Uso de drogas como fenómenos epidémicos

El uso de drogas se disemina de manera similar a una enfermedad transmisible. Es decir, los usuarios son "contagiosos" y algunos de los que entran en contacto quedan "infectados" (Musto, 1999). La difusión de un nuevo medicamento incluye tres etapas: a) primeras etapas, b) proceso de interacción, y c) etapa de maduración. Es decir, una nueva droga se difunde lentamente al principio, luego aumenta rápidamente, y finalmente se ralentiza y nivela. Ver la adicción como una enfermedad infecciosa proporciona información sobre el curso de un brote de adicción y el enfoque más eficaz para evitar una mayor propagación.

La idea de una epidemia de drogas capta el hecho de que el consumo de drogas es un comportamiento aprendido, transmitido de una persona a otra, y el infectado (usuario) transmite la enfermedad a personas vulnerables. Los principiantes prueban el nuevo medicamento. La imitación y la publicidad corren la voz. Sin embargo, la difusión se ralentiza a medida que la población objetivo se satura en algún nivel. Finalmente, la epidemia seguirá su curso (Galea et al., 2004).

Una característica que permite que la epidemia se propague es el hecho de que aún no han aparecido las consecuencias adversas a largo plazo del consumo de drogas. En las primeras etapas, el consumo de drogas parece seguro. Una vez que la epidemia ha durado lo suficiente como para producir usuarios intensivos crónicos, con todas sus consecuencias adversas, la epidemia habrá seguido su curso. La sociedad aprenderá por sí misma que el consumo de drogas es malo (Musto, 1999). Las epidemias de drogas finalmente desaparecen cuando una nueva generación de usuarios potenciales toma conciencia de los peligros del uso indebido de drogas.

El conocimiento de los posibles efectos adversos del uso de drogas puede actuar como elemento de disuasión o frenar la iniciación. Una vez que un medicamento ha adquirido una mala reputación, no parece propenso a un recrudecimiento renovado o una propagación contagiosa en uso. Por ejemplo, la popularidad de la cocaína a finales de 1800 finalmente se desvaneció cuando las personas vieron las consecuencias negativas del uso y la droga se volvió socialmente inaceptable.

Esto explica por qué los adictos a largo plazo no son particularmente contagiosos. Con frecuencia, los programas de tratamiento requieren que los adictos brinden servicios a la comunidad donde puedan servir como oradores a sus pares de la población experimentada, contar historias de la línea entre el uso y la dependencia, cómo lo cruzaron y cuáles fueron las consecuencias personales.

En resumen, a medida que el nuevo medicamento genera entusiasmo, el uso aumenta. Luego comienzan a aparecer problemas de sobredosis, compulsión y paranoia entre una minoría significativa de usuarios. Los aspirantes a reclutas piensan dos veces. Y el uso declina. Es como si la experiencia dura inmuniza a una generación.

Los instrumentos apropiados de política de drogas pueden diferir dependiendo de la etapa de la epidemia. En la etapa inicial de una epidemia, puede ser prudente combinar las actividades de prevención del abuso de drogas con la aplicación de la ley para minimizar su propagación. En etapas posteriores, cuando las tasas de iniciación del consumo de drogas se han ralentizado, es posible que el énfasis cambie al tratamiento. Lo importante aquí es que la intervención es altamente efectiva en el comienzo de una epidemia, pero en menor medida en su apogeo (Behrens et al., 2002). Después de un tiempo, la droga podría perder su atractivo novedoso y las malas consecuencias de la droga se vuelven más visibles. En este punto, la intervención tendrá menos efecto, ya que hay menos personas vulnerables en la población y las malas consecuencias son la disuasión suficiente en sí misma.

Un enfoque similar, conocido como la teoría de "ventanas rotas", se centra en delitos menores como vandalismo, basura, graffiti, mendigos y, por supuesto, ventanas rotas. Si las ventanas no se reparan, la tendencia es que los vándalos rompan algunas ventanas más. El autor de esta teoría, Wilson y Kelling (1982), argumentaron que estos crímenes menores son realmente muy importantes, ya que, si no se abordan, envían el mensaje de que a nadie le importa, que puede salirse con la suya con cualquier cosa. En 1994, la estrategia se implementó con éxito en la ciudad de Nueva York con una caída significativa de las tasas de criminalidad.

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