Una salida de la soledad

Cada uno de nosotros experimentará soledad en nuestra vida. Nos puede golpear cuando estamos solteros y pasar el sábado por la noche en nuestro sofá viendo reposiciones o cuando estamos justo en el centro de una fiesta llena de gente. Hay una razón clara para esto, y es que la soledad no es solo estar solo, es una percepción de vernos a nosotros mismos como solos.

Obviamente, nuestras circunstancias jugarán un papel en cómo nos sentimos. Las rupturas, las pérdidas, las separaciones y los movimientos pueden hacernos sentir muy solos. Sin embargo, una gran cantidad de lo que conduce a la soledad crónica es la forma en que pensamos y sentimos acerca de nosotros mismos y del mundo que nos rodea. La investigación ahora muestra que las personas que luchan con la soledad pueden percibir el mundo de manera diferente. En un estudio publicado por la Asociación Americana de Psicología, el investigador John Cacioppo encontró diferencias en el "cerebro solitario" tanto estructural como bioquímicamente. Alguien que lucha con la soledad puede tener más dificultades para reconocer los eventos positivos, ya que el cerebro solitario muestra respuestas neuronales suprimidas a las imágenes y eventos positivos. También parecen tener más problemas para imaginarse los pensamientos de otros o "mentalizar".

Otro estudio de la Universidad de Chicago mostró que "es más probable que los individuos solitarios interpreten su mundo como una amenaza, mantengan expectativas más negativas e interpreten y respondan a un comportamiento social ambiguo de una manera más negativa y desagradable, confirmando así su interpretación del mundo como amenazando y más allá de su control. "Si este es el caso, entonces aquellos que están solos pueden ser más propensos a perder colas sociales. Pueden dejar de reconocer una mirada acogedora, una invitación sutil o un acto de aceptación, perpetuando así el ciclo de la soledad.

Es útil reconocer que la soledad es en gran medida un estado mental, y desafortunadamente, esa mente nos está mintiendo. Incluso pone en riesgo nuestra salud mental y física. Como señala el mismo estudio de John Cacioppo, el aislamiento social es "un importante factor de riesgo de morbilidad y mortalidad". Sin embargo, si la peor noticia es que la soledad puede matarnos, la mejor noticia es que podemos salvar nuestras vidas.

Como la soledad tiene mucho que ver con la forma en que pensamos sobre nuestras circunstancias y menos con nuestras circunstancias reales, tenemos mucho poder para cambiarla. Como reveló otro estudio, "la forma en que las personas se construyen a sí mismas en relación con las demás a su alrededor tiene efectos poderosos sobre su autoconcepto y, posiblemente, sobre su fisiología". Entonces, si cambiamos el filtro a través del cual nos vemos a nosotros mismos, podemos cambiar nuestros sentimientos de soledad.

La "voz interior crítica" es un diálogo autodestructivo que juega en nuestra cabeza, un comentario continuo que nos lleva a observaciones crueles y consejos terribles. Cuando conocemos a alguien que nos gusta, es esa vocecita que suena, "No tiene ningún interés en ti. NO le muestres que te gusta. "Está ahí para asustarnos y contenernos," ¿Por qué ser vulnerable? Te burlarás de ti mismo. "Nos advierte contra los demás. "No puedes confiar en nadie". Perderán interés tarde o temprano. "Nos atrae hacia patrones de comportamiento negativos. "Solo relájate y quédate en casa". Estás cansado. No necesita hacer un esfuerzo ". Y finalmente, nos castiga cuando tomamos su consejo. "¡Que perdedor! Todo solo de nuevo. ¡Nunca tendrás a nadie! "

Esta voz interna crítica alimenta sentimientos de soledad. Nos alimenta con un flujo constante de advertencias, instrucciones y críticas que nos socavan y nos hacen sentir más inseguros, desconfiados y simplemente descorazonadores. Estos sentimientos de incertidumbre y baja autoestima hacen que sea mucho más un obstáculo para salir en el mundo y tener confianza en conocer gente. Afecta nuestro comportamiento de maneras sutiles y poco sutiles. Podemos acobardarnos en la esquina de un evento social o no hacer contacto visual. Además, podemos perder extensiones de calidez o interés por parte de los demás, porque estamos ocupados atrincherados en la viciosa charla de nuestro crítico interior.

Una mujer con la que trabajé experimentó esto hasta el extremo cuando se mudó por primera vez a una nueva ciudad. Me explicó cómo simplemente no sentía que encajaba. Describió a las personas como que no le gustaban o que no le daban la hora del día, y sin embargo, había sido invitada a fiestas por los vecinos y a tomar un café con la compañía. -trabajadores En cada escenario, se inundó de autoataques críticos. Se sentiría tan mal consigo misma, apenas podía mirar una fiesta o conversar tomando un café. Incluso comenzó a sentirse crítica con las personas que sí la contrataban, encontrando pequeños detalles para separar. Su voz interior crítica estaba apareciendo en su comportamiento, y la gente respondía en consecuencia, percibiendo el signo invisible de "no molestar" extendido en su rostro.

Al principio, la mujer respondió guardándose para sí misma, que es exactamente lo que quería su crítico interno. La voz interna crítica nos impulsa a estar aislados, pero cuando estamos aislados, tendemos a escuchar más "voces". Ella comenzó a escuchar pensamientos como, "Pobre de ti". No se puede hacer ningún amigo, ¿verdad? "Eventualmente, se enfermó y cansó de la diatriba autocrítica en su cabeza, y se obligó a salir y participar en conversaciones, por ejemplo, mientras esperaba en la cola para tomar café o hacer ejercicio. en el gimnasio. Inmediatamente, sintió alivio al solo estar entre las personas y ver que el mundo era muy diferente de lo que su voz interior crítica le había estado diciendo.

Hay muchas maneras en que podemos aprender a calmar al crítico interno que causa soledad, un tema del que hablaré en el siguiente seminario web, "Una salida de la soledad". Podemos descubrir formas de desafiar las formas de pensar arraigadas y destructivas. y formas atemorizantes en que nos vemos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea. Podemos superar la soledad viendo, sabiendo y creyendo que vale la pena, y no estamos solos.

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Únase a la Dra. Lisa Firestone para el seminario web "Una salida de la soledad" el 17 de noviembre.

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