Ver sin raza, ver no gay: lo que los defensores de un enfoque gay-ciego a la intimidación en las escuelas pueden aprender de las relaciones raciales

La publicación de hoy fue co-escrita con Nestor L. Lopez-Duran PhD, Profesor Asistente de Psicología en la Universidad de Michigan.

Pssst …… Negarse a reconocer las diferencias no hará que se vayan.

En las últimas semanas, hemos sido inundados con historias de jóvenes intimidados y avergonzados que se quitan la vida debido al ambiente hostil de odio socialmente sancionado.

En septiembre de este año, tres adolescentes se suicidaron después de haber sufrido intimidación severa: Billy Lucas de Indiana, de 15 años, Asher Brown, de Texas, de 13 años, y 13, de California. Los tres adolescentes se identificaron a sí mismos o fueron percibidos por sus compañeros de clase como homosexuales. También en septiembre, Tyler Clementi, un estudiante de primer año de 18 años en la Universidad de Rutgers, se suicidó después de que su compañero de cuarto lo grabara teniendo un encuentro con otro chico y transmitiera el video por Internet a otros estudiantes, y Zach Harrington, de 19 años. se suicidó después de asistir a una reunión del Concejo Municipal llena de homofobia en Norman, Oklahoma, donde sus vecinos se opusieron a la designación de octubre como el Mes de la Historia de Gays, Lesbianas, Bisexuales y Transexuales.

Sin embargo, a pesar de la reciente atención de los medios a este tema, la intimidación de adolescentes homosexuales y las altas tasas de suicidio resultantes entre ellos, han sido problemas importantes durante años. Esto llevó a la congresista Linda Sanchez (D-PA) y al senador Bob Casey (D-PA) a presentar el Safe School Improvement Act (SSIA), que requeriría que las escuelas que reciben fondos federales implementen políticas para prohibir explícitamente el acoso sobre la base del " la raza, el color, el origen nacional, el sexo, la discapacidad, la orientación sexual, la identidad de género o la religión real o percibida del alumno ".

La SSIA recibió una fuerte oposición de las organizaciones religiosas que se opusieron a la inclusión de la orientación sexual como un grupo objetivo protegido. Por ejemplo, la organización de cabildeo Focus on the Family argumentó que este proyecto de ley "abriría la puerta a la enseñanza sobre la homosexualidad desde el jardín de infantes. Y sentaría las bases para codificar la orientación sexual y la identidad de género como clases protegidas, "a las que se oponen".

La oposición al SSIA parece basarse, al menos parcialmente, en la premisa de que el SSIA no debe incluir ninguna categoría protegida, ya que dicha inclusión discriminaría a los que no son miembros de las clases protegidas. Esencialmente, promovieron una mención limitada de los factores que fueron la base del acoso escolar. La noción de que ser de color, raza, género o gay ciego combatiría mejor las causas subyacentes de la discriminación en lugar de llamar explícitamente a la raíz es altamente evocador de los argumentos presentados por las organizaciones conservadoras cuando se oponen a los esfuerzos para combatir la discriminación racial .

Aunque en apariencia este llamado a campañas generales contra la intimidación, esencialmente un enfoque gay-blind para combatir la discriminación, podría parecer sensato, la investigación sugiere que ignorar las características subyacentes que colocan a alguien en riesgo de discriminación puede en realidad empeorar el problema. Un claro ejemplo de esta falacia proviene de la idea de que ser "daltónico" a nivel personal e institucional puede ayudar a eliminar el racismo. La investigación sugiere que esta idea es incorrecta. Ser daltónico es realmente bastante problemático y no cumple los resultados que dice buscar.

El enfoque daltónico apunta a combatir el racismo simplemente declarando no ver la raza. El razonamiento es que si somos daltónicos y minimizamos en vez de atender nuestras diferencias, entonces el racismo desaparecerá. Si sólo fuera así de simple.

No mejora nuestra capacidad de navegar y mejorar las relaciones raciales para negarse a abordar la raza. De hecho, la investigación científica sobre actitudes y prejuicios raciales es inequívoca: el enfoque daltónico para combatir el racismo es ineficaz y empeora el problema. Por ejemplo, un estudio reciente demostró empíricamente cómo el enfoque daltónico se queda corto. Sesenta estudiantes de 8-11 años de edad fueron invitados a ayudar a su maestro a revisar un libro de cuentos. Un libro adoptó un enfoque de valoración de la diversidad ("Queremos mostrar a todos que la raza es importante porque nuestras diferencias raciales nos hacen especiales a cada uno") mientras que el otro adopta un enfoque daltónico ("Queremos mostrar a todos que la raza no es importante y que todos somos iguales"). Luego, todos los estudiantes escucharon historias que describían interacciones con diferentes niveles de prejuicios raciales, incluyendo 1) no sesgo, 2) ambigüedad y 3) sesgo explícito. Los investigadores encontraron que los estudiantes a los que se les enseñó desde la perspectiva del daltónico fueron menos capaces de identificar la discriminación racial y recordaron la historia de una manera que minimizaba la probabilidad de una intervención adulta. Los autores concluyen que "la posibilidad de que los esfuerzos bien intencionados para promover el igualitarismo a través del daltonismo a veces promuevan precisamente el resultado opuesto, permitiendo que incluso las formas explícitas de discriminación racial pasen desapercibidas e ignoradas. Al hacerlo, el daltonismo puede crear la falsa impresión de una disminución alentadora del sesgo racial, una conclusión que probablemente refuerce su práctica y apoyo adicionales ".

Del mismo modo, no nos corresponde crear programas de intimidación y no nombrar específicamente las formas en que se dirigen los grupos específicos. Perdemos la oportunidad de ser efectivos al no nombrar al elefante en la habitación. Es posible que, al igual que con la retórica daltónica, las campañas anti-bullying gayblind puedan reforzar y permitir una dinámica problemática.

A veces se necesita buscar información y escuchar las experiencias de las personas que están dirigidas a nosotros para comenzar a comprender cuán urgente es la necesidad de intervenciones adaptadas. Es falso y poco sincero, como miembro de un grupo privilegiado, llamar la atención hacia la discriminación y el maltrato de un grupo objetivo como una discriminación injustificada o incluso peor. En mi propio (Dr. Banks) trabajo con estudiantes blancos de primer año universitario, he visto disminuciones significativas en sus actitudes raciales daltónicas como resultado de sesiones intensivas que aumentan el conocimiento y la conciencia de cuestiones sociales y personales de la raza. Por defectuoso que sea, tal vez la campaña "It Gets Better" tendrá un efecto similar al abrir a las personas a experiencias diferentes a las suyas. Sin embargo, una de las principales críticas de la serie es que, de alguna manera, pinta el acoso como algo inevitable. Algunas de las historias lo hacen sonar como si el acoso escolar fuera un rito de iniciación en la escuela secundaria y, a menudo, condonan a los perpetradores simplemente como víctimas de sus contextos culturales.

La intimidación no es un rito de iniciación. Algunos pueden ignorar los recientes suicidios como anomalías. Sin embargo, las investigaciones indican que el acoso conduce a muchas consecuencias a largo plazo. La intimidación también es prevenible. Algunos se han opuesto a los esfuerzos contra el acoso escolar bajo la premisa de que los programas de intimidación no funcionan. Sin embargo, las intervenciones en toda la escuela, aquellas que van más allá de hacer simples cambios en el plan de estudios para abordar toda la cultura escolar, son altamente efectivas y deberían ser el modelo que todas las escuelas deberían seguir. Sin embargo, décadas de investigación sobre la raza y el racismo nos enseñan que la adopción de un enfoque de los daltónicos para este problema no solo no está justificada, sino que puede empeorar el problema.

* Un agradecimiento especial a mi co-autor invitado:

Nestor L. Lopez-Duran PhD es Profesor Asistente de Psicología en la Universidad de Michigan. Dirige investigaciones sobre los trastornos del estado de ánimo en niños y adolescentes. También es el editor de www.child-psych.org, un blog basado en la investigación en el que analiza los últimos hallazgos de investigación sobre crianza de los hijos, trastornos infantiles y desarrollo infantil. Él puede ser contactado en info@child-psych.org.

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