¿Usar las redes sociales te hace sentir solo?

Depende de cómo los uses.

Desde el comienzo de Internet, los expertos temen que la comunicación mediada por computadora tenga un efecto pernicioso en nuestras redes sociales. En lugar de salir e interactuar con otros en entornos tradicionales, los temerosos se inquietaban, la gente miraba sus computadoras todo el día escribiendo mensajes a personas que nunca conocieron. Y si miras por un momento desde tu teléfono inteligente, verás que todos a tu alrededor están absortos en el suyo. Entonces tal vez los temerosos tenían razón.

Incluso hay evidencia científica que sugiere que el uso de las redes sociales es malo para su salud psicológica. Algunos resultados muestran que las personas se sienten más solitarias y experimentan descensos en la autoestima después de usar Facebook. Estos informes sobre los peligros del uso de las redes sociales incluso lo han convertido en los principales medios de comunicación. Es posible que haya leído algunas de estas historias en Facebook.

Una revisión cuidadosa de la literatura, sin embargo, pinta una imagen más complicada. Ciertamente, es cierto que varios estudios han encontrado una conexión entre el uso de las redes sociales y la disminución del bienestar. Pero otros estudios han encontrado resultados opuestos, con personas que se sienten más conectadas socialmente, ya que pasan más tiempo en las redes sociales.

Y luego están los estudios que encuentran resultados contradictorios. Por ejemplo, un estudio consideró la relación entre el número de amigos de Facebook y el ajuste social en estudiantes universitarios de primer y último año. Cuantos más amigos de Facebook tenían los estudiantes de primer año, menos adaptados socialmente estaban al entorno universitario. Pero el resultado fue el opuesto para las personas mayores. Cuantos más amigos de Facebook tenían, más ajustados socialmente estaban.

Los resultados contradictorios como estos sugieren la necesidad de dar un paso atrás y mirar el contexto más amplio. La pregunta fundamental que los investigadores han estado preguntando es esta: “¿El uso de las redes sociales te hace sentir solo?” Pero ahora parece que hemos estado haciendo una pregunta incorrecta. Al menos esa es la conclusión a la que llegó la psicóloga de la Universidad de Duke Jenna Clark y sus colegas en un artículo que publicaron recientemente en la revista Current Directions in Psychological Science.

Según estos investigadores, el hecho de que el uso de las redes sociales te haga sentir solo o no depende de lo que hagas con las redes sociales. Este punto se ilustra en el estudio de estudiantes de primer y segundo año universitarios que acabamos de mencionar. Resultó que los estudiantes de primer año de la universidad usaban Facebook para mantenerse en contacto con sus amigos de la escuela secundaria. Por lo tanto, cuanto más tiempo pasaban en línea, menos tenían para construir nuevas amistades en el campus, lo que aumentaba la sensación de soledad. En contraste, las personas mayores de la universidad usaban Facebook principalmente para comunicarse con amigos en el campus. Por lo tanto, cuanto más tiempo pasan en línea, más conectados se sienten.

Muchas personas usan las redes sociales como un sustituto de los intercambios sociales en persona. Particularmente para aquellos que sufren de ansiedad social, es decir, el miedo a interactuar con otras personas, especialmente con los extraños, las redes sociales parecen una alternativa segura. Estas personas carecen de las habilidades sociales necesarias para navegar con éxito los intercambios interpersonales. Como resultado, sus redes sociales son frágiles y no pueden apoyar su necesidad de conexión. Pero cuando entran en línea, llevan consigo este mismo conjunto de comportamientos sociales inapropiados.

Clark y sus colegas advierten de dos peligros en el uso de las redes sociales. El primer escollo es lo que ellos llaman “meriendas sociales”. Esto involucra actividades tales como buscar en los perfiles de otras personas o leer los comentarios de otras personas sin tener que hacer uno propio. Las meriendas sociales pueden parecer compromiso social, y mientras lo haces, es posible que te olvides temporalmente de tus propios sentimientos de soledad. Pero al igual que la comida chatarra te hace sentir hinchado y vacío después, las meriendas sociales solo te dejan con mucho tiempo perdido y más soledad que antes.

El segundo escollo es la autocomparación. En Facebook, la vida de otras personas parece mucho más emocionante y glamorosa que la tuya. Por supuesto, los conocedores de la sociedad saben cuando alguien simplemente se jacta y desconocen lo que dice esa persona. Pero cuando estás solo en las primeras horas de la mañana, los cuentos que cuentan las personas en las redes sociales pueden hacer que tu propia vida parezca insignificante en comparación.

Como señalan Clark y sus colegas, estas trampas no son exclusivas de las redes sociales. Más bien, son las mismas trampas que atrapan a las personas socialmente aisladas en sus intentos de intercambios interpersonales también. A menudo, las personas con habilidades sociales deficientes tratarán de compensar con empujones en situaciones sociales, tal vez con la esperanza de que si van donde hay otras personas, alguien hará amistad con ellos. Se unen a una iglesia, pasan el rato en el gimnasio o asisten a fiestas de la oficina. Pero están demasiado inhibidos para iniciar un intercambio con alguien que aún no conocen, y cuando otros se acercan a ellos, su torpeza pronto los aleja.

Algunas personas se involucran en meriendas sociales en la vida real, también. En lugar de interactuar con quienes los rodean, se quedan atrás y miran mientras los demás charlan, se ríen y parecen pasárselo en grande. Al final, el espectáculo solo hace que los socialmente incómodos se sientan aún más solos. Y también se involucran en comparaciones sociales desadaptativas. Debido a que otras personas parecen tener vidas mucho más felices y satisfactorias que ellas, su autoestima también tiene un gran impacto.

Al final, si el uso de las redes sociales te hace sentir más solo o no depende de lo que haces cuando estás en línea. Si ya tiene buenas habilidades sociales, Facebook será una herramienta útil para mantenerse en contacto con amigos y familiares. De esta manera, los sitios de redes sociales enriquecen nuestras vidas.

Pero si te encuentras pasivamente navegando a través de las redes sociales para despejar tu mente de tu soledad, es mejor que pases algún tiempo en autoayuda. Hay muchos sitios en Internet, incluso aquí en Psychology Today , que brindan buenos consejos sobre cómo mejorar sus habilidades sociales. Tome en serio el consejo y practíquelo en público. A medida que mejoren sus habilidades sociales, también lo hará la calidad del tiempo que pasa en Facebook.

Referencias

Clark, JL, Algoe, SB, y Green, MC (2017). Sitios de redes sociales y bienestar: el rol de la conexión social. Direcciones actuales en ciencia psicológica . Publicación anticipada en línea.

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