Valor y significado

¿Arriesgarías tu vida por este oso?

Hace dos años, un niño en California tuvo una rabieta y arrojó su oso de peluche como una expresión de su enojo. Desafortunadamente, estaba cerca de una baranda de guardia en el borde de un acantilado y el animal de peluche amado se fue por el borde. Su madre bajó por el acantilado para tratar de recuperarlo, seguido de su padre una vez que se quedó atascada. Eventualmente, un equipo de rescate necesitó salvar a la pareja.

¿Eran los padres valientes o tontos? Una de las características clave del comportamiento valiente parece ser la medida en que el objetivo que alguien persigue es significativo, importante o, como lo califican Chris Rate y sus colegas, noble. La idea de un objetivo significativo como clave para comprender el valor ha existido desde las primeras discusiones sobre la psicología del coraje.

En los días menguantes de la Primera Guerra Mundial, 1918, Herbert Gardiner Lord (1918) escribió una monografía titulada The Psychology of Courage. En él, argumenta que el coraje existe cuando un sentimiento más noble supera el sentimiento de miedo. El coraje del Señor existe en muchas formas diferentes, que pueden clasificarse de acuerdo con cuán noble es el objetivo perseguido. Las formas de coraje más simples e inferiores son aquellas en las que la meta que se frunce es instintiva, como el sexo o la protección de la descendencia. Las formas más elevadas de coraje requieren estructuras mentales más complejas. Cuanto más elevado y noble sea el ideal resultante de las estructuras, como el amor, el honor militar o el patriotismo, más se expresa la forma de coraje. El libro termina con una conclusión entusiasta de que el coraje y la moral de los Aliados es mayor que la de Alemania, ya que tienen una base más noble. Ergo, los Aliados ganarán la guerra.

El partidismo manifiesto de Lord se lee de manera extraña para los psicólogos modernos y más abiertamente objetivos, pero la razón detrás de esto sigue siendo fresca para mí: la significación de la meta es un componente clave del coraje. Esta significancia descansa en la mente del observador. Si nos limitamos a describir el coraje como la superación del miedo, debemos preguntarnos "¿Para qué?"

¿Esta persona es valiente o estúpida?

Imagine que un hombre llega a la sala de emergencias, gravemente quemado después de haber chocado con un incendio. ¿Cómo nos sentimos acerca de sus acciones? Si se topa con el fuego para salvar a un bebé atrapado en una casa en llamas, es un héroe. Cuando esté a la altura, podría ser entrevistado por los medios de comunicación locales y nominado para una medalla. Si se topa con el fuego para ver qué se siente estar en llamas, es tonto en el mejor de los casos. Pero, ¿y si arriesgó su vida por algo que valoramos en algún lugar en el medio? ¿Qué pasaría si regresara a un edificio en llamas para sacar una foto de la pared? ¿Su respuesta cambiaría si esa foto fuera un Picasso original? *

Los datos psicológicos preliminares parecen confirmar esto. Los observadores son más propensos a llamar a una acción valiente si están de acuerdo con el objetivo perseguido. Erin Jenkins y yo (descrito en Pury & Starkey, 2010) descubrieron que las personas dicen que un hipotético manifestante abortista es más valiente si protesta en nombre del lado que apoya en lugar del otro lado. Este efecto es moderado, sin embargo, por la importancia de la libertad de expresión para los participantes. Para los participantes que consideran que la libertad de expresión es más importante para ellos que sus puntos de vista sobre el aborto, el lado que toma el hipotético manifestante no cambia su opinión sobre su coraje.

Todo lo cual nos lleva de vuelta a la pareja en el lado del acantilado tratando de recuperar el oso de peluche de su hijo. ¿Qué tan valientes fueron? ¿Qué tan tontos fueron? Nuestra respuesta puede depender de qué tan significativos y nobles veamos su deseo de reunir a su hijo y su oso.

Referencias
Señor, HG (1918). La psicología del coraje Boston: J. Luce y compañía.

Pury, CLS y Starkey, C. (2010). ¿El coraje es un galardón o un proceso? Una pregunta fundamental para la investigación del coraje. En C. Pury y S.

López (Eds.) La psicología del coraje: investigación moderna sobre una antigua virtud. Washington DC, American Psychological Association, págs. 67-87. (Psicología-Coraje-Moderno-Investigación-Antigua)

Rate, C., Clarke, J., Lindsay, D., y Sternberg, R. (2007). Teorías implícitas de coraje. The Journal of Positive Psychology, 2, 80-98.doi: 10.1080 / 17439760701228755

* Desafortunadamente, para algunas mujeres en Afganistán, prenderse fuego ellas mismas podría ser la única manera de controlar cualquier aspecto de sus vidas: ver el blog PT de Elana Premack Sandler.

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