Ventaja de Medicare

Uwe Reinhardt tuvo una columna el otro día en la que argumentó que:

  1. Pagamos a los planes Medicare Advantage más de lo que pagamos por pacientes similares en Medicare tradicional.
  2. Los inscritos en Medicare tradicional están pagando primas más altas de la Parte B para subsidiar los pagos más altos de MA.
  3. Esta es una mala política pública; en su lugar, deberíamos tener igualdad de condiciones para los subsidios para ambos programas.

Ahora aquí hay una sorpresa: estoy de acuerdo con Uwe.

Aquí hay una segunda sorpresa: apuesto a que si pudieran tener un campo de juego real, las aseguradoras de salud que ofrecen planes MA también estarían de acuerdo.

Pero el Congreso no ha estado dispuesto a permitir esto. Los políticos no solo interfieren con las tasas de pago en general; El Congreso en realidad se mete en la hierba y dicta tasas de pago condado por condado. La razón: para proteger los intereses creados en los distritos que representan los miembros del Congreso.

Esto es lo que no entiendo acerca de la columna de Uwe, sin embargo. Puede esperar que las personas en una trinchera discutan muchas cosas, pero no espera que ignoren el hecho de que las balas vuelan sobre sus cabezas. Del mismo modo, si va a escribir sobre las tasas de pago de Medicare y Medicare Advantage, es difícil entender por qué no menciona el tsunami que está a punto de afectar ambos programas.

Durante los próximos diez años, cerca de la mitad del costo de Obamacare ($ 716 mil millones) se pagará con un gasto reducido en Medicare. Y no termina ahí. La tasa de crecimiento per cápita real para Medicare se ha establecido en la Ley de Asistencia Asequible a una tasa un poco más alta que la tasa de crecimiento per cápita real para el PIB, indefinidamente en el futuro. En otras palabras, Medicare crecerá aproximadamente a la misma velocidad que nuestros ingresos.

Piensa por un momento en lo que eso significa. De una sola vez, el presidente Obama y los demócratas en el Congreso en realidad resolvieron el problema de la escalada de futuros déficits de Medicare. Si Medicare no crece más rápido que nuestros ingresos, entonces la carga financiera de Medicare nunca va a cambiar. Podemos seguir haciendo lo que estamos haciendo en este momento, para siempre. (¡Y debo agregar que los republicanos, a través del presupuesto de Ryan, se han sumado a la misma tasa de crecimiento!)

Entonces, ¿por qué no todos están celebrando? ¿Por qué no hay baile y canto en las calles? ¿Por qué no suenan las campanas de las iglesias, las bandas tocan, los perros ladran, etc.? ¿Por qué hay tanta tristeza y fatalidad? ¿Por qué todos hablan sobre el problema si el problema se ha resuelto?

Respuesta: porque aunque hay una ley que restringe el gasto de Medicare, no existe una ley que restrinja el gasto total en atención médica. Hemos impuesto un presupuesto global para el cuidado de la salud para personas mayores y discapacitadas, pero no hemos impuesto un presupuesto global a nadie más. Si el pasado es una guía, el gasto de salud per cápita crecerá al doble de la tasa de ingreso per cápita, en términos reales, lo que significa que las tasas de Medicare caerán cada vez más atrás de las tasas pagadas por todos los demás contribuyentes.

Ahora, en los últimos años, la tasa de crecimiento del gasto en atención médica se ha desacelerado. Y puede seguir disminuyendo. Pero, y aquí está el importante punto de la política, ya sea que disminuya o no, hemos creado un presupuesto global para personas mayores que no permite que sus gastos hagan un seguimiento de los gastos de los demás.

Esto es lo que escribí previamente en este blog:

Mire los gráficos a continuación, tomados directamente del memorando de la Oficina del Actuario de Medicare en respuesta al informe 2012 de Fideicomisarios de Medicare. En aproximadamente dos años, los pagos de Medicare a los médicos caerán por debajo de las tarifas de Medicaid y cada vez serán más y más atrasados ​​con respecto a Medicaid. Los pagos de Medicare a los hospitales básicamente coincidirán con la tasa de Medicaid, indefinidamente en el futuro. ¿Qué significará esto? Por un lado, las personas mayores se alinearán detrás de las madres de bienestar en el intento de encontrar médicos que las vean y las instituciones que los admitirán. Como explicó el economista de salud de Harvard, Joe Newhouse, las personas mayores probablemente tendrán que buscar atención en los centros de salud comunitarios y los hospitales de la red de seguridad. Como explicó la Oficina del Actuario de Medicare, en unos pocos años, los hospitales comenzarán a cerrarse y las personas de la tercera edad tendrán cada vez más dificultades para obtener acceso a la atención.

La tragedia es que, aparte de Rick Foster, Joe Newhouse y algunas personas asociadas con el NCPA, nadie está hablando de esto. Y al decir que Uwe está ignorando el tsunami, no quiero decir que sea inusual. Lo que está por pasar en Medicare está siendo ignorado por casi todo el mundo: Capitol Hill, los medios de atención médica y casi todos los demás en la comunidad de políticas de salud.

Hay otra cosa que se ignora, y es aquí donde Medicare Advantage muestra una promesa real. La administración ha gastado millones de dólares en programas piloto y proyectos de demostración con el propósito de descubrir cómo se puede ofrecer atención de bajo costo y alta calidad. Y tres informes de la Oficina de Presupuesto del Congreso (ver aquí, aquí y aquí) han descubierto que estos programas no funcionan.

Sin embargo, hay lugares donde las técnicas similares están funcionando y en muchos casos los innovadores son los planes de Medicare Advantage. Está bien. A pesar del deseo del presidente Obama de "averiguar qué funciona y luego hacerlo", los planes de salud que son los más emprendedores y los que muestran el progreso más impresionante son los mismos programas contra los que el presidente hizo campaña como candidato y para los cuales los fondos están programados para ser cortados por la Ley de Cuidado de Salud Asequible.

Imagínate.

[Publicación cruzada en el blog de política de salud de John Goodman]

* * *

Para la alternativa fundamental de Obamacare, consulte el libro ampliamente aclamado del Independent Institute: Priceless: Curing the Healthcare Crisis , de John C. Goodman.

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