Víctimas de abuso sexual

Este artículo es una reimpresión de un artículo que recientemente escribí para The Foundation for Surviving Abuse sobre las razones por las cuales más víctimas de abuso sexual dudan en denunciar el crimen en su contra hasta que el plazo de prescripción para informar se ha agotado.

El actor Stephen Collins, quien interpretó al pastor / padre en el programa televisivo 7th Heaven, recientemente confesó a su esposa alejada que era un abusador de menores. La grabación de esta confesión, obtenida por fuentes de noticias, llevó al Departamento de Policía de Nueva York a realizar una investigación criminal sobre el contacto sexual del Sr. Collin con varios niños. Pero debido a que el estatuto de limitaciones para reportar el crimen se ha agotado para la mayoría de sus víctimas, el Sr. Collins probablemente no pasará tiempo en la cárcel.

Lamentablemente, esta historia no es poco común. El abuso sexual de niños en los Estados Unidos y en el extranjero ocurre con frecuencia y, a menudo, no se denuncia. Se estima que una de cada cuatro niñas y uno de cada seis niños serán agredidos sexualmente antes de los 18 años. Menos del diez por ciento de esas víctimas contarán a alguien lo que les sucedió. En el mejor de los casos, la tasa de denuncia de abuso sexual es de seis a ocho por ciento. Y, cuando finalmente se presentan las víctimas de abuso sexual, el plazo para denunciar el delito se ha agotado. No es de extrañar entonces que los delincuentes sexuales tengan una buena oportunidad de salirse con la suya con su crimen.

Podríamos preguntarnos por qué no se presentan más víctimas de abuso sexual mientras todavía hay tiempo para enjuiciar a sus abusadores. Tuve una paciente llamada Andrea, cuyo caso ayuda a ilustrar algunas de las razones principales por las cuales las víctimas de abuso sexual dudan en dar un paso al frente y nombrar a sus perpetradores.

Andrea vino a verme a la edad de 37 años, quejándose de la ansiedad crónica y la depresión implacable que habían afectado negativamente su capacidad para formar relaciones personales y profesionales. Ella tenía un historial de anorexia intermitente y abuso de sí mismo que había tomado la forma de cortes y borracheras. Su perfil de salud mental era típico para personas abusadas sexualmente. No me sorprendió saber que el padre de Andrea la había acosado sexualmente durante toda su adolescencia.

Para comenzar el proceso de curación, Andrea necesitaba confrontar a su autor. Primero necesitábamos fortalecer su confianza en que ella podría manejar el estrés de esta reunión. El día de la reunión, Andrea me tomó la mano. Cuando conocí a su padre, entendí por qué. Incluso yo, que no había sido su víctima, quedé desconcertado por su imponente estatura y comportamiento de 6 '4. Imaginé a Andrea como una niña pequeña, incapaz de defenderse de él. Pensé en cómo en lugar de enseñar, proteger y guiarla de manera responsable hacia el mundo, la había violado de la manera más ofensiva y dañina.

Le habría dado crédito por aparecer en la sesión, si él no hubiera tratado de darle la espalda a su hija culpándola por sus impulsos sexuales y la violación de los límites. Su padre rechazó sus acusaciones mediante el ridículo, afirmando que exageraba la situación, como si el abuso sexual de cualquier tipo pudiera ser una exageración. Él afirmó que ella había sido seductora con él.

¡No me extraña que a Andrea le hubiera tomado tantos años presentarse! La negación de su padre de la ofensa sexual tipifica la herida y el insulto lanzado sobre las víctimas de abuso sexual. Denunciar abusos sexuales abre una caja de desafíos para Pandora por la cual las víctimas de abusos deben prepararse. Además, para denunciar el abuso sexual, la víctima debe ser emocionalmente lo suficientemente fuerte como para manejar la reacción de familiares y amigos. Habrá quienes no crean que el abuso ocurrió, o si lo hacen, pueden no entender por qué la víctima no se presentó antes. Justo cuando una víctima finalmente está lista para enfrentar la realidad de lo que les sucedió, la familia y los amigos pueden querer que lo nieguen, que desaparezcan, para que no tengan que lidiar con la realidad de que su pariente, amigo o un miembro de la comunidad es un depredador sexual.

Inevitablemente, una vez que salga el abuso, las relaciones cambiarán, para siempre. El delincuente sexual ahora expuesto puede ir a la cárcel o restringirse a estar cerca de los niños. Esto se vuelve realmente desafiante para muchas víctimas de abuso sexual, que se sienten responsables de estos cambios que seguramente reportarán los informes del crimen. Esto, así como el rechazo social, el aislamiento y la traición de familiares y amigos, puede ser más de lo que puede soportar la víctima de abuso sexual.

Las víctimas de abuso sexual se defienden de los recuerdos angustiosos del abuso, solo para que puedan funcionar. Una vez que aceptan la realidad del abuso, deben enfrentar el dolor y el sufrimiento que enterraron hace mucho tiempo. Es comprensible por qué puede ser más fácil para una víctima fingir durante años que está bien que sacar estos recuerdos dolorosos a la luz pública, donde debe comenzar a lidiar con ellos.

Además, la etiqueta de víctima de abuso sexual es difícil de manejar. Hay mucha vergüenza y culpa asociadas con el crimen, un crimen que esencialmente les ha robado su fuerza y ​​su autoestima. Para muchas víctimas, como mi paciente Andrea, incluso las etiquetas como deprimido, anoréxica o bipolar se tolera mejor que ser etiquetada como una víctima.

El proceso de curación implica mucha preparación de la personalidad y la fuerza de voluntad para mantenerse firme en la verdad de lo que sucedió, para decir en voz alta a sí mismos que fueron violados erróneamente.

Si es difícil para nosotros imaginar el crimen en su contra, ¡imaginen cómo debe ser para ellos! Quieren evitar estas imágenes poderosamente perturbadoras en lugar de provocarlas. Toda su psique está posicionada para evitar la aparición de estos recuerdos en la conciencia. Las personas que sí logran llegar necesitan psicoterapia y terapia grupal para ayudar a desarrollar sus recursos de afrontamiento de manera que se sientan lo suficientemente fuertes como para abrazar la verdad y finalmente informarla.

¿Qué sucede una vez que se hace el informe?

Al principio, conmoción y luego alivio: sacar a la luz los años de dolor, culpa y vergüenza. La verdad se mueve hacia arriba y hacia el perpetrador. Cuando expresamos abuso sexual, sucede algo notable. Lo hacemos real. Como ya aprendimos, las víctimas de abuso sexual a menudo niegan el abuso por sí mismas, lo alejan de la conciencia y lo entierran en algún lugar profundo de ellos. Sin embargo, los recuerdos siempre están ahí, emergiendo en sueños, ansiedades y miedos, recapitulando en las relaciones aquí y ahora, y en comportamientos contraproducentes que incluyen el alcoholismo y el consumo de drogas, trastornos de la alimentación y / o adicción al sexo.

Pero, una vez que está ahí afuera, no hay forma de volverlo a poner. Las víctimas deben encontrar formas saludables de enfrentar la realidad del abuso y la realidad de la vida. Afortunadamente, es posible que las víctimas salgan de su silencio y su sufrimiento para convertirse en personas más sanas. Al igual que un veterano de guerra que regresa del combate, vuelven a aprender lo que significa ser un civil. Una vez que las víctimas de abuso sexual se liberan del secreto tóxico que han estado reteniendo durante años, aprenden a vivir de nuevo.

Por favor no dejen que la violencia sexual no se reporte. Si usted o alguien que conoce es víctima de un delito sexual, obtenga la ayuda que necesita para respaldar su recuperación y curación y para reunir el coraje y la fuerza para denunciar el delito en su contra, antes de que se acabe el plazo de prescripción.

Los siguientes son enlaces a algunas de las principales líneas directas, organizaciones de defensa y publicaciones informativas y blogs que apoyan a las víctimas de violación, agresión sexual e incesto. Por favor no dejen que la violencia sexual no sea escuchada.

La Organización Rainn

SurvivingAbuse.org

Alianza Nacional de Niños

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