Usando Harry Potter para enseñar a sus hijos sobre el estigma

Los libros populares pueden enseñar lecciones importantes sobre el proceso del estigma

Cuando los adolescentes y los adultos jóvenes experimentan problemas de salud mental por primera vez, la investigación sugiere que inicialmente tienen una necesidad urgente de ocultar sus síntomas y evitar buscar tratamiento. Esto se debe a que, cuando eran niños, probablemente se socializaron para asociar las enfermedades mentales con estereotipos negativos: las personas con enfermedades mentales son peligrosas, impredecibles, incompetentes e incapaces de funcionar en la sociedad. Luego (tal como lo concibe la teoría modificada del etiquetado del profesor Bruce Link) los estereotipos adquieren “relevancia personalizada”, en donde las personas que experimentan síntomas comienzan a pensar que los estereotipos se aplican a ellos. Por lo tanto, tiene sentido que, si queremos interrumpir el proceso de ocultamiento y evitación del tratamiento que con tanta frecuencia ocurre, debemos tratar de cambiar lo que se socializa a los niños para que crean acerca de la enfermedad mental. Pero, ¿cómo se “socializa” a los niños para que crean que la enfermedad mental es algo malo y vergonzoso?

El proceso de socialización es obviamente bastante complejo e involucra factores que están dentro y más allá del control parental. Los medios populares, como libros, películas, televisión y (cada vez más) juegos / videos en línea pueden contribuir sustancialmente a la socialización de los niños a las normas y valores de la sociedad. (Las investigaciones realizadas en 2010 indicaron que los niños de EE. UU. Pasaron un promedio de 6 horas por día involucradas con dichos medios en ese momento). Teniendo en cuenta cómo estos medios tratan la enfermedad mental, los estudios han encontrado que las películas y los libros infantiles a menudo refuerzan los estereotipos negativos. Por ejemplo, un estudio encontró que el 85% de las películas de Disney contenían referencias verbales negativas a enfermedades mentales, mientras que otra revisión encontró que 1 de cada 4 películas infantiles presentaba un personaje con enfermedad mental, y que la mayoría de estas representaciones reforzaban estereotipos negativos.

Como padre, mi exposición al tratamiento de las enfermedades mentales en los medios de comunicación apoya lo que investigaciones previas han encontrado. Muchas películas y libros orientados a niños denigran casualmente la enfermedad mental de una manera que incluso los libros y películas para adultos rara vez lo hacen. Sin embargo, la serie de películas y libros para niños más popular en la historia reciente, la serie “Harry Potter” de JK Rowling, que ha vendido cientos de millones de copias, se destaca por ser diferente. Como resultado, la serie “Harry Potter” presenta oportunidades únicas para enseñar a los niños sobre el estigma en varias áreas. Sin embargo, como gran parte de esta información se puede pasar por alto fácilmente por los niños, es más probable que sea efectiva si los padres lo señalan y lo discuten con ellos.

Desde el principio, los libros y películas abordan el tema de cómo los grupos se perciben mutuamente como fundamentalmente menos humanos, o “otro”, un concepto que es fundamental para comprender cómo funciona el estigma. Primero nos encontramos con que los parientes “muggles” (o no) de Harry desprecian a la comunidad mágica (incluidos los padres fallecidos de Harry), llamándolos “fanáticos”. Particularmente aborrecibles para ellos es su rareza e inconformidad. Sin embargo, más adelante, vemos cómo la comunidad mágica hace lo mismo y, de hecho, Voldemort, el archi villano del libro, cree que los “muggles” y los hechiceros de ascendencia muggle, a quienes llama “sangre sucia”, son inferiores a “puros”. sangre, “o aquellos descendientes de solo hechiceros. Al presentar ambos lados del problema, el libro puede ayudar a los niños a entender cómo el proceso de estereotipia y “alteridad” no solo es cometido por un lado. Aprender a ver más allá de la dicotomía “chico bueno” y “chico malo” que las historias a menudo involucran puede ayudar a los niños a aprender a ver la complejidad en personas que son diferentes a ellos, incluidas las personas con enfermedades mentales.

A medida que profundizamos en el libro, también surgen temas que se relacionan más claramente con la enfermedad mental, lo que brinda una buena oportunidad para debatir sobre el estigma. Por ejemplo, en “Harry Potter y el prisionero de Azkaban”, conocemos al profesor Lupin, con quien Harry y los otros personajes principales se acercan y aprenden mucho de él. Sin embargo, eventualmente aprendemos que el Profesor Lupin tiene un gran secreto que se esfuerza por esconder: periódicamente se convierte en un hombre lobo y bebe una poción para evitar sufrir una transformación que puede poner a otros en riesgo. El proceso mítico de convertirse en licántropo-licántropo se entiende en la actualidad como una metáfora de la transformación episódica que experimentan las personas con trastorno bipolar y trastornos psicóticos episódicos. El proceso de desacreditar a las personas que experimentan episodios periódicos de síntomas, incluso cuando ocurren con poca frecuencia y pueden manejarse con tratamiento, es un sello distintivo del proceso de estigma. El profesor Lupin es víctima de esto cuando abandona la escuela al final del año académico después de descubrir su secreto. Aunque Harry insiste en que es el “mejor profesor de Defensa contra las Artes Oscuras que alguna vez hayamos tenido”, Lupin le dice a Harry que “los padres … no querrán que sus hijos sean enseñados por un hombre lobo”. Discutir cómo etiquetar y desacreditar a alguien basado en tener un estado estigmatizado como el Profesor Lupin puede ayudar a los niños a entender cómo ocurre este proceso cuando las personas son “canceladas” después de haber experimentado episodios psiquiátricos.

Otra área en la que los libros pueden ayudar a enseñar sobre el estigma se relaciona con el personaje del compañero de clase de Harry, Neville Longbottom (este aspecto solo se aplica a los libros). En los primeros libros, nos enteramos de que Neville fue criado por su abuela porque (se supone) sus padres fueron asesinados por uno de los seguidores de Voldemort. Sin embargo, mucho más tarde, encontramos a Neville visitando a sus padres en el equivalente mágico de un pabellón psiquiátrico (conocido como San Mungo), y nos enteramos de que los padres de Neville realmente se volvieron locos por uno de los seguidores de Voldemort. La renuencia de Neville a divulgar la realidad (aparentemente vergonzosa) de que sus padres están vivos, pero en un hospital psiquiátrico, ilustra el concepto de estigma asociativo. El estigma asociativo ocurre cuando los parientes o amigos de una persona estigmatizada están preocupados de que están contaminados por su asociación con un individuo estigmatizado, experimentan vergüenza y evitan las interacciones sociales en las que podría surgir su asociación. La disposición de Neville a sugerir que sus padres están muertos representa una respuesta extrema al estigma asociativo, pero no uno que sea completamente inaudito. Por ejemplo, a Archibald Leach, de 10 años (más tarde conocida como la estrella de cine Cary Grant), le dijeron que su madre se había ido a un balneario, cuando de hecho había ido a un hospital psiquiátrico, donde permaneció durante 20 años. No descubrió la verdad sobre dónde estaba ella hasta que se hizo adulto.

Estas son solo algunas de las instancias en las que Harry Potter brinda oportunidades para ayudar a enseñar a los niños sobre el estigma. Sin embargo, es probable que los libros solo sean eficaces como herramienta de enseñanza si los padres experimentan las historias con sus hijos y los discuten. Hacerlo puede ayudar a construir una resistencia a la influencia de las influencias sociales que refuerzan el estigma.

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