¿Una sola historia te define?

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Cuando estaba en el entrenamiento para convertirme en psiquiatra, una mente maestra de la vieja escuela en el campo preguntó a la clase lo que yo pensaba que era una pregunta obvia:

"¿Cuál crees que es el punto de la terapia?"

Mi brazo se disparó, ansioso de castor que era: "El punto de ir a la terapia", le dije, "es darte un futuro más brillante".

"Incorrecto, Dr. Boardman. ¿Alguien mas?"

Otro valiente residente lo intentó: "El objetivo de la terapia es cambiar tu presente", dijo.

"¡Está mal otra vez!", Rugió. "El objetivo de la terapia es cambiar tu pasado ".

Lo que quería decir es que la gente se apega demasiado a las historias que cuentan sobre su pasado: su madre tenía frío, su padre los abandonaba, la escuela secundaria era la mejor (o la peor) de sus vidas, y así sucesivamente. Estas son solo historias. Son historias únicas que cuentan parte de una historia, pero no toda la historia. Por definición, dejan de lado mucha información y pasan por alto los matices y los detalles. Lo que el buen doctor estaba tratando de explicar fue cómo reconocer y dejar ir las narrativas estrechas que contamos a los demás y nos decimos a nosotros mismos es liberador.

El profesor de economía Tyler Cowen aborda este tema en una poderosa charla TED, "Sé sospechoso de las historias". Advierte contra confiar demasiado en las historias porque simplifican demasiado las cosas:

Entonces, cuando te deshaces de los detalles, tiendes a contar historias en términos del bien contra el mal, ya sea una historia sobre tu propia vida o una historia sobre política. Ahora, algunas cosas son realmente buenas contra malvadas … pero como regla general, estamos demasiado inclinadas a contar la historia del bien contra el mal. Como regla general, imagínese cada vez que cuente la historia del bien contra el mal, básicamente está reduciendo su cociente intelectual en diez puntos o más.

Nos atraen las historias. Están en nuestra naturaleza y estamos programados biológicamente para responder a ellos. Dicho esto, el hecho de que las historias nos ayuden a dar sentido a las cosas sin sentido no significa que debamos apegarnos demasiado a ellas o permitirles que gobiernen nuestras vidas. De hecho, cuanto más poderosa es la historia que nos contamos, más sospechosos deberíamos ser.

Cowen explica por qué:

Siempre te quedan las mismas pocas historias. Está el viejo dicho, cada historia se puede resumir así: "Un extraño vino a la ciudad". Hay un libro de Christopher Booker que dice que en realidad solo hay siete tipos de historias. Hay monstruos, trapos a la riqueza, la búsqueda, el viaje y el regreso, la comedia, la tragedia, el renacimiento. No tiene que estar de acuerdo con esa lista exactamente, pero el punto es el siguiente: si piensa en términos de historias, se dice a sí mismo lo mismo una y otra vez.

El hecho de que podamos atar bien un arco alrededor de algo no lo hace un 100% cierto. Las historias no son todas malas, pero aquellas a las que estamos demasiado apegados pueden limitarnos a ver una imagen más grande. Nos dan forma de manera poderosa y pueden mantenernos como rehenes sin que nos demos cuenta.

La escritora Chimamanda Adichie aborda el peligro de historias sueltas y el valor de ver más allá de ellas:

Cuando rechazamos la historia única, cuando nos damos cuenta de que nunca hay una sola historia sobre ningún lugar (o persona), recuperamos una especie de paraíso.

Pregunta las historias que cuentas sobre ti y otros. Deje ir la narrativa y abrace los matices, la incertidumbre y el desorden glorioso que puede ser la vida.

Gilda Radner lo dice mejor:

Yo quería un final perfecto. Ahora he aprendido, de la manera difícil, que algunos poemas no riman, y algunas historias no tienen un comienzo, un medio y un final claros. La vida se trata de no saber, tener que cambiar, aprovechar el momento y sacar lo mejor de él, sin saber lo que va a suceder a continuación. Deliciosa ambigüedad

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