Una teoría unificadora del impulso psicológico

El domingo, mis Washington Redskins derrotaron al archirival Dallas Cowboys. Fue una gran victoria para el entrenador Mike Shanahan y el mariscal de campo Donovan McNabb, tanto en su primer juego como Skin, y también para los sufridos fanáticos. Algunos ya están hablando de una temporada de cambio para el equipo, tal vez incluso un campeonato. ¿Esta llave gana el ímpetu de Redskins? Aquí hay un extracto de mi nuevo libro, Sobre el segundo pensamiento: Más allá de los hábitos duros de la mente , que dedica un capítulo al impulso psicológico, especialmente en los deportes:

DeAngelo Hall celebra el gran juego

"Nuestro ingenuo sentido del mundo físico -y las fuerzas impersonales como la velocidad y el ímpetu- pueden trasladarse directamente al mundo psicológico. Los fanáticos de los deportes en particular jurarán por la validez del impulso en los concursos atléticos, tanto por impulso individual como por impulso del equipo. Los jugadores, por razones que no se entienden completamente, de repente se "lanzarán", o recibirán una "mano caliente". O perderán repentinamente su ímpetu, y la contienda cambiará a favor del oponente.

¿Es solo pensamiento mágico o hay algo en la idea de que el impulso psicológico afecta el rendimiento? Los psicólogos han comenzado a estudiar el vínculo entre la física ingenua, el "efecto de propensión" y las actitudes y creencias reales, con algunos resultados interesantes. De hecho, los psicólogos han comenzado a trabajar en una teoría unificadora del impulso psicológico que comienza con las leyes básicas de la física newtoniana.

La física newtoniana dice que el momento es igual a la velocidad multiplicada por la masa. Es sencillo. Pero, ¿qué significa esto en el ámbito de la motivación y el rendimiento humanos? Bueno, de acuerdo con estos teóricos, la velocidad psicológica es proporcionada por algún evento importante; en los deportes que suele ser una "gran jugada" que cambia el rumbo: una intercepción clave en un partido de fútbol o un robo y una volcada en aros.

La masa, de acuerdo con esta teoría, es proporcionada por el contexto social: ¿Qué tan importante es el juego? ¿Un equipo está más involucrado emocionalmente en el resultado de este juego que otros? En el país de los Redskins de Washington, ese juego es indiscutiblemente el juego de casa contra los Dallas Cowboys: es un tema importante de conversación no solo el domingo, sino durante toda la "Semana de Dallas" antes del juego. Según los psicólogos, esto califica como masa, que se combina con la velocidad para producir impulso.

Echemos un vistazo a los experimentos. En un estudio, los psicólogos de la Universidad de Ohio Keith Markman y Corey Guenther reclutaron a un grupo de entusiastas del baloncesto y les hicieron ver un video de un juego de baloncesto real, un concurso de 1998 entre la Universidad de Duke y la Universidad de Carolina del Norte. La rivalidad Redskins-Cowboys palidece junto a esta rivalidad universitaria entre los Duke Blue Devils y los Carolina Tarheels, y en 1998 los Devils se ubicaron en el puesto # 1 en el país y los Tarheels # 2.

En el clip de película de 10 minutos utilizado para el experimento, los Blue Devils obtuvieron 15 puntos sin respuesta, aunque siguieron a los Tarheels durante todo el segmento. Duke terminó perdiendo el juego en Carolina del Norte, 97-73, pero los voluntarios del estudio no lo sabían (y las entrevistas revelaron que ninguno de ellos recordaba este juego). Los psicólogos detuvieron la película cada minuto y le preguntaron a los fanáticos estas dos preguntas: ¿Quién tiene el ímpetu ahora? ¿Qué equipo crees que ganará el juego? Después de ver el video clip, se les preguntó qué evento específico durante el juego era más importante para cambiar el ímpetu del juego.

Cuando analizaron los datos, los psicólogos encontraron alguna confirmación de su noción de impulso psicológico. La mayoría de los "fanáticos" percibieron que Duke tuvo impulso durante el juego, y la mayoría predijo que Duke ganaría. Cuando se les preguntó, los voluntarios mencionaron una falta técnica contra un jugador de Carolina -o un rebote clave y un triple de un jugador de Duke- como el punto de inflexión que le dio a Duke el impulso.

Markman y Guenther querían explorar más a fondo la analogía entre la física y la psicología, incluida la idea de la masa. Recuerde que la masa, en el sentido psicológico, es la importancia emocional de un evento. En un segundo experimento, hicieron que los voluntarios leyeran una descripción de un baloncesto hipotético que involucraba a un equipo llamado East Midland, un escuadrón muy competitivo en su liga. Algunos voluntarios leen un escenario en el que East Midland jugó Millersville, otro equipo en su división. Otros leen un escenario en el que East Midland interpretó a West Midland, un equipo que cruza la ciudad con el que han tenido una intensa rivalidad de 90 años. En ambos escenarios, East Midland gana un juego reñido y se enfrentará a Conner para un puesto en los playoffs.

¿Qué equipo de East Midland tiene el mayor impulso en el juego contra Conner? Esta es la pregunta que los psicólogos hicieron a los voluntarios. Y encontraron lo que predice su teoría: los fanáticos creen que una victoria contra un rival de larga data le daría a este Midland más impulso que una victoria más neutral, a pesar de que ambos son tan importantes en la clasificación. Esto respalda la idea de que la "masa", en forma de importancia emocional, contribuye al impulso psicológico ".

Según mis cálculos, esto significa que los Skins se dirigen al título de la Conferencia NFC.

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