Vence a la competencia: practica cuando duermes!

Digamos que hay dos pianistas, Jim y Bob. En sus lecciones individuales, su instructor, Leslie, les dice que se está abriendo un puesto en la orquesta de su ciudad. Quien lo obtenga estará basado en 5 canciones que deben tocar ante los jueces. Ella les da la partitura para la competencia y los envía en su camino.

En este momento son iguales en destreza y habilidad y ni Jim ni Bob alguna vez han practicado las canciones que se les dan. Se sumergen con el mismo fervor en su preparación. Sin saberlo, ambos adoptan el mismo régimen de entrenamiento y practican la misma cantidad de tiempo. Sin embargo, aquí es donde terminan sus similitudes. Jim y Bob son dos personas muy diferentes en un área clave. Jim siempre ha sido muy disciplinado sobre ir a la cama temprano y asegurarse de que duerma 8 horas. Bob es un ave nocturna y se queda despierto hasta tarde viendo televisión y leyendo libros. Por lo general, tiene 5 horas de sueño cada noche.

Sin embargo, si los métodos de entrenamiento de Jim y Bob y la duración del entrenamiento son exactamente los mismos, ¿por qué es más probable que Jim tenga un mejor desempeño en la competencia que Bob?

Según "Your Brain: The Missing Manual", Bob se está perdiendo un precioso beneficio obtenido durante el sueño que aumentaría su capacidad para tocar el piano. Ese precioso regalo es el cerebro que revisa las actividades del día anterior y aumenta la capacidad de Bob para realizar esas acciones mejor la próxima vez que las intente.

A medida que practicamos cualquier actividad, se crean rutas neurales que ayudan al cerebro a recordar cómo realizar la acción en una fecha posterior. Cada vez que realizamos una tarea en particular, las vías se convierten en una serie más sólida de redes que pueden ayudarnos a hacer el trabajo. Esto aparentemente sucede incluso cuando estamos durmiendo.

Entonces, al dormir tres horas más, ¿Bob actuaría tan bien como Jim?

Más probable.

Pero hay una trampa para mejorar el rendimiento al dormir. Tiene que ocurrir durante la fase de sueño del Movimiento Ocular Rápido (REM). Esa es una de las cuatro etapas del sueño en las que pasamos durante toda la noche. También es el nivel más profundo de sueño. Si Bob no pasa por las etapas REM, entonces no puede cosechar los beneficios.

El autor de "Your Brain", Matthew MacDonald, cita dos estudios, uno que involucra a ratas y otros humanos que demuestran la efectividad del sueño REM para mejorar nuestra capacidad de realizar tareas que realizamos durante el día. En un estudio (2001), las ratas que tenían "electrodos implantados" en sus cerebros fueron enviados a través de una serie de laberintos. Su actividad neuronal fue "registrada". Cuando las ratas más tarde cayeron en el sueño REM, esas mismas neuronas dispararon de la misma manera que si estuvieran ejecutando los laberintos.

Otro experimento, realizado por Robert Strickgold (Harvard Medical School) en 2000, fue donde se les pidió a los sujetos humanos que tocasen Tetris durante 7 horas al día. Los participantes fueron observados mientras dormían y se despertaron durante sus ciclos REM. Muchos de los sujetos de prueba realmente soñaban con tocar Tetris (17 de 27). MacDonald continúa diciendo que en este tipo de estudios, los sujetos a los que se les impide acceder al sueño REM no funcionan tan bien como otros a los que se les permite dormir REM cuando aprenden "nuevas tareas".

A veces, tener éxito en algo se reduce a pequeñas ventajas. Solo podemos practicar por mucho tiempo o de tantas maneras. Si puedo obtener una ventaja a través de un sueño profundo y relajante, alguien por favor, dame una almohada.

Bakari Akil II, Ph.D. es el autor de Super You! 101 formas de maximizar su potencial! También puedes consultar su página en Twitter.

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