estudio, publicación tras publicación ha disipado cualquier duda de que los elefantes y los seres humanos comparten los mismos atributos psicológicos que obligan a leyes y códigos éticos protectores.

No es una ilusión antropomórfica que nuestros pulsos se aceleren en reconocimiento cuando miramos a los ojos de un niño elefante huérfano, o entristecemos cuando vemos los ojos, opacos y lisos, de un alma maltratada que se balancea incesantemente en los confines de una celda de concreto. [4] [5] [6] A pesar de la diferencia de forma, nuestras neuronas espejo y las del paquidermo se disparan en el parentesco.

Ahora que la ciencia está de acuerdo con la sensibilidad, ¿actuaremos de acuerdo con lo que sabemos? ¿Ejerceremos nuestra humanidad y cederemos a los elefantes el derecho a vivir en la dignidad y libertad que la ciencia obliga? ¿Escogeremos la Verdad, o buscaremos pistas falsas científicas, desviando la atención de la realidad de la experiencia del elefante, y por defecto elegiremos las Consecuencias mortales que trae la arrogante indiferencia?

Literatura citada

[1] Sheldrick. D. 2012. Amor, vida y elefantes: una historia de amor africana . Nueva York: Farrar, Straus y Giroux.

[2] Moss, C., H., Croze, PL y P. Lee. 2011. Los elefantes de Amboseli: una perspectiva a largo plazo sobre un mamífero de larga vida. Universidad de Chicago.

[3] Bradshaw, GA 2009. Elefantes al límite: lo que los animales nos enseñan sobre la humanidad. New Haven: Yale University Press

[4] David Sheldrick Wildlife Trust. 2012.

[5] Realizar la Sociedad de Bienestar Animal. 2012.

[6] Karsten-Smith, G. 2012. Lucy the elephant permanece en Edmonton a pesar de la campaña por los derechos de los animales. La Provincia

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