Valeriana para dormir y destetar medicamentos para la ansiedad

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Fuente: peter bongiorno

Cuando se trata de la ansiedad, dormir a menudo es una parte importante de por qué las emociones empeoran o no pueden mejorar.

Para mis pacientes con insomnio, observo una serie de factores que pueden contribuir a esto. Estos a menudo incluyen desequilibrios hormonales, hormonas del estrés como el cortisol que pueden ser muy altas, problemas de azúcar en la sangre y problemas de higiene del sueño. Los desequilibrios de los neurotransmisores y las deficiencias de nutrientes también pueden desempeñar un papel para mantenernos demasiado conectados para dormir. La falta de ejercicio puede ser un factor. Por supuesto, estar estresado puede conducir esto también. Es extremadamente importante observar estos factores fisiológicos y de estilo de vida para ayudar a trabajar con las causas subyacentes.

Valeriana para dormir

Mientras trabaja en los factores subyacentes del sueño, la valeriana es una medicina herbal que se destaca como un gran apoyo soporífero para ayudar a las personas con insomnio a tener un buen ojo antes. De hecho, la valeriana es la medicina herbal más estudiada para dormir.

La raíz de la palabra "valere" proviene del término latino "buena salud" y tiene una larga historia de ayudar a varias condiciones. Uno de mis maestros, el Dr. Bill Mitchell, solía frotar aceite de valeriana en músculos adoloridos durante largas caminatas. Los nativos americanos usaban valeriana como cataplasma masticado (material vegetal aplicado al cuerpo) para los dolores de oído, y también como cataplasma para las convulsiones en los bebés (Mtichell, 2003).

La valeriana fue reconocida por Hipócrates (el padre de la medicina) y utilizada por Galen para el insomnio. La valeriana es especialmente útil para las personas que enfocan el estrés en el intestino ("el estómago nervioso") y cuando existe un fuerte componente de ansiedad que acompaña la incapacidad de alguien para dormir. También puede ayudar a reducir levemente la presión arterial y funciona bien cuando los picos de presión sanguínea acompañan al insomnio.

Esta hierba tiene componentes que actúan para inhibir las neuronas del sistema nervioso simpático mediante la mejora de los niveles de ácido gamma-aminobutírico (GABA), un neurotransmisor que calma el cerebro. El sistema nervioso simpático activa la respuesta al estrés en nuestro cuerpo. Esta respuesta a veces se denomina respuesta de "vuelo o huida" y es la responsable de sentir que tienes que luchar o huir del peligro.

Un metanálisis es el estudio de muchos estudios, y algunos expertos lo consideran la forma más confiable de decidir si un medicamento o remedio en particular podría ser efectivo. Un metaanálisis de 18 ensayos clínicos controlados aleatorizados sugiere un beneficio con la utilización de la valeriana para el sueño (Fernández-San Martín et al., 2010). En un ensayo aleatorizado, triple ciego, controlado de 100 mujeres posmenopáusicas, la valeriana mostró una mejor calidad del sueño cuando las mujeres recibieron 530 mg de extracto concentrado de valeriana o un placebo dos veces al día durante 4 semanas. Si bien la mayoría de los estudios informan efectos positivos, un ensayo aleatorizado no encontró beneficio, aunque este estudio se realizó en un pequeño grupo de 16 mujeres. Este estudio particular usó dosis muy bajas: 300 mg una vez al día antes de acostarse (Taibi et al., 2009). Es posible que el uso de las dosis más altas normalmente recomendadas haya demostrado un beneficio.

Valeriana para ayudar a desmaterializar los medicamentos

Si bien los medicamentos para la ansiedad son útiles para ayudar a calmarse temporalmente y quedarse dormidos, son adictivos y, a menudo, difíciles de abandonar debido a problemas de abstinencia. Los medicamentos ansiosos también aumentan el riesgo de muerte en general (para más información, consulte mi blog de PT de julio de 2011), y es una razón por la que me gusta apoyar a mis pacientes para que dejen de usarlos cuando sea posible. Se ha demostrado que Valerian es útil para dejar estos medicamentos y lo he visto funcionar en mi propia práctica.

A menudo, cuando las personas intentan dejar de tomar medicamentos contra la ansiedad, tienen un efecto de rebote cuando dejan de dormir durante toda la noche. Se ha demostrado que la valeriana ayuda a los pacientes a permanecer dormidos cuando intentan dejar de tomar medicamentos para la ansiedad. En estudios en ratas, se ha demostrado que la valeriana ayuda a aliviar los síndromes de abstinencia resultantes de la interrupción del uso del diazepam (Valium) a largo plazo (Andreatini y Leite, 1994). También se ha demostrado que la valeriana no tiene ningún efecto tóxico en el proceso (Tufik et al., 1994).

Un equipo de Brasil que trabaja con humanos encontró resultados similares cuando prescribieron valeriana (100 mg tres veces al día, con 80% de filtrado, 15% de valtrado y 5% de acelvaltrato de raíz de valeriana) para ayudar a los pacientes con insomnio a tolerar la abstinencia de las benzodiazepinas. Estos 19 pacientes (edad promedio de 43) usaban benzodiazepinas todas las noches durante un promedio de 7 años, pero aún tenían poco sueño. Comparados con 18 sujetos del grupo de control, se estudiaron los patrones de EEG (electroencefalograma, una forma de observar la actividad cerebral durante el sueño) durante el sueño mientras se encontraban en las benzodiazepinas, y luego durante 2 semanas después de tomar valeriana o placebo. Los pacientes que tomaron la valeriana informaron una calidad de sueño subjetiva significativamente mejor que los que tomaron placebo después de la abstinencia de benzodiazepinas, a pesar de la presencia de algunos efectos secundarios de abstinencia de los medicamentos. Al final de las dos semanas, hubo una disminución significativa en el tiempo de vigilia nocturna después del inicio del sueño en sujetos con valeriana en comparación con sujetos con placebo. Si bien la valeriana es útil, puede no tener un efecto perfecto: los pacientes tratados con valeriana mostraron más dificultad para quedarse dormidos por más tiempo y tardar más tiempo en conciliar el sueño que los sujetos control. A pesar de la mejoría subjetiva, los datos del sueño mostraron que la valeriana en realidad no produjo un inicio de sueño más rápido, lo que probablemente se debió a la hiperexcisión de la abstinencia del medicamento. Sin embargo, en general, los investigadores concluyeron que la valeriana fue bien tolerada y tuvo un efecto positivo en el uso de la abstinencia de benzodiazepinas, sin interacciones entre los dos (Poyares et al., 2002). Es un estudio pequeño, por lo que se deben realizar más estudios para comprender completamente cómo usar mejor la valeriana para eliminar los medicamentos contra la ansiedad.

Dosificación y seguridad de la valeriana

La dosis típica de valeriana es de 450 mg a 600 mg, tomada aproximadamente dos horas antes de acostarse. Los pacientes con ansiedad diaria o que necesitan más apoyo para dormir también pueden agregar una dosis por la tarde. En la mayoría de los casos, la valeriana funciona mejor cuando se toma durante algunas semanas en comparación con la noche cuando es necesario. Aunque se ha demostrado la seguridad en ensayos con adultos, niños (Francis y Dempster, et al., 2002) y en la población de la tercera edad, no se ha evaluado durante el embarazo o la lactancia.

Tenga en cuenta que valium, el medicamento común de benzodiazepina, no se deriva de la valeriana. Debido a que los componentes activos de la valeriana pueden aumentar la actividad de las benzodiazepinas (Xanax, Valium, Klonopin y Ativan), recomendaría trabajar con un médico que esté bien informado sobre las drogas y la interacción a base de hierbas antes de usar la valeriana con estos medicamentos.

sobre el autor: Peter Bongiorno, ND, LAc, es autor de How Come They're Happy y I'm Not? La guía natural completa para la depresión curativa para siempre. Su último libro es Holistic Therapies for Anxiety and Depression de Norton Press. Se puede encontrar más información sobre Peter en drpeterbongiorno.com y innersourcehealth.com, @drbongiorno y en Facebook.

Referencias

Andreatini R, Leite JR. Efecto de los valepotriatos en el comportamiento de las ratas en el laberinto elevado elevado durante la extracción de benzodiazepinas. EUR. J. Pharmacol., 260 (1994), págs. 233-235.

Fernández-San Martín MI, Masa-Font R, Palacios-Soler L, Sancho-Gómez P, Calbó-Caldentey C, Flores-Mateo G. Eficacia de la valeriana en el insomnio: un metaanálisis de ensayos aleatorizados controlados con placebo. Sleep Med. 2010 Jun; 11 (6): 505-11.

Francis AJ, Dempster RJ Efecto de la valeriana, Valeriana edulis, sobre las dificultades para dormir en niños con déficit intelectual: ensayo aleatorizado Phytomedicine, 9 (4) (2002): 273-279.

Mitchell B. Plant Medicine en la práctica: utilizando las técnicas del Dr. John Bastyr. Churchill Livingstone. San Louis. 2003. P 344.

Poyares DR, Guilleminault C, Ohayon MM, Tufik S. ¿Puede la valeriana mejorar el sueño de los insomnes después de la abstinencia de benzodiazepinas? Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry. 2002 abr; 26 (3): 539-45.

Taibi DM, Vitiello MV, Barsness S, Elmer GW, Anderson GD, Landis CA. Un ensayo clínico aleatorizado de valeriana no mejora el sueño autoinformado, polisomnográfico y actigráfico en mujeres mayores con insomnio. Sleep Med. 2009 Mar; 10 (3): 319-28.

Tufik S, Fujita K, Seabra MLV, Lobo LL Efectos de una administración prolongada de valepotriatos en ratas en la madre y su descendencia J. Ethnopharmacol., 41 (1994): 39-44

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