¿Cuáles son sus planes para la caída de la práctica privada de vacaciones?

¡Que semana! La semana pasada comenzó con el anuncio de que los suicidios han aumentado bruscamente. Esto significa que todos los "antidepresivos" que las personas han estado devorando por el puñado, uno de cada diez estadounidenses, han sido ineficaces contra la más sombría consecuencia de la depresión de todos: suicidarse.

La semana pasada terminó con el anuncio del Director del NIMH, Tom Insel, de que el Instituto Nacional de Salud Mental estaba abandonando el Manual Diagnóstico y Estadístico de la Asociación Americana de Psiquiatría, el famoso "DSM". Insel afirmó: "La debilidad es su falta de validez". Eso significa que nosotros aquí en NIMH en Bethesda, hablando como neurocientíficos y médicos de carril rápido, no creemos que sus diagnósticos principales sean válidos.

Insel no especificó cuáles creía que era inválido, pero durante años un pequeño grupo de Rebeldes Nosológicos -científicos clínicos que se rebelan contra la clasificación oficial de enfermedades- ha estado poniendo en duda entidades tales como "depresión mayor", "trastorno bipolar" y "Esquizofrenia". La depresión y la psicosis (el núcleo de la esquizofrenia) existen bien, pero no en las formas que los diseñadores de la enfermedad de DSM les han lanzado, y de las cuales la industria farmacéutica ha ganado tanto dinero.

Ahora, la multitud de DSM tiene sus defensores. Muchos se han levantado en las últimas 48 horas y han dicho: "Bueno, y usted, señor Smarty Pants Insel: si los diagnósticos de DSM no son válidos, díganos cuáles cree que son válidos".

Y, por supuesto, Insel no tiene nada que responder, en este punto. El grupo de criterios de dominio de investigación (RDoC) en NIMH aún no ha llegado lo suficientemente lejos en sus intentos de vincular los mecanismos neuronales básicos con los fenómenos clínicos. Todavía no pueden decir cuáles son los fenotipos "válidos", que corresponden a realidades bioquímicas y genéticas subyacentes.

Tal vez algún día lo harán, después de gastar los cientos de millones de dólares que la Administración de Obama está asignando al cerebro. O tal vez no. Eso es irrelevante en este punto.

El punto es que, flotando en el ciberespacio nosológico, hay diagnósticos que corresponden a lo que las personas realmente tienen. Algunos, como la melancolía, poseen validación biológica genuina: la prueba de supresión de dexametasona (DST), cortisol sérico alto y una serie de hallazgos de estudios del sueño que muestran que la melancolía es una enfermedad supresiva sui generis, una enfermedad propia en otras palabras. ¡Esto se conoce desde hace siglos! Y el DST ha estado disponible para la psiquiatría desde que Bernard Carroll lo introdujo para el estudio de la depresión en 1968.

La catatonia es otra entidad básica de la enfermedad que solo ahora se está desprendiendo de la "esquizofrenia", que no es una enfermedad, y se convirtió en una enfermedad propia. El DSM-5 va en parte reconociendo catatonia como una enfermedad separada. Y existen verificaciones y validaciones farmacológicas de la catatonia: la respuesta a las benzodiazepinas y la terapia electroconvulsiva. Por lo tanto, también es una enfermedad real (ningún otro trastorno grave en la psiquiatría responde a las benzodiazepinas, aunque sí lo hacen muchas enfermedades de jardín).

¿Y qué hacemos con la psicosis crónica, todas las formas de las cuales hasta ahora se han denominado "esquizofrenia"? El término abarca muchos patrones diferentes de enfermedad. Uno en particular es el inicio del aislamiento social y la retirada en la adolescencia, el primer quiebre psicótico, luego la estabilización con algún tipo de "pérdida" mental – o "defecto", solo para usar el término técnico feo – en un nivel relativamente alto de funcionamiento. Puedes trabajar como portero; puedes casarte y ser un buen esposo y padre de familia; pero un neurocientífico. . . ejem. . . nunca lo serás Llamémosle hebefrenia, esquizofrenia central.

Entonces, tenemos tres diagnósticos de inmediato que corresponden a lo que la gente realmente tiene. No necesitamos mucha reflexión sobre los "sistemas de valencia negativa", al estilo de RDoC, para avanzar, aunque el progreso fundamental en la neurociencia es sumamente deseable.

Va a ser muy emocionante: el DSM-5 se lanzará en la reunión anual de la Asociación Americana de Psiquiatría en San Francisco en cuestión de días. Y las gradas estarán llenas de fanáticos escépticos que gritan: "¿Por qué todos sus pacientes se están matando a sí mismos?" Y "¡Danos algunos diagnósticos que realmente funcionan!"

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