Una vida sin miedo?

Esa es la premisa de un volante de una iglesia de Birmingham entregado por correo masivo. En términos de comercialización, la iglesia está vendiendo su solución al problema del miedo. La receta no es específica de esta iglesia. Toda religión organizada ofrece una manta de seguridad que reduce el miedo (1).

El folleto dice:

Están hablando de despidos en el trabajo, desaceleraciones en la economía, brotes en el Medio Oriente, desaceleraciones en el mercado inmobiliario, aumentos en el calentamiento global. El miedo, parece, ha tenido un contrato de arrendamiento al lado y se ha instalado. Pero, ¿qué pasaría si la fe, no el miedo, fuera su reacción predeterminada ante las dificultades de la vida? Imagine un día en el que pueda confiar más y tener menos miedo. En Crestline Church, podemos.

Es ilustrado por un niño que salta del extremo profundo de un muelle.

Entonces la religión organizada ofrece una vida sin miedo. La pregunta clave no es si cumple esa promesa, sino cómo.

Cómo reducir el miedo

Además de tomar medicamentos para reducir la ansiedad, hay dos enfoques muy diferentes para el problema del miedo. El miedo se puede reducir resolviendo problemas y minimizando una amenaza objetiva. O el miedo se puede reducir abordando la emoción misma. Los psicólogos se refieren a estos métodos como afrontamiento centrado en el problema y centrado en la emoción, respectivamente.

No hay premios para adivinar qué enfoque se anuncia en el folleto. Crestline Church no pretende combatir el calentamiento global, hacer las paces en Medio Oriente, proporcionar trabajo a los desempleados o incluso ayudar a cambiar el mercado de la vivienda. En lugar de abordar estos problemas, la iglesia va a alterar cómo nos sentimos acerca de ellos. Va a ofrecer un afrontamiento centrado en la emoción.

¿Eso funcionará? Hay buena evidencia de que los rituales religiosos pueden reducir la ansiedad (2). De ahí mi post anterior argumentando que la religión es efectivamente una decepción en términos de sus efectos sobre el cerebro. Esto da credibilidad a la afirmación de Karl Marx de que la religión es el opio del pueblo (3). Para Marx, la religión era un verdadero impedimento para el cambio revolucionario porque el proletariado podía sentirse mejor acerca de su situación sin hacer nada para mejorar sus circunstancias objetivas.

Uno podría llevar el pensamiento un paso más allá y observar que las religiones organizadas no tienen ningún incentivo real para resolver problemas prácticos. De hecho, hay un incentivo perverso porque las peores condiciones son, cuanto más apoyo se acumula la religión (4).

La religión prospera en la miseria

Además de las ventas de alcohol, la religión es una de las pocas empresas que prospera en una recesión. Esto es cierto porque la religión se nutre de la miseria, adoptando un enfoque oportunista para cada una de las muchas fuentes de miseria que nos pueden acosar. Ya sean desastres naturales, enfermedades devastadoras, miedo a la muerte súbita, miedo a la falla laboral o miedo a estar solo, no hay experiencias desagradables que no puedan impulsar la religión.

Vemos este fenómeno con claridad cristalina al comparar diferentes países

Las personas que viven en los países más pobres del mundo, como las del África subsahariana, son casi universalmente religiosas. Los niveles sustanciales de ateísmo se encuentran solo en los países más desarrollados del mundo, como Japón y los países de Europa occidental.

Las pruebas estadísticas muestran que la religión disminuye siempre que mejore la calidad de vida (5). En los países más seculares, la calidad de vida de la gente común es mejor que nunca en la historia. Esto es así ya sea que uno mire la salud, el bienestar económico, la libertad política y los derechos humanos, la felicidad o la libertad de la violencia y el crimen. Por el contrario, la religión es más fuerte en los lugares más miserables de la tierra.

La religión prospera en la miseria porque promete respuestas para el miedo y la ansiedad. Sin embargo, debemos reconocer que la religión no hace nada para resolver los problemas subyacentes. Cuando ocurre un terremoto, tus posibilidades son mucho mejores en una California sin Dios que en el temor de Dios a Haití.

Desarrollar un código a prueba de terremotos es mejor que rezar sobre los escombros de su hogar.

1. Barber, N. (2012, 2 de julio). El concepto de la manta de seguridad de la religión. Entrada en el blog. Accedido a: http://www.psychologytoday.com/blog/the-human-beast/201207/the-security-…

2. Paul-Labrador, MD Polk, JH Dwyer, I. Velasquez, S. Nidich, S., M. Rainforth, y col. (2006). Efectos de un ensayo aleatorizado controlado de meditación trascendental sobre los componentes del síndrome metabólico en sujetos con enfermedad coronaria. Archives of Internal Medicine, 166: 1218-1224.

3. Barber, N. (2012, 16 de febrero). ¿Es la religión simplemente una decepción? Entrada en el blog. Accedido a: http://www.psychologytoday.com/blog/the-human-beast/201202/is-religion-j…

4. Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book, disponible en: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

5. Barber, N. (2010b, 18 de mayo). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión. Entrada en el blog. Accedido a: http://www.psychologytoday.com/blog/the-human-beast/201005/why-atheism-w…

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