¡Vamos de compras!

Fue en las primeras horas de la mañana en ese espacio nebuloso entre el sueño y la vigilia que contemplé mi sábado por la mañana y cómo me gustaría gastarlo. Pensando en saltar en el tren a la ciudad, consideré llamar a un amigo y proclamar exuberantemente, "¡vamos de compras!" Sin embargo, la frase me sonó demasiado familiar, y de repente recordé por qué. Era el nombre de mi juego de mesa favorito mientras crecía. Claro, también recuerdo vagamente a Candyland y un juego de memorización a juego, pero nada se parecía a Let's Go Shopping. Bolsas plásticas de compras como piezas del juego, recorriendo el centro comercial tratando de juntar piezas para crear un atuendo a juego. Quien ensambló su atuendo primero ganó. Esto fue, por supuesto, un precursor de Mall Madness, que surgió cuando ingresé a la adolescencia y ya me consideraba demasiado "viejo" para tales juegos.

Cuando pienso en ello ahora, me pregunto cómo los padres modernos con el objetivo de inculcarles a sus hijos las mejores oportunidades académicas reaccionarían ante esto. No había un bebé Einstein cuando crecí. Podrías ver Sesame Street y aprender a contar, pero los animales fueron un poco abrumadores para mí en ese programa y no tenía mucho interés en la televisión de todos modos. Preferí mi limusina rosada de juguete y seguir a mi madre por la casa antes de llegar a la edad escolar. ¿Mi sucio secreto? Salí de preescolar. Todos esos niños corriendo gritando era aterrador, y francamente, prefería la compañía de mi madre. Tal vez fue una disposición tímida, o el hecho de que había crecido buscando y recibiendo la atención principal que anhelaba, que era la de mi familia.

En la era actual de innovación y mejora con juguetes y herramientas para hacer que su hijo sea más inteligente, más coordinado y fluido en múltiples idiomas, me pregunto si todo esto importa. ¿Qué hay del juego creativo simple? ¿La atención completa de un cuidador amoroso? ¿No debería ser esto suficiente?

Como me estaba poniendo ansiosa más recientemente en un vuelo de cinco horas, pedí el libro de actividades para niños completo con crayones. Entusiasmado porque el colorante me tranquiliza, me sentí muy decepcionado cuando vi que el libro estaba lleno de acertijos, acertijos y ecuaciones aritméticas. ¿Dónde había espacio para el color real? Después de completar todas las "actividades" finalmente me resigné a colorear los bordes exteriores de las páginas. Recordé haber hecho los mismos enigmas que cuando era un niño y cuán frustrado me sentí cuando intentaba resolver los problemas genéricos de los manteles individuales que a menudo superaban mi edad. ¿Sentido temprano de dominio? No tanto. En todo caso, estos acertijos "divertidos" solían estremecer mi confianza.

Habiendo asistido a escuelas magnet durante algunos años en la escuela primaria, recuerdo claramente que formé parte de los currículos experimentales educativos. En un momento tuvimos libros de texto completamente nuevos que buscaban enseñarnos ciencia de una manera completamente nueva. El problema era que eran tan complicados que incluso nuestros profesores no los entendían del todo. La realidad es que, de acuerdo con el efecto Flynn, los puntajes de IQ han aumentado lenta pero constantemente con el tiempo. Hay varias teorías que intentan explicar esto. Incluyen todo, desde una mayor nutrición hasta entornos más estimulantes. Un artículo reciente sobre Psychology Today que se encuentra aquí explica los lados buenos y malos de los medios, ya que se postula que ciertas formas de medios contribuyen a aumentar el cociente intelectual. El Magic School Bus , ¿alguien? Aún veo las repeticiones.

Estoy en un punto de mi carrera académica en el que estoy emocionado y agradecido de graduarme con mi Ph.D. y tengo una beca en fila para el próximo año, a menudo me sorprende que haya llegado hasta aquí. Ciertamente, era un niño curioso con mucha energía y emoción. Pero tampoco fui nunca el niño que se jactó de haber leído las obras completas de Austen para el quinto grado (y sí, he tenido esto anunciado por otros más de una vez). Me fue bien en la escuela, y tuve padres que fueron cariñosos, que me brindaron apoyo, y que también tenían altos estándares. Pero al final del día, me permitieron mi infancia. No me enviaron de una actividad extraescolar a otra, juegos de fútbol a lecciones de violín. Créanme, mis padres lo intentaron, insistiendo en que me gustaría probar clases de arte, ballet y música (uno a la vez). Con el tiempo, mi curiosidad me atrapó y me aventuré en todos estos territorios más adelante en la vida. Hasta entonces, una de las mejores partes de la infancia era simplemente ser un niño. Y por supuesto, jugando Let's Go Shopping para mi corazón.

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