San Bernadino y el costo oculto del terrorismo

Los nuevos datos de SADD (Students Against Detructive Decisions) y Liberty Mutual Insurance revelan que cada vez más jóvenes combinan la marihuana y la conducción, colocándose a sí mismos y a otros en riesgo.

Tal vez esto no debería ser una sorpresa dado que un estudio reciente de Monitoring the Future señaló que el consumo de marihuana entre los estudiantes de 8º a 12º aumentó en 2011 por cuarto año consecutivo y que el uso diario de la droga entre los estudiantes de 12º grado es de 30 -Año alto.

Pero lo que puede sorprendernos es que la cantidad de adolescentes que informaron haber conducido bajo la influencia de la marihuana (19 por ciento) superó a aquellos que informaron haber conducido bajo la influencia del alcohol (13 por ciento).

Curiosamente, muchos adolescentes no lo ven como un problema.

De hecho, más de un tercio (36 por ciento) de los adolescentes que han manejado después de usar marihuana dicen que el medicamento no presenta distracción en su forma de conducir.

¿Lógica brumosa o ilusión?

De todos modos, la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca (ONDCP) señala que el uso de marihuana afecta el estado de alerta, la concentración, la percepción, la coordinación y el tiempo de reacción, todo lo necesario para la operación segura de un vehículo motorizado.

Pero la hierba y los autos son solo una parte de la historia. Entre todos los estadounidenses mayores de 12 años que abusan o son dependientes de una droga ilegal, el 60 por ciento abusan o son dependientes de la marihuana, según el Dr. Robert DuPont del Instituto de Comportamiento y Salud y ex administrador de la Drug Enforcement Administration Peter B. Bensinger , en una carta publicada en The New York Times.

Además, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), varios estudios han demostrado una asociación entre el uso crónico de marihuana y el aumento de las tasas de ansiedad, depresión y esquizofrenia.

Cuando se trata de conducir bajo la influencia de los jóvenes, el sentido común sugiere que si los adolescentes no están involucrados en un comportamiento ilegal en primer lugar, no estarán manejando bajo la influencia en el segundo.

Sin embargo, más allá de los problemas de tolerancia cero, existe una verdad duradera: los jóvenes a menudo tienen la llave para mantener a sus amigos seguros y vivos. Y en lo que respecta a la conducción, eso significa que cuando ven algo necesitan hablar para protegerse a sí mismos y a sus amigos.

El estudio SADD / Liberty Mutual revela que los amigos juegan un papel importante, ya que la mayoría de los conductores adolescentes dicen que dejarían de manejar bajo la influencia de la marihuana (90 por ciento) o el alcohol (94 por ciento) si sus pasajeros les preguntan.

Hace treinta años, los estudiantes de la Escuela Secundaria Wayland (MA) respondieron a las muertes por accidentes automovilísticos de dos compañeros de clase con solo días de diferencia al formar un club para protegerse mutuamente. Lo llamaron SADD (Estudiantes en contra de conducir ebrios, ahora Estudiantes contra decisiones destructivas), desatando una avalancha de atención pública dirigida al problema de la conducción dañada y salvando a miles de vidas jóvenes.

Su modelo de educación e intervención entre pares no está fechado; se mantiene hoy como un recordatorio conmovedor de lo que se puede lograr cuando facultamos a nuestros niños a decir algo.

Stephen Wallace, profesor asociado de investigación y director del Centro de Investigación y Educación del Adolescente (CARE) en la Universidad Susquehanna, tiene amplia experiencia como psicólogo escolar y consejero adolescente. Para obtener más información sobre CARE, visite www.CARESU.org.

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