Validación y empoderamiento

Hace poco, un periodista me pidió que comentara sobre las tendencias actuales en la "industria de la autoayuda" psicológica, porque había usado el término "psicología popular" en un artículo. Tuve que admitir que no leo libros de autoayuda ni blogs, demasiado ocupado tratando clientes e investigando mis propios libros y artículos, pero me interesaron sus observaciones sobre la "industria".

Parece que el problema central en los libros y blogs de autoayuda que tratan sobre el comportamiento y las emociones es muy similar al problema central de la psicoterapia. Cuando supervisé a pasantes de diversas profesiones de ayuda, la lucha más difícil fue ayudarlos a encontrar un equilibrio entre la validación emocional (cómo se siente) y el empoderamiento: la capacidad de cambiar su estado de ánimo, incluidos sus sentimientos y comportamiento, para mejor. . El equilibrio es absolutamente necesario. Si no valida lo suficiente, los clientes angustiados se resistirán a los mejores intentos empíricamente respaldados de empoderarlos para mejorar sus vidas. Pero si valida demasiado, comienzan a identificarse con su dolor o sus síntomas o el abuso que han sufrido. Llegan a sentir que invalidarían su experiencia mejorando y perdiendo sus identidades mejorando sus vidas: "¿Quién soy yo, si no soy una víctima o codependiente o estoy deprimida o ansiosa?" La validación emocional sin empoderamiento no es verdadera compasión sino compasión ineficaz , y el empoderamiento sin validación emocional hace que los clientes sientan que no los está "atrapando", simplemente les está diciendo cómo deben sentirse.

Curiosamente, hubo una clara diferencia de sexo entre los muchos internos que supervisé. Los estudiantes varones querían saltar demasiado pronto para el empoderamiento, y cuando lo hicieron, sus clientes abandonaron el tratamiento. Las mujeres pasantes querían quedarse demasiado tiempo con la validación emocional, y cuando lo hicieron, inhibieron el progreso del cliente, inadvertidamente haciéndose necesario para aquellos que sentían que no podían auto-validar. (Imágenes cerebrales recientes respaldan esta distinción sexual. Probablemente debido a niveles más altos de testosterona, los machos se mueven más rápidamente de la región MNS o "empatía" a la TPJ o región de cerebro "que soluciona problemas" que las mujeres con estrógenos superiores). los terapeutas tuvimos que frenar la transición de los hombres de la validación emocional al empoderamiento y acelerar la de las mujeres. Parece que los libros y blogs de autoayuda están sujetos al mismo sesgo, según el sexo del autor. En general, las autoras validan demasiado, mientras que los escritores masculinos intentan empoderar demasiado pronto. Debido a que las mujeres constituyen más del 90 por ciento de los clientes de terapias voluntarias y los compradores de autoayuda, son los más perjudicados por estos errores opuestos pero igualmente dañinos. Es muy difícil mejorar cuando los libros y blogs que leen explotan su deseo de validación. Siempre hay otro libro o blog o taller o que parece necesario para que se sientan validados. Los cínicos dirían que los proveedores de artículos de autoayuda desean exactamente eso, para que el cliente siga comprando cada vez más "validación emocional", que inadvertidamente (para ser generoso) refuerza la identidad de la víctima a costa del empoderamiento.

Cualquiera que esté herido o angustiado puede quedar atrapado fácilmente en la cinta de sobre validación de autoayuda. Si lee con regularidad libros y blogs de autoayuda, responder las siguientes preguntas puede revelar si ha escapado de esa trampa en particular o ha cedido a ella.

Cuando te sientes validado, ¿la buena sensación dura por poco tiempo, seguida por un estado de ánimo decaído o vacío?

¿Tiene problemas para comprender las perspectivas que no coinciden con su experiencia?

¿Te sientes incómodo cuando lees "hechos" que no se ajustan a tu experiencia?

¿Tiene problemas para identificarse con alguien que no lo valida?

¿Tiene ganas de devaluar (o tomar represalias) a alguien que no lo valide?

¿Tiene problemas para tolerar el desacuerdo?

Si respondió "sí" a cualquiera de los anteriores, es hora de cambiar su enfoque de la validación emocional a la potenciación y el crecimiento.

En 1994, fundé CompassionPower para abordar el tema de compasión / empoderamiento de la psicoterapia. El objetivo principal de los programas de CompassionPower es ayudar a los clientes a desarrollar la capacidad dentro de ellos para crear valor, significado y propósito en sus vidas. Con los años, las personas más difíciles de ayudar han sido aquellos que habían leído más libros de autoayuda y se habían centrado durante tanto tiempo en sus sentimientos perfectamente válidos de traición o victimización que identificaron con sus diversos síntomas. Eso debería haberme dicho algo sobre la tendencia en la autoayuda.

Aunque es necesario para el crecimiento, la validación emocional no es crecimiento. Por definición, el crecimiento emocional está trascendiendo las limitaciones de nuestra experiencia dolorosa, que es mucho más fácil de hacer, una vez que se valida. En otras palabras, la validación emocional no es un fin sino un precursor de la curación y el crecimiento. Una vida enriquecida proviene de la capacidad de ver muchas perspectivas, además de nuestra propia experiencia.

Todos necesitamos compasión, para estar seguros, pero solo lo suficiente para poder darla; el poder personal proviene de dar compasión, no de obtenerla. Este es el mensaje que se necesita urgentemente en los libros y blogs de autoayuda.

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