Uso de marihuana por parte de niños y adolescentes: padres, ¡preste atención!

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¿Fascinación fascinante o flirteo con daños de por vida?

Vivo en Colorado, uno de los primeros dos estados en legalizar el mariuana primero para uso medicinal y ahora también para uso de cualquier persona mayor de 21 años. Mi conclusión: nuestra sociedad en general y los adolescentes en particular necesitan prestar atención. Si bien la marihuana puede no ser químicamente adictiva, por ejemplo, la cocaína o el crack, el uso excesivo puede ser un gran error. La marihuana puede redirigir una vida totalmente fuera de curso, causando daños cognitivos y emocionales irreversibles que pueden socavar el éxito profesional e invitar a daños en las relaciones que la consejería matrimonial no puede revertir.

Fumar marihuana primero se convirtió en una opción para los estadounidenses de clase media a fines de la década de 1960. Emergiendo junto con las drogas alucinógenas como el LSD, que crean un estado mental similar al psicótico, el bote parecía ser un mal mucho menor y, por lo tanto, una opción que muchos estudiantes universitarios probaron. En aquel momento, la experimentación era realmente eso, ya que no existía ninguna investigación sobre los impactos de fumar marihuana en el desarrollo de la vida de una persona. Fumar marihuana parecía un experimento atrevido que los estudiantes universitarios podrían intentar. Y de los muchos que lo hicieron, una proporción relativamente pequeña siguió fumando después de sus primeros intentos exploratorios, mientras que la mayoría trató "viajes" de fumar marihuana como viajar: "Un lugar interesante para visitar, pero no me gustaría vivir allí".

Desde ese momento, el consumo de marihuana se ha extendido dramáticamente, incluyendo a los adolescentes y, por desgracia, a los preadolescentes también. Otro cambio: la marihuana que se vende en estos días es más potente que el bote de antaño, lo que hace que su impacto en los usuarios sea significativamente más grave.

Casos clínicos de los impactos del uso de marihuana en el funcionamiento adulto

Dos casos de uso de marihuana en mi práctica clínica me han impresionado más dramáticamente con respecto a los adultos actuales cuyo tabaquismo comenzó en sus años más jóvenes. En ambos casos, el esposo había sido consumidor de marihuana desde la escuela secundaria temprana. Este patrón concuerda con la investigación que sugiere que los primeros jóvenes comienzan a usar marihuana, es más probable que terminen usándolo de forma adictiva. La secundaria (secundaria) o menor es particularmente peligrosa en términos de potencial de adicción y también lesión cerebral. Los años de la escuela secundaria todavía son peligrosos, aunque un poco menos. La experimentación inicial en la universidad tiene una probabilidad menor de provocar un hábito problemático y daño cerebral, pero aún presenta riesgos significativos.

En uno de los casos de terapia, la esposa estaba considerando dejar a su marido, Joe, porque Joe no había podido cumplir el rol de sostén de la familia. Joe había sido bien educado, al menos en términos de haber completado la universidad y una universidad acreditada. Trabajó un poco después de la universidad, pero durante los siguientes diez años, y especialmente cuando tuvo que buscar trabajo, simplemente no podía ponerse en marcha. Su significativo uso de macetas (varias horas diarias) había quemado su motor de arranque. Inmediatamente reconocí la similitud entre la incapacidad de Joe para iniciar proyectos, tanto proyectos más grandes como buscar empleo y pequeños proyectos como cargar el lavavajillas.

Reconocí el déficit cognitivo de la pérdida de la capacidad de iniciar porque lo había aprendido al observar a mi anciana madre. Mi madre había sido una dínamo de por vida en términos de logros y liderazgo. En sus 70 años, cuando comenzó a mostrar los primeros signos de las disminuciones cognitivas que eventualmente se convirtieron en demencia, dos habilidades cognitivas mostraron disminuciones. Sus pérdidas de capacidad de memoria a corto plazo se manifestaron en repeticiones; ella diría, y luego repetiría el mismo comentario.

El segundo tipo de declive cognitivo de mi madre nos confundió más. Llamar a un amigo para una reunión de café le parecía demasiado difícil. Lo mismo hicieron invitando a los vecinos a cenar o a cocinar. La iniciación de la acción, resultó ser, requiere una bujía que ya no tenía. La bujía de Joe también había desaparecido. Y de hecho, las disminuciones en la capacidad para iniciar la acción fueron uno de los primeros déficits cognitivos causados ​​por el uso excesivo de marihuana que los investigadores descubrieron cuando comenzaron a buscar los impactos a largo plazo del fumar marihuana.

El segundo caso de terapia que se destacó para mí involucraba a una pareja encantadora, altamente capaz y muy agradable con dos niños totalmente adorables. La mujer era llamativamente atractiva y ganadora en su vida profesional. El hombre, llamémosle William, también muy guapo, tenía un historial de trabajo como CEO que los había dejado ya, a fines de los 40, establecidos financieramente de por vida. Sin embargo, en casa, la esposa se quejaba de que nunca se había sentido conectada con su esposo. No compartió información con ella sobre su vida laboral, no inició conversaciones, y si hablaban, sentía que no había nadie en casa. Sus engranajes no parecían engranar. Por fin, salió la verdad. Durante años, cuando William regresó a casa del trabajo, inmediatamente comenzó a fumar o ingerir otra olla.

El hábito de William también había comenzado en la escuela secundaria. De hecho, fumaba menos en la universidad, donde las muchas actividades en su universidad Ivy League lo mantenían completamente comprometido. Sin embargo, como adulto joven había comenzado a fumar nuevamente, y cuando sus hijos llegaron a la escuela primaria, rara vez pasaba tiempo en su casa sin ser apedreado. El matrimonio tuvo problemas, con una esposa que se sentía crónicamente insatisfecha. Cuanto más se sentía irritada, menos cómoda se sentía William al interactuar con ella sin haberse elevado antes. Al mismo tiempo, cuanto más sesgado estaba su estado mental por la olla, más se sentía frustrada y desconectada de la esposa de William. Desafortunadamente, cuando la verdad de su adicción había surgido, su esposa había llegado a un punto sin retorno y solo quería terminar el matrimonio.

¿Qué se puede hacer para proteger a los niños y adolescentes del uso de la marihuana?

Para empezar, nuestra sociedad en general, al menos aquí en Colorado, debe ser educada sobre los daños que se pueden ocasionar incluso con el uso ocasional de marihuana, especialmente entre jóvenes y adolescentes.

Con este fin educativo, recomiendo para principiantes el nuevo libro sencillo y de fácil acceso de Marc Aronoff titulado One Toke: A Survival Guide for Teens. Aronoff tiene una perspectiva hacia el fumar marihuana que es notablemente flexible y sin embargo clara. Si vas a usar marihuana, dice, úsalo de una manera inteligente. Manténgalo ocasionalmente en lugar de un hábito diario. Asegúrese de que no interfiera con la tarea a tiempo o con los amigos, los deportes extracurriculares, la música u otras actividades importantes de la adolescencia. Y fume de manera segura, incluso NUNCA junto con la conducción.

Además de lo que los adolescentes pueden leer en One Toke , los jóvenes y sus padres necesitan aprender sobre los hallazgos de estudios recientes sobre los impactos del fumar marihuana en los cerebros en desarrollo de los jóvenes. Estos estudios tienen una nota grave.

Las imágenes de neuroimágenes de las diversas partes del cerebro muestran que los jóvenes que fuman regularmente (es decir, una vez a la semana o más) muestran cambios cerebrales aterradores. Desarrollan cerebros más pequeños. Muestran pérdidas en la inteligencia (como lo demuestra un estudio longitudinal de 2012 de 1.037 participantes, y producen menos "materia gris" (la sustancia de la inteligencia).

Los fumadores de marihuana también muestran otras desafortunadas disminuciones. Se vuelven más propensos a la depresión y otros estados de angustia emocional. Fumar puede desencadenar un episodio psicótico y también puede provocar una paranoia continua (como en un caso clínico muy triste que vi hoy). Los usuarios en su adolescencia o menores suelen ser físicamente más pequeños que sus compañeros adolescentes no fumadores. Tienden a gravitar hacia grupos sociales perdedores / deserción. Si fumar marihuana los lleva a dejar de tomar la escuela y estudiar en serio, desperdician sus años de educación para que luego ingresen al mundo laboral como adultos jóvenes desde una posición significativamente desventajosa.

One Toke es una buena lectura para principiantes para los niños, y luego debe completarse con la exploración en Internet de los muchos recursos esclarecedores para padres e hijos. Exploralos. Tómalos en serio. La adicción a la marihuana puede tener consecuencias negativas para toda la vida. Mirar hacia el futuro.

Para obtener una lista indexada de las publicaciones del Dr. H, consulte Blogposts del Dr. H en su sitio web clínico.

La psicóloga clínica de Denver Susan Heitler, Ph.D, graduada de Harvard y NYU, es autora de From Conflict to Resolution para terapeutas, además del libro Power of Two , el libro de trabajo y el sitio web que enseñan habilidades de comunicación entre parejas para relaciones exitosas.

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