Una teoría unificada de Trump

Intentar dilucidar por completo las patologías psicológicas de Donald Trump se está convirtiendo rápidamente en un pasatiempo nacional. Si el núcleo de Trump de alguna manera puede sostenerse hasta la luz que revela todo, ¿pueden salvarse de algún modo la República y el planeta cada vez más nervioso? No sé la respuesta a eso, por supuesto, pero por el deber cívico y la desesperación, me gustaría dar una oportunidad. Me gustaría proponer, por así decirlo, una teoría unificada de Trump.

Cuando las personas discuten la psicología de Trump, lo más común es que hagan referencia a su narcisismo, que de hecho es algo digno de contemplar: un espectáculo estridente e intrusivo que tanto fascina como repele. También es difícil pasar por alto su deshonestidad, presente en un grado tan impactante y extraño que uno se pregunta cómo se relaciona con él dentro de sí mismo. ¿Realmente cree, al menos en cierto nivel, que solo porque él mismo dice algo, debe, por esa sola razón, ser cierto, a pesar de la evidencia a menudo abundante de lo contrario? Esta explicación encaja muy bien con su narcisismo, y parece ser la mejor suposición.

Sin embargo, lo que me gustaría enfocar más específicamente es la sugerencia, hecha por los comediantes Jon Stewart y Dave Chappelle, entre otros, de que Trump es la encarnación de un troll de Internet. Un estudio publicado en 2014 en la revista Personality and Individual Differences examinó los atributos de la personalidad de los trolls de Internet, definidos como personas que se comportan "de una manera engañosa, destructiva o disruptiva en un entorno social en Internet", y descubrió que al ser internet troll está fuertemente asociado con niveles muy altos de sadismo. El estudio demostró claramente que los trols de Internet obtienen un disfrute real y mensurable al provocar, abusar y herir a otras personas a través de Internet.

Ahora el sadismo es una palabra fuerte, y acusar a alguien de ella puede parecer duro y descortés. Y es verdad, afortunadamente, que el sadismo en su forma más extrema es relativamente raro. Sin embargo, cuando el sadismo se interpreta en el sentido más amplio de derivar algún tipo de satisfacción, algún tipo de recompensa psicológica o 'recompensa' por el dolor o angustia emocional de otra persona, en realidad es mucho más común de lo que la mayoría de nosotros nos gustaría admitir.

La forma en que nuestros cerebros parecen funcionar es que perseguimos comportamientos específicos porque esos comportamientos liberan neuroquímicos gratificantes, principalmente endorfinas, en áreas específicas de "recompensa" de nuestros cerebros. Estamos muy motivados para, por ejemplo, comer y tener relaciones sexuales porque el alto nivel de endorfinas liberadas por esas actividades "refuerza" los comportamientos, estableciendo un fuerte deseo de perseguirlos repetidamente. Lo mismo puede decirse de experimentar vínculos sociales íntimos con otras personas, que también liberarán cantidades muy grandes de endorfinas en nuestros cerebros.

Desafortunadamente, sin embargo, los neuroquímicos gratificantes también se liberan en el cerebro de maneras más desagradables. Los experimentos en personas y animales han demostrado claramente que la agresión, por ejemplo, puede ser extremadamente gratificante: en los ratones, la experiencia de golpear físicamente a un ratón más pequeño puede producir lo que parece ser una droga alta en el ratón victorioso. Lo mismo es indudablemente cierto para muchas personas, especialmente los hombres jóvenes, que claramente pueden obtener un gran disfrute de la agresión física. Donald Trump, por poner un ejemplo, ha dicho que cuando era más joven, "amaba" estar involucrado en peleas físicas.

Sin embargo, en la vida moderna, en parte porque la agresión física abierta a menudo es socialmente inaceptable, es mucho más común que las personas muestren agresión de maneras más sociales o emocionales: arañar, morder y golpearse entre sí, en efecto, con palabras e insultos hirientes , que activará circuitos cerebrales muy similares a la agresión física, y aparentemente también liberará neuroquímicos gratificantes en el cerebro. Los estudios también han demostrado que las áreas de recompensa en el cerebro se activan fuertemente mediante la venganza, un acto claramente agresivo. Un estudio demostró que cuando un hombre que había actuado de manera injusta y deshonesta se electrocutaba, otras personas que habían presenciado su comportamiento incorrecto experimentaron altos niveles de activación en áreas de recompensa de sus cerebros mientras lo miraban sorprendidos. La experiencia de venganza o retribución puede parecernos "dulce" al parecer porque produce una liberación de endorfinas en áreas de recompensa de nuestros cerebros que es muy similar a la liberación que experimentamos cuando comemos postres deliciosos y azucarados.

La agresión y la venganza a menudo se persiguen, al menos en parte, para establecer un sentido de dominio sobre otras personas, para sentir de alguna manera 'más que' esas personas. Sin lugar a dudas, la dominación puede parecer intoxicante y, como todos sabemos, sin duda es mejor que sentirse inferior o "inferior a" otras personas. Pero hay enormes costos, especialmente en nuestras relaciones cercanas, para estar excesivamente apegados a esa sensación de "más que". Las relaciones saludables requieren respeto mutuo y un sentido de valor equivalente. Una relación en la que una persona siempre cumple la función de ser "menor que", y la otra persona está en el papel de ser "más que", nunca va a ser una relación verdaderamente sana o satisfactoria.

Como he escrito anteriormente, las personas que están en las relaciones más sanas y amorosas desean mucho a la persona que aman encontrar y mantienen estados de equilibrio emocional y físico, o la homeostasis; de hecho, he propuesto que este deseo, o ' conducir, 'es lo que el amor, en esencia, es en realidad. Cuando realmente amas a alguien, quieres que esté en el "flujo" de sus vidas, estar en la homeostasis, ser feliz. Sin embargo, las personas más destructivas a menudo operan exactamente de la manera opuesta: consciente o inconscientemente, parecen hacer todo lo posible para sacar a otras personas de la homeostasis. Aunque pueda sonar perverso, esas personas intentan, de hecho, "unirse" disfuncionalmente con otras personas al intimidarlas, "hacerlas estallar" con comentarios hirientes o hacerlas temerosas, ansiosas o inseguras. Controlar y manipular a otras personas de esta manera parece proporcionar una potente recompensa similar a las drogas en sus cerebros que actúa como un sustituto disfuncional de las recompensas que de otro modo podrían recibir de las relaciones sanas.

Por más perturbador que pueda parecer, Donald Trump es probablemente el ejemplo más claro en la vida pública de esta última dinámica. Por lo que uno puede ver, Trump parece no tener verdaderos amigos cercanos, y sus relaciones en general muestran cualquier señal de ser relativamente superficial. Como todo el mundo sabe, puede ser un matón terrible, y es muy propenso a lanzar insultos y humillaciones a casi cualquier persona, a menudo en los términos más personales. Él está profundamente apegado compulsivamente a sentir "más que" el establecimiento del dominio sobre todos los que lo rodean.

Como suele ser el caso con las personas que muestran un comportamiento compulsivo "más que", Trump, a pesar de todas sus fanfarronadas, claramente tiene algunas inseguridades muy profundas. Al jactarse tan a menudo, por ejemplo, de cuán 'inteligente' y 'educado' es, Trump levanta una bandera roja que apunta a su miedo más profundo o siente que, de hecho, muchas personas son bastante más inteligentes y educadas que él es. Él tiene todo tipo de defensas psicológicas que buscan protegerlo de esta realidad. Afirmar ser capaz de ver las cosas de manera que otras personas no pueden hacerlo, es una de ellas, de ahí su inclinación a las extrañas teorías de la conspiración. Otro, diría yo, es en parte lo que explica su grado de ignorancia a menudo chocante sobre el mundo para alguien que está a punto de ser presidente. En lugar de preocuparse realmente por aprender mucho, por hacer su 'tarea', su estrategia es engañarse a sí mismo para creer que es tan especial, tan inteligente y omnisciente, que en realidad no necesita pasar mucho tiempo. aprendiendo cualquier cosa Pero la razón más profunda de este patrón, creo, es que, si se centrara en aprender más sobre el mundo, y comprendiera y aceptara la importancia de hacerlo, podría ser mucho más difícil defender su frágil psique contra la realidad. de lo poco que realmente sabe, especialmente de un presidente electo.

De hecho, Donald Trump hará casi cualquier cosa, pasará por casi cualquier contorsión psicológica, emocional o lingüística, para no sentirse inferior, o "menos que". Sintiendo que no es claramente dominante, que de alguna manera es "menos que", parece representar una verdadera amenaza existencial para Trump: el pensamiento en sí mismo parece ser casi inadmisible en su psique, algo que realmente no se permite a sí mismo experimentar o siente conscientemente. El ciclo disfuncional típicamente comienza para Trump cuando otra persona lo critica, lo insulta o lo desacata de una manera que amenaza con generar un sentimiento de "menos de" en él. Luego, casi de manera refleja, y a menudo con una fuerza tremenda y violenta, sus 'más que' compensaciones toman el control. Si la gente no acepta las historias que Trump cuenta sobre sí mismo, esas personas se convertirán en una amenaza grave para su "más que", y luego estarán sujetas a su ira vengativa, a menudo sádica. Esto es típicamente cuando Trump hace sus declaraciones más escandalosas, y cuando él intenta desnudar a otras personas de la homeostasis para reforzar su "más que" su dominio, su habilidad para manipularlos y controlarlos. Lo hace de muchas maneras diferentes: mediante insultos manifiestos o comentarios hirientes y denigrantes; al amenazar a las personas con demandas judiciales, lo que es probable que infunda al menos algo de temor o ansiedad en ellas; o amenazando con otras formas de venganza potencialmente angustiosa, como la humillación o la pérdida de sus trabajos. Cuando Trump se encuentra en esta dinámica, en particular, la verdad y la realidad tienen poca relevancia; lo único importante es sentir "más que" otra vez, "ganar", tratar de borrar los indescriptibles "menos de" sentimientos que son completamente intolerables para él, que parece amenazar profundamente su sentido de seguridad y valía como ser humano.

Otra parte clave de su estrategia en este sentido es crear incertidumbre sobre cuáles son sus motivos y estado de ánimo exactos. En cualquier caso dado, puede estar manipulando o 'jugando' conscientemente a otras personas, o simplemente se está engañando a sí mismo, ¿quién puede decirlo realmente? Si realmente cree lo que dice, o si es consciente de que es deshonesto, pero simplemente se centra en otras prioridades, como "ganar", en realidad es una incógnita. Estas incertidumbres sobre sus motivos y estado de ánimo le permiten a Trump controlar y manipular con más eficacia a las personas, mantenerlas inquietas y desequilibradas, generar sádicamente y de forma adictiva una homeostasis no en ellas: hacerlas enojar, frustradas, temerosas o no afligido. Trump, es decir, parece derivar una enorme "carga" psicológica y emocional, una recompensa similar a la droga, desde la generación de diferentes formas de angustia emocional en otras personas con el objetivo primordial de "ganar", de establecer el dominio sobre ellos. Es el patrón de comportamiento básico de un troll de Internet, pero Trump se comporta de esta manera cuando también está fuera de Internet.

Estas dinámicas básicas, que, sugiero, manejan casi todo lo que hace Trump, al menos en público, son, por decir lo menos, aterradoras de ver en un presidente electo. Pero esta es la realidad de nuestra situación ahora, y no nos servirá de nada pretender lo contrario.

Sin embargo, estoy completamente seguro de que, a pesar de todos sus patrones profundamente destructivos y disfuncionales, Trump, como cualquier otro ser humano, es más que capaz, a través del proceso de sanación terapéutica y autodescubrimiento, de encontrar más bondad dentro de sí mismo, de crecer como persona para beneficiarse tanto a sí mismo como a las muchas personas a las que influye.

Sucede que trabajo como terapeuta en una oficina muy cerca de Trump Tower en Manhattan, donde está la residencia principal de Trump. Entonces, Donald Trump, si estás leyendo esto, por favor, por tu propio bien y por nuestro bien, llámame para una sesión.

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