VA dice que 68,000 veterinarios están adictos a los analgésicos opiáceos

Así que después de haber visto lo que el abuso de opiáceos le ha hecho a la población civil en el blog anterior ("El abuso de opiáceos puede estar alimentando una epidemia de heroína"), echemos un vistazo a lo que le está haciendo a los veterinarios de nuestra nación.

"Más del 50 por ciento de todos los veteranos inscriptos y que reciben atención en VHA (Veterans Health Administration) se ven afectados por el dolor crónico, que es una tasa mucho más alta que en la población general", dijo un informe 2014 VA. "Los veteranos que sufren de dolor crónico también experimentan tasas mucho más altas de otras comorbilidades (trastorno de estrés postraumático, depresión, lesión cerebral traumática) y dinámicas socioeconómicas (discapacidad, desempleo) que pueden contribuir a los desafíos del manejo del dolor cuando se tratan por los opioides ".

Sin embargo, los analgésicos recetados se convirtieron en la herramienta preferida para lidiar con ese dolor.

El Centro de Informes de Investigación, utilizando datos proporcionados bajo la Ley de Libertad de Información, dijo que las prescripciones de cuatro opioides (hidrocodona, oxicodona, metadona y morfina) aumentaron un 270 por ciento entre 2000 y 2012, lo que provocó adicciones y una tasa de sobredosis fatal dos veces el promedio nacional.

En 2014, el VA dijo que emitió 1,7 millones de recetas de opiáceos a 443,000 veterinarios para tomar en casa.

Citando un informe de la Oficina del Inspector General de VA, el Centro para la Ética y el Estado de Derecho (CERL) dijo: "Entre 2010 y 2015, el número de veteranos adictos a los opiáceos aumentó un 55 por ciento a un total de aproximadamente 68,000. Esta cifra representa aproximadamente el 13 por ciento de todos los veteranos que actualmente recetan opiáceos ".

Alarmada, la VA comenzó a recortar sus recetas de analgésicos en 2010. La agencia dice que redujo el número de veterinarios que reciben analgésicos por 115.575 personas entre 2012 y 2015 y que tiene 100.000 veterinarios menos en la terapia de opiáceos a largo plazo.

Aún así, dice que trató 66,000 veterinarios para la adicción a los opiáceos en el año fiscal 2016.

"Le debemos a los veteranos de la nación que los ayudemos a poner fin a su dependencia de los opiáceos", dijo el secretario de VA, Robert McDonald, "y rompamos la espiral descendente que con demasiada frecuencia lleva a personas sin hogar, a la prisión o al suicidio".

McDonald dijo que los veterinarios tienen 10 veces más probabilidades que los estadounidenses de abusar de los opiáceos y que ese abuso es la causa principal de la falta de vivienda entre los veterinarios.

Sin embargo, un problema es que no hay un reemplazo adecuado para los analgésicos recetados. "No tenemos otra panacea que podamos decir, 'en lugar de opioides, intente esto'", dijo a FRONTLINE Enterprise Journalism Group la Dra. Carolyn Clancy, vicesecretaria adjunta para la salud del VA. "Es mucho más una cuestión de individualizar y probar diferentes alternativas, y eso puede ser realmente frustrante para los pacientes, así como para los médicos".

Algunos centros de VA han comenzado a introducir programas para controlar el dolor crónico mediante el uso de yoga, acupuntura, qigong y tai chi, pero esos programas son rarezas. La mayoría de la terapia sigue siendo cognitiva conductual, que no es muy efectiva para el dolor crónico.

Además, el sistema VA está actualmente sobrecargado, y la mayoría de los médicos no tienen tiempo para experimentar con terapias alternativas. Y los médicos a menudo se enfrentan con sus colegas escépticos para tratar de aliviar el dolor de una manera que sea efectiva, pero no peligrosa para el paciente.

Incluso las regulaciones adoptadas por la Administración de Drogas de Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés) han tenido una reacción violenta al obligar a los veterinarios a regresar todos los meses a un centro de VA para renovar sus medicamentos. Esto solo aumenta la carga del paciente en las instalaciones que pueden tener una espera de tres a seis meses incluso para obtener una cita.

Entonces, ¿qué hace esto a nuestros veterinarios? Escuche las historias que algunos de ellos le contaron a los medios de comunicación de la nación en los últimos años:

Robert Deatherage, un veterano del ejército de 30 años, dijo al Wall Street Journal que ha luchado contra las adicciones a los analgésicos y la heroína después de sufrir graves heridas en Afganistán. Dijo que tocó fondo el año anterior cuando se refugió en una iglesia vacía en Fayetteville, Carolina del Norte, y trató de suicidarse, dos veces.

"Estaba tan harto de estar tan enfermo como lo estaba", le dijo al WSJ. Primero, intentó pegarse un tiro, pero el arma falló, por lo que se inyectó todas las drogas que tenía, pero no sufrió una sobredosis.

Creyendo que podría recuperarse después de todo, Deatherage caminó hacia un cercano Centro Médico VA, pero estaba lleno, así que lo enviaron a la calle con una chaqueta de los perdidos y encontrados y el número de teléfono de un coordinador de veteranos sin hogar. Sin embargo, después de que recogió su cheque de discapacidad unos días más tarde, se registró en un motel que sabía que era frecuentado por veterinarios y adictos.

"Se vuelve desalentador", dijo Deatherage al Journal. "Hace que sea más fácil decir: 'F-k, seguiré haciendo lo que estoy haciendo'".

El hijo menor de una madre soltera, Deatherage adoraba a su abuelo, un piloto de helicópteros de Vietnam que murió cuando tenía 10 años. Poco después de alistarse en 2006, a Deatherage le recetaron Percocet por una lesión en la espalda durante el entrenamiento de helicópteros y continuó tomando analgésicos durante su despliegue en Afganistán en 2009-2010.

"Fui volado siete veces", le dijo al Wall Street Journal. "Iría a ver a mi médico, me vendaría, conseguiría Percs y continuaría con eso". Durante ese tiempo, sufrió lesiones en la espalda, el cuello y la cara, y sufrió una lesión cerebral traumática cuando se fracturó el cráneo durante una explosión.

Más tarde estacionado en la costa oeste, le prescribieron opiáceos para su dolor y comenzó a comprar alivio adicional de otros soldados. Perdió su trabajo, sus ahorros y su matrimonio, y recibió un alta médica por abuso de sustancias en 2014.

"Me echaron de allí y me dijeron 'cuídate'", le dijo al Wall Street Journal. "Así que lo hice."

Deatherage pasó los próximos dos años en la cárcel o sin hogar, según el Journal. En el momento de la publicación, él permaneció en la cárcel.

Craig Schroeder, ex cabo de la Infantería de Marina, resultó herido por una bomba al costado del camino en el "Triángulo de la Muerte", una región al sur de Bagdad, según el Washington Post. Sufrió una lesión cerebral traumática y perdió algo de audición, memoria y movimiento. Debido al dolor de un pie y tobillo rotos, así como a una hernia discal en la espalda, ha tenido un suministro constante de opioides recetados.

Pero después de que se establecieron los reglamentos de la DEA para reducir las prescripciones de opiáceos, no pudo obtener una cita para ver a su médico en Carolina del Norte durante casi cinco meses, le dijo al Post.

"Fue una pesadilla", dijo. "Solo estaba en un dolor insoportable y terrible. Ni siquiera pude ir a la sala de emergencia porque esos médicos no escribirán esos guiones ".

Su esposa Stephanie le dijo al Post que conseguirle a su esposo una cita en el VA se convirtió en su principal misión en la vida, pero dijo que el VA parecía hostil con los pacientes que pedían analgésicos.

"De repente, la VA trata a las personas con medicamentos para el dolor como los nuevos leprosos", le dijo al Post. "Parece que nos dijeron durante años que tomáramos estas drogas, no nos ofrecieron ninguna otra idea, y ahora de repente somos demonizados, ciudadanos de segunda clase".

Jeffrey Wagoner, un ex paracaidista, fue enviado a un hospital de VA en el sur de Oregón para desintoxicación de una adicción brutal a los analgésicos, pero en lugar de tranquilizar a Waggoner, los médicos lo doparon, informó el Centro de Informes de Investigación.

CIR obtuvo registros médicos en los que un médico dijo: "cuando no está estimulado, se acuesta en la camilla y se duerme rápidamente". Y una enfermera informó que los "ojos de Waggoner eran como hendiduras y que parece estar demasiado sedado" como lo estaba él. se apresuró a la sala de emergencias después de caerse de la cama.

Waggoner le dijo a una enfermera en el hospital VA de Roseburg, Oregón, que había estado tomando analgésicos desde que había sido herido por una explosión de granada propulsada por cohete en Afganistán y que sufría graves retrocesos que interrumpieron su sueño.

"Entonces, inexplicablemente, el VA lo liberó durante el fin de semana con un cóctel de 19 medicamentos recetados, incluidas 12 tabletas de oxicodona altamente adictiva", informó CIR. "Tres horas después, Waggoner, de 32 años, murió por una sobredosis de drogas, desplomado en un montón frente a su habitación en el motel Sleep Inn".

"Como padre, querrá saber por qué le sucedió esto a su hijo", le dijo su padre, Greg Waggoner, al centro. "Envías a tu hijo a un hospital para que se mejore, no para que muera".

El centro también informó que los registros médicos mostraban que los médicos del hospital de Virginia del sur de Oregón, donde Waggoner recibió tratamiento, recetaron ocho veces más opiáceos que sus colegas en el hospital VA de Manhattan.

Ken Grady, un veterano de la Fuerza Aérea de 45 años, recibió prescripciones de OxyContin, Percocet, Vicodin y fentanilo durante la década de 2000 para aliviar el dolor de una serie de cirugías por lesiones de espalda, informó el Wall Street Journal. "El VA lo hizo tan fácil", dijo. "Fue interminable, y abusé de eso".

Cuando no pudo obtener las recetas, pudo comprar opioides en la calle, a menudo fuera del hospital de Fayetteville, Carolina del Norte, VA, a pacientes que acababan de tener sus propias recetas recetadas. Mientras él ha estado luchando por mantenerse limpio, Grady le dijo al Journal que ha pasado casi 65 días de los últimos dos años y medio en tratamiento financiado por VA o en la cárcel.

Durante una estadía en la unidad de salud mental del VA, un médico le recetó Percocet para el dolor de espalda crónico, dijo, pero le dijo al médico "Por favor, no me des eso".

Más recientemente, el Wall Street Journal informó que Grady tuvo varios dientes tirados por un contratista de VA que le prescribió Vicodin para el dolor. Tomó las píldoras esa vez, recayó, compró un poco más en la calle y volvió a la cárcel, donde permaneció en el horario de prensa.

El veterano del ejército Joshua Renschler desarrolló daño hepático después de años de tomar 13 medicamentos, incluidos los opioides, para adormecer su dolor de espalda luego de una explosión de mortero en Irak, según FRONTLINE. En un testimonio ante el Congreso, dijo que los médicos en Washington seguían prescribiendo pastillas para controlar el dolor y los efectos secundarios de la medicación, pero ofrecían pocas otras soluciones.

"Cuando se trata de opiáceos, si dependemos de la VA para brindar esta atención, casi exige la necesidad de una terapia basada en opioides, tan triste como eso", dijo Renschler, y agregó que todavía tiene problemas con el dolor intenso, pero ahora evita medicamentos debido a su daño al hígado.

"Soy casi tan bueno como lo que obtendré", dijo.

FRONTLINE también entrevistó a Jim Reed, un veterano del ejército y proveedor de anestesia que está preocupado por la dependencia del Ejército de los analgésicos recetados. Aunque padece dolor crónico de cuello, rechazó la prescripción de un médico de veteranos para opioides, así como una píldora para ayudarlo a dormir y otra píldora para ayudarlo a mantenerse despierto. En cambio, dijo que tomó Motrin y practica técnicas de relajación.

Pero la mayoría de los veterinarios no cuestionan al médico, agregó. Él rutinariamente ve a veterinarios de entre 20 y 30 años que están tomando una "lista de lavandería" de medicamentos.

"Estamos condenando a estos jóvenes a una vida de dependencia química", dijo Reed a FRONTLINE. "Están viviendo estas vidas de desesperación porque simplemente no estamos haciendo cosas que tengan sentido, que estén basadas en evidencia".

Finalmente, el Centro de Informes de Investigación contó la historia de Tim Fazio. Fazio comenzó a recibir opiáceos del VA en 2008 y ha recibido casi 4,000 pastillas de oxicodona y más de una docena de botellas de Tramadol, otro analgésico opioide.

Pero Fazio le dijo al CIR que nunca ha tenido un dolor físico serio: usa los analgésicos para borrar los sentimientos de culpa por sobrevivir cuando muchos de sus amigos más cercanos no. En un estante, guarda una foto de cuatro de sus amigos del Cuerpo de Marines; uno se suicidó, otro fue encontrado muerto en una zanja de Florida después de luchar contra la adicción a los opiáceos y el trastorno de estrés postraumático, y un tercero fue acusado de asesinato.

"El año pasado, los investigadores del San Francisco Medical Center publicaron un artículo en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense que descubrió que los médicos de la VA prescribieron significativamente más opioides a los pacientes con TEPT y depresión que a otros veteranos, aunque las personas que padecen esas afecciones son más en riesgo de sobredosis y suicidio ", informó CIR.

El Dr. Stephen Xenakis, un psiquiatra y brigadier general retirado, le dijo al centro que tales recetas son contraproducentes. "Los opiáceos tienen un efecto adverso para la mayoría de estos pacientes", dijo Xenakis, quien era comandante general del Comando Médico Regional Sudeste del Ejército. "Te dificultan el sueño porque interrumpen tu patrón habitual de sueño y, a medida que tu sueño empeora, tu estado de ánimo y tu ansiedad empeoran, y te das cuenta de que no eres capaz de pensar con claridad".

Además, los opiáceos son tranquilizantes, por lo que tienden a deprimir aún más a los deprimidos, dijo Xenakis.

Los registros hospitalarios indican que el VA sabía que Fazio era un adicto en 2009 y le proporcionó desintoxicación. Pero los médicos de VA continuaron prescribiendo opioides durante tres años más hasta que sus padres contrataron a un abogado y amenazaron con demandar a la agencia por negligencia médica, informó CIR.

"Está muy enfermo. Está muy mal ", le dijo su madre, Kathy Fazio, al centro. "El niño está marcado en todas partes con lo que es adicto, y todavía le están dando Percocets. Está mejor muerto para la Administración de Veteranos que … pagando todo ese dinero para ayudarlo ".

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