Usar ficción para narrar una transición

Una familia apoya a un niño a través de su transición

Randi Hutter Epstein with permission

Fuente: Randi Hutter Epstein con permiso

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Randi Hutter Epstein with permission

Fuente: Randi Hutter Epstein con permiso

Randi Hutter Epstein with permission

Fuente: Randi Hutter Epstein con permiso

Para aquellos que leen la columna “Modern Love” del New York Times , sabemos que de vez en cuando, hay uno que resuena pero no a causa de una experiencia compartida. De hecho, es todo lo contrario. Suena tan cerca del corazón porque es posible que no hayamos compartido el viaje pero compartimos las emociones.

Así es como me sentí cuando leí el ensayo de Laurie Frankel el otoño pasado sobre su hijo de 6 años que pasaba de la identificación de hombre a mujer. Ella escribió con tanta honestidad sobre querer atender tanto a la felicidad de su hijo como también querer protegerlo de las ramificaciones potencialmente duras, el potencial bullying.

Como madre de cuatro hijos, sé que hay conversaciones abstractas (“esto es lo que haría, si …”) mientras interpretamos la paternidad perfecta. Y luego está la realidad de lo que hacemos cuando estamos en el medio, cuando decimos algo equivocado, cuando no estamos seguros de qué hacer para ayudar a nuestros hijos de inmediato a asegurarnos de que sea lo mejor a largo plazo.

Leí el ensayo de Frankel y quedé tan impresionado con ella como escritora y como madre, que cuando leí en su línea de autor recién lanzada la novela Así es como siempre , hice clic en mi aplicación de Amazon y la obtuve al día siguiente.

Después de escribir e investigar temas médicos y emocionales de transexuales para mi próximo libro (hurgando en archivos históricos, leyendo memorias, recorriendo un tesoro de artículos científicos, entrevistando a personas transgénero, padres de niños transgénero, junto con médicos que ofrecen tratamiento médico y terapia a la comunidad transgénero) Me intrigaba ver lo que ofrecería una novela que no había obtenido de la no ficción.

Mucho.

Frankel establece intencionalmente una situación que incluye una familia con cinco hijos. Ella es la madre de un niño. Ella quería señalar que ser transgénero es una cosa que complica el crecimiento, pero ciertamente no es lo único. También quería que la familia tuviera que lidiar con las respuestas no solo de los padres y la comunidad sino también de los hermanos.

A mitad del libro, la madre expresa su deseo de seguir los deseos de transición de su hijo, pero expresa sus temores sobre la medicación hormonal y las preocupaciones sobre la permanencia de todo esto.

“¿Crees que Poppy será la única niña que se sentirá traicionada por su cuerpo cuando pase por la pubertad? Todos los adolescentes se sienten traicionados por sus cuerpos cuando pasan la pubertad. ¿Crees que Poppy será la única mujer que odiará su apariencia? … Las drogas, otras drogas, aún más drogas, toda una vida de drogas, las cirugías, las cosas que no pueden ser completas independientemente de la cirugía, estas cosas son enorme. Estas cosas son aterradoras Estas cosas son misterios, impredecibles, inciertas … Hay decisiones difíciles que ella no tiene la edad suficiente para tomar. Hay decisiones que simplemente no deberían tomarse por sus padres. Si ella es una niña, si en el fondo esta es su verdad, si ella necesita esto, si lo quiere, si debe, si está segura, entonces sí, por supuesto que sí, gracias a Dios sí, la apoyaremos y la ayudaremos. hacer todo lo que podamos y aún no podemos, pero tendremos que resolverlo, como ya lo hicimos, como lo hacemos con todos nuestros niños … ”

Hablé con Frankel recientemente, y pensé que ella respondió tan bien a dos de mis preguntas, que quería compartir sus respuestas en lugar de parafrasear:

¿Por qué ficción y no memorias? Sabes que lo bueno de la ficción es que partes de ella pueden ser ciertas y tomadas de tu propia vida, pero no tiene por qué ser así. Mis esperanzas y temores llevaron este libro entero. Esto es probablemente cierto en todas las novelas. Además, somos muy afortunados de vivir en una comunidad donde fue simplemente una transición fácil y compatible en todos los sentidos: escuela, amigos, comunidad. Era exactamente como querrías que fuera la vida de tu hijo. Esa habría sido una breve y aburrida memoria. También sigo interesado en proteger la privacidad de mi hijo. Todos saben que fue una transición muy pública. Pero dentro de 10 años, quién sabe quién será y qué querrá que otras personas sepan. Eso hubiera sido imposible en forma de memorias.

¿Cómo crees que tu libro se relaciona con todos los niños, no solo con aquellos que están considerando la transición? Creo que mi historia sirve como una metáfora. El niño que pensaste que sabías resultó una mañana para ser otra persona. Así es la paternidad y así es la infancia. Y los niños cambian de una manera que muy frecuentemente no saben qué hacer. De alguna manera piensas, esta es la cuestión: obviamente todavía te amo, pero tengo que pensar qué hacer al respecto y tengo que hacer lo mejor que pueda.

Su libro incorpora historias dentro de historias, incluyendo un cuento de hadas, y madres que comparten historias. ¿Cómo influye el poder de la narración en los derechos de las personas transgénero? Todo se trata de contar historias. Todos informan y publican su historia, Snapchatting, Instagramming. ¿Cómo cuentas tu historia bien y honestamente? Enseño un curso universitario de literatura y siempre comenzamos con cuentos de hadas. Son tan problemáticos para los niños trans, para todos los niños, porque lo primero es la historia completa. Las transformaciones son instantáneas, indoloras y permanentes, siempre con visión de futuro y no mirando hacia atrás. Este no es un gran modelo para niños con quienes la transformación es todo y prolongada. Es posible que quieran borrar todo, pero sus padres no desean borrar el pasado. He estado hablando con padres y niños trans sobre cómo honrar el pasado, haciéndolo parte de la historia.

This is How Always Always no solo le habla a la comunidad transgénero, sino a cualquiera de nosotros que ha cuestionado quiénes somos y en quiénes queremos llegar a ser.

Referencias

Hembree WC, Cohen-Kettenis PT, Gooren L, Hannema SE, Meyer WJ, Murad MH, Rosenthal SM, Safer JD, Tangpricha V, T’Sjoen GG. Tratamiento endocrino de personas con insufficiencia de género / género: una guía de práctica clínica de la sociedad endocrina. J Clin Endocrinol Metab. 2017, 01 de noviembre; 102 (11): 3869 – 3903. PMID: 28945902.

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