¿Una vez que un tramposo, siempre un tramposo?

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Fuente: Dmytro Zinkevych / Shutterstock

Si alguien engaña a su pareja en una relación, ¿cuáles son las probabilidades de que lo hagan en otra relación? Esa es la pregunta abordada en un nuevo estudio publicado en Archives of Sexual Behavior [i], titulado "¿Alguna vez un tramposo, siempre un tramposo ?: Infidelidad en serie en relaciones posteriores". Los investigadores encontraron que aquellos que eran infieles en una relación tenían tres veces las probabilidades de ser infiel en el siguiente, en comparación con aquellos que no fueron infieles en la primera relación.

Esta investigación fue realizada por un equipo de nuestro laboratorio en la Universidad de Denver; el estudio fue dirigido por Kayla Knopp junto con sus colegas Shelby Scott, Lane Ritchie, Galena Rhoades, Howard Markman y yo. Usó nuestra muestra nacional de individuos reclutados por primera vez cuando tenían entre 18 y 34 años, y que estaban en relaciones románticas serias no casadas. [Ii] Por lo tanto, aunque la mayoría de la literatura sobre infidelidad se centra en el matrimonio, este nuevo estudio -pasos matrimoniales. Ese es uno de los avances de este trabajo, pero no el único. El otro es que la muestra y los métodos permitieron evaluar la infidelidad en dos relaciones dentro del contexto de esta muestra longitudinal que siguió a individuos durante cinco años, centrándose en sus relaciones amorosas.

Hallazgos históricos

Existe una amplia literatura sobre la infidelidad en las relaciones matrimoniales, con una creciente literatura sobre lo que a menudo se denomina participación sexual extra-diádica (ESI) en las relaciones no casadas. La literatura sobre la infidelidad dentro y fuera del matrimonio está bien resumida en el nuevo documento. Describiré algunos aspectos destacados aquí. [Iii]

Una abrumadora mayoría de las personas tiene la expectativa de la fidelidad de la conexión sexual y, a menudo, emocional en sus relaciones monógamas. Eso es especialmente obvio en el matrimonio, pero también es cierto en las relaciones serias y no casadas. (Siempre ha habido algunos que buscan relaciones "abiertas", en las cuales los socios acuerdan que está bien tener relaciones sexuales fuera de la relación bajo ciertas condiciones, pero eso no es muy común).

Si bien los riesgos de por vida para la infidelidad en el matrimonio generalmente rondan el 20 por ciento, [iv] las tasas de sexo con alguien fuera de una relación actual son mucho más altas entre quienes no están casados. [V] Esto no debería ser chocante, ya que ambas normas la fidelidad, así como los niveles promedio de compromiso son más altos en promedio para el matrimonio que para otras relaciones. La posibilidad de fidelidad simplemente no es tan alta para aquellos que no se han establecido para hacer un compromiso a largo plazo (o de por vida) con un socio en particular. Sin embargo, aunque las personas pueden no haberse comprometido con otro a largo plazo, tienden a esperar fidelidad. [Vi]

Knopp y sus colegas observan algunos de los factores de riesgo más comunes para la infidelidad basados ​​en investigaciones previas. Esos incluyen:

  • Poco compromiso con la relación actual.
  • Satisfacción de la relación baja o decreciente.
  • Aceptar actitudes sobre relaciones sexuales fuera de la relación.
  • Inseguridad de apego, tanto evitativo como ansioso.
  • Diferencias en los niveles individuales de inhibición y excitación sexual.
  • Ser hombre versus mujer (aunque esto puede estar cambiando).

Esos hallazgos provienen principalmente de la literatura sobre el matrimonio, con algunos hallazgos de las relaciones no casadas. (Para una revisión más profunda de los factores asociados con mayores probabilidades de hacer trampa en las relaciones no casadas, haga clic aquí y aquí para obtener los informes de un estudio anterior que se basa en la misma muestra de proyecto que el nuevo estudio).

El nuevo estudio no se centra en los predictores de la infidelidad, sino en la probabilidad de que se repita , y utiliza métodos particularmente fuertes para hacerlo.

Seguir a las personas a través de dos relaciones

La mayoría de los estudios de infidelidad son retrospectivos y transversales, centrándose en puntos individuales al preguntar acerca de las relaciones presentes y pasadas. [Vii] Hasta donde sé, este nuevo estudio es único porque las personas fueron seguidas en tiempo real (o cerca) de uno relación con la siguiente, completando encuestas exhaustivas sobre sus relaciones en cada punto de tiempo durante el método longitudinal. Contraste eso con un método en el que, por ejemplo, preguntas a una muestra de personas de mediana edad si alguna vez tuvieron relaciones sexuales fuera de una o más relaciones en el pasado. Ese sería un estudio diferente que, aunque interesante, estaría sujeto a un sesgo retrospectivo. Se cree que las personas recuerdan mejor las cosas y las informan con mayor precisión cuando se les pregunta más de cerca a tiempo cuando ocurrieron los eventos. Eso es lo que hicieron Knopp y sus colegas.

Para el nuevo estudio, la muestra nacional general del proyecto comenzó con 1.294 individuos. Sin embargo, los análisis para este estudio tuvieron que basarse en aquellos que fueron encuestados en dos relaciones en el transcurso de los cinco años que se siguió la muestra. Eso significa que solo aquellos que se separaron de una relación y luego ingresaron a otra durante ese período serían analizados. Eso dejó 484 individuos. (Para las preguntas que se tratan aquí, esta muestra es grande y más que suficiente.)

La duración promedio de las primeras relaciones fue de 38.8 meses, mientras que la duración promedio de la segunda fue de 29.6 meses. Por lo tanto, las relaciones estudiadas fueron en su mayoría serias y de duración sustancial. Nadie se casó al inicio del proyecto, pero algunos se casaron con ese primer compañero o el segundo durante el período de tiempo del estudio. En su mayor parte, sin embargo, es mejor pensar en estos hallazgos en el contexto de la etapa de la vida en la que las personas a menudo están involucradas seriamente, pero que aún no están casadas, una etapa de la vida que ha crecido sustancialmente en las últimas décadas.

En cada momento (que solía ser cada cuatro a seis meses), se les preguntó a los participantes: "¿Han tenido relaciones sexuales con alguien que no sea su pareja desde que comenzaron a salir en serio?". También se les preguntó a los participantes si habían tenido alguna relación o sospecha que su pareja actual tiene relaciones sexuales con otra persona. Obviamente, hay sesgos cuando las personas autoinforman tal comportamiento, pero eso es un problema para toda la literatura. Además, las preguntas específicas utilizadas en este estudio pueden excluir los asuntos emocionales , así como algunos asuntos en línea en los que hay algún aspecto sexual, pero los encuestados se dicen a sí mismos que no están teniendo relaciones sexuales. (Además, en tal muestra habría un pequeño porcentaje de personas que hubieran estado en algún tipo de acuerdo consensual no monógamo, en el que tener sexo con alguien fuera de la relación no sería lo mismo que hacer trampa porque hubo algún acuerdo sobre esto. Knopp y sus colegas observan que no hay forma de aislar tales relaciones dentro de este conjunto de datos, pero existen fuertes razones para creer que tales relaciones abiertas representan un porcentaje muy pequeño de la muestra total).

Knopp y sus colegas controlaron algunas de las variables que se sabe que están asociadas con un mayor y menor riesgo de ser infieles, sin contar otros factores como la calidad de la relación y el compromiso con el compañero. Es decir, el estudio controlaba la edad, el sexo, el nivel socioeconómico y la raza.

Entonces y otra vez

El cuarenta y cuatro por ciento de esta muestra informó haber tenido relaciones sexuales con alguien que no sea su pareja actual en una o ambas de las relaciones estudiadas. Además, el 30 por ciento informó que sabían que al menos uno de sus socios en las dos relaciones los había engañado. Eso me parece un poco de infidelidad. Sin embargo, tenga en cuenta que esta no es una buena estimación de las probabilidades de que alguien sea infiel en una relación soltera. Para estar en esta muestra, una persona debería haberse separado en al menos una relación seria y haber ingresado en otra. Por lo tanto, este resultado no significa que el 44 por ciento de los menores de 40 años en los EE. UU. Hayan sido infieles a un compañero, y ciertamente no significa que un porcentaje tan alto de personas que se casan en un rango de edad similar haya sido o será infiel. Obtener ese porcentaje medido correctamente requeriría un tipo diferente de muestra y método. Estrechamente relacionado con esa pregunta, Galena Rhoades y yo encontramos en un estudio anterior que el 16 por ciento de los que se casaron en el proyecto principal del estudio informaron que habían engañado a su cónyuge eventual en algún momento antes de su matrimonio. [Viii]

En este nuevo estudio, el 45 por ciento de las personas que informaron haber infringido a su pareja en la primera relación informaron que también lo hicieron en la segunda. Entre los que no habían engañado en la primera, mucho menos (18 por ciento) hicieron trampa en la segunda. Si bien las probabilidades de hacer trampa en una pareja eran mucho mayores si uno lo había hecho en el pasado, una persona que hiciera trampa en una relación no estaba destinada a hacerlo en la siguiente. De hecho, un poco más de personas que habían hecho trampa en la primera relación estudiada no informaron haber hecho trampa en el segundo.

El estudio también encontró que aquellos que estaban seguros de que su pareja en la primera relación había hecho trampa eran dos veces más propensos que aquellos que no informaron esto a experimentar otra vez a una pareja infiel en la segunda relación. La historia no era el destino, pero hablaba con una mayor probabilidad de una experiencia repetida.

Trascendencia

Sería incorrecto suponer que uno está destinado a repetir interminablemente patrones de relación dolorosa. Y, sin embargo, algunas personas corren un riesgo mucho mayor que otros de obtener resultados negativos en las relaciones románticas y en el matrimonio, y corren un mayor riesgo de repetir experiencias. Algunas personas son más propensas que otras a engañar a sus parejas, y algunas tienen más probabilidades de elegir parejas que las engañen, y hacerlo en más de una relación. Esto toca el complejo tema de la selección en riesgo , sobre el cual Rhoades y yo hemos escrito más de unas pocas veces, por ejemplo, aquí y aquí.

El estudio que se describe aquí no está diseñado para abordar cuestiones complicadas, como la forma en que se puede reducir el riesgo de infidelidad en las relaciones y el matrimonio, o cómo se puede evitar que vuelva a suceder. La investigación futura podría examinar lo que predice si es probable que alguien que engañó a un compañero lo haga nuevamente; sin embargo, la mayoría de los mismos predictores de trampas alguna vez predicen repetidamente hacer trampas bastante bien. Entre todos los factores asociados con la trampa, algunos son más susceptibles de cambio que otros. Las variables que son biológicas (por ejemplo, diferencias en la propensión a la excitación sexual) o culturales (y por lo tanto impactan en los valores individuales) están en la mezcla, pero también lo son otros factores como el compromiso que creo que las personas sí tienen cierto control.

Rhoades y yo hemos descrito cómo las historias de relación pueden jugar un papel importante y causal en la calidad de la relación eventual en el matrimonio (o no en el matrimonio, para el caso). Específicamente, aunque tener más experiencia en diversos aspectos de la vida suele ser algo bueno, tener más experiencia en relaciones puede no ser tan bueno cuando esas experiencias incluyen implicaciones serias que alteran las probabilidades de tener éxito en encontrar y mantener un amor duradero. Sin embargo, los comportamientos del pasado no tienen que ser la definición del futuro de uno.

Primero lancé esta pieza en el blog en el Instituto de Estudios de la Familia el 26/9-2017.

Sígueme en Twitter: @DecideOrSlide

[i] Knopp, K., Scott, SB, Ritchie, LL, Rhoades, GK, Markman, HJ y Stanley (2017). ¿Una vez que un tramposo, siempre un tramposo? Infidelidad en serie en las relaciones posteriores. Archivos de Comportamiento Sexual. Publicación anticipada en línea. https://doi.org/10.1007/s10508-017-1018-1

[ii] El estudio de desarrollo de relaciones. Para una descripción de la muestra y los métodos básicos, ver Rhoades, GK, Stanley, SM, y Markman, HJ (2010). ¿Debo permanecer o debo ir? Predicción de la estabilidad de las relaciones de pareja a partir de cuatro aspectos del compromiso. Journal of Family Psychology, 24 (5), 543-550.

[iii] Dado que la literatura está tan bien citada en el documento reciente (y en los documentos citados en el documento reciente), no haré ningún intento aquí para citar cada punto con respecto a hallazgos previos en esta pieza.

[iv] Allen, ES, Atkins, D., Baucom, DH, Snyder, D., Gordon, KC y Glass, SP (2005). Factores intrapersonales, interpersonales y contextuales para involucrarse y responder a la participación extramatrimonial. Psicología clínica: Ciencia y práctica, 12, 101-130.

[v] Treas, J., y Giesen, D. (2000). Infidelidad sexual entre estadounidenses casados ​​y en concubinato. Journal of Marriage and the Family, 62, 48-60.

[vi] Maddox Shaw, AM, Rhoades, GK, Allen, ES, Stanley, SM y Markman, HJ (2013). Predictores de la participación sexual extradádica en relaciones de sexo opuesto no casadas. Journal of Sex Research, 50 (6), 598 – 610. DOI: 10.1080 / 00224499.2012.666816

[vii] También hay algunos estudios que analizan qué factores anteriores en el seguimiento de una muestra longitudinal predicen la infidelidad eventual, por ejemplo: Previti, D., y Amato, PR (2004). ¿La infidelidad es una causa o una consecuencia de una mala calidad marital?

Journal of Social and Personal Relationships, 21, 217-230 .; Allen, ES, Rhoades, GK, Stanley, SM, Markman, HJ, Williams, T., Melton, J. y Clements, ML (2008). Precursores prematrimoniales de la infidelidad conyugal. Family Process, 47, 243-259.

[viii] Rhoades, GK, y Stanley, SM (2014). Antes de "Sí, quiero": ¿qué tienen que ver las experiencias prematrimoniales con la calidad conyugal entre los adultos jóvenes de hoy en día? Charlottesville, VA: National Marriage Project.

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