Una riqueza de tiempo

Mientras estaba sentado en un café al aire libre junto al mar en la ciudad de Orebic, Croacia, me di cuenta cada vez más de un fenómeno extraño: las personas conversaban entre ellas en lugar de mirar su teléfono o tableta. Ni una sola alma estaba enviando mensajes de texto. Mis patrocinadores, incluidos muchos de entre 20 y 30 años, simplemente estaban pasando el tiempo juntos, disfrutando de su bebida o comida sin distracción electrónica. Parecían tener lo que James Taylor identificó hace muchos años como el secreto de la vida: disfrutar el paso del tiempo . Pensé en algunos de los elementos centrales de la Inteligencia de afluencia: estar tan comprometido con la actividad de uno que perder la noción del tiempo y comprometerse con el significado, el placer y el propósito. Esto podría significar dedicarse por completo al trabajo, a la jardinería, observar las olas en la playa o soñar despierto mientras toma su café de la mañana.

Tengo la edad suficiente para recordar la vida antes que los dispositivos electrónicos portátiles, cuando estoy sentado en un café con el entorno perfecto para observar a la gente, o para auto-reflexionar, o para disfrutar de una conversación. Algunas de mis conversaciones más cercanas con amigos ocurrieron en cafés, donde el espacio público proporcionaba un santuario para conversaciones privadas especiales. Pero ahora hay una "nueva norma" en nuestra sociedad, particularmente cuando la multitud es menor de 40 años: esperar que muchos de los usuarios de un café estén tan comprometidos (si no más comprometidos) con sus dispositivos electrónicos que las personas que los rodean. Esperar ese tiempo con uno mismo, u otra persona, para verse continuamente interrumpido por mensajes de texto, correos electrónicos, llamadas telefónicas o "adicción a la navegación" en la que solo tiene que buscar esa cosa "en este momento". Hemos permitido que el teléfono celular / tableta se convierta en un "tercer" partido en muchas de nuestras relaciones, un intruso que puede, en cualquier momento o en cualquier lugar, distraer o interrumpir por completo la experiencia de una comunicación humana cara a cara efectiva y verdaderamente comprometida. Estoy seguro de que has visto de lo que estoy hablando: no es raro entrar a un establecimiento de comidas o bebidas y ver a todo el mundo mirando su teléfono, computadora portátil o tableta en lugar de mirar o hablar con otra persona. O incluso más extrema, donde el dispositivo electrónico se utiliza como la pieza central de conversación para dos o más personas. Hace una década solíamos bromear sobre una portada imaginaria de la revista New Yorker en la que un grupo de personas estaba en los teléfonos celulares … hablando entre sí. Ahora no es una broma. El nivel de distracción y disociación puede ser desconcertante, haciendo de cualquier conversación cara a cara un ejercicio de gestión del Déficit de Atención.

Piense en esto: según un hallazgo de infografía en cellphones.org, el 15% de los estadounidenses han interrumpido el sexo para responder una llamada de teléfono celular. Mientras que el 15% de los estadounidenses admiten suspender conexiones, otro estudio, de Retrevo, informa que el 36% de las personas menores de 35 años admitieron revisar Facebook, enviar mensajes de texto o twiter directamente después de tener relaciones sexuales. ¿Nos hacemos cargo de esta obsesión o tenemos que lidiar con síndromes emergentes como Cellular Coitus Interruptus o Post-Coitus Twitter Trieste?

Desde una perspectiva psicológica, estas relaciones electrónicas, ya sea en forma de actividad dirigida por el usuario (llamadas telefónicas / navegación) o redes sociales, parecen dar como resultado dos silos de relaciones humanas:

  • Una relación obsesiva y egocéntrica con un dispositivo que tiene el derecho intrínseco, el "derecho", a triunfar aquí y ahora frente a la actividad humana. El texto, la llamada telefónica y los comentarios en las redes sociales tienen el derecho de interrumpir el flujo normal de diálogo y compromiso emocional.
  • Una red humana llena de actividad obsesiva, pero desprovista de profundidad. Un medio por el cual uno puede interactuar superficialmente con muchos otros sin tener que realmente absorber el impacto de uno, o tener una profundidad de compromiso emocional. Piensa por un momento cómo las redes sociales han pervertido el significado de la palabra "amigo".

En pocas palabras: su experiencia del tiempo se vuelve como la experiencia de un residente médico: está "de guardia", lidiando con la distracción impredecible e interminable de tener una conversación tridimensional con la persona que está frente a usted; el amigo, amante o colega que intenta entablar una conversación contigo, en lugar de tener que lidiar con el ménage aux trois de las personas que aparecen en la pantalla.

En caso de que te lo estés preguntando, no soy una persona "anti-tecnología". De hecho: comencé mi educación universitaria en ingeniería, y amo jugar con estos dispositivos. Tengo equipos actualizados y me siento muy cómodo con la interfaz usuario-dispositivo. Tengo que confesar que miro a los ojos y toco la piel de mi amante de bolsillo más de lo necesario; ese pequeño teléfono inteligente es una gran seductora que nunca me rechaza o critica mis acciones. Pero he trazado una línea: me niego a ser dominado por una tecnología que fue diseñada para ser nuestro servidor, no nuestro maestro. Estos dispositivos son herramientas, no controladores de opciones de vida, o organizadores de relaciones humanas.

Mis vacaciones en la costa dálmata del sur fueron como un viaje en una máquina del tiempo hace veinte años atrás. No pude encontrar un solo establecimiento de comidas o bebidas que estuviera dominado electrónicamente. Por supuesto, las personas allí tienen teléfonos celulares, pero no parecían estar controlados por ellos. Tomar una taza de café, observar la actividad humana, los sonidos de las calles, ver la luz cambiar a través del mar no se contaminaron por una aventura con un amante de bolsillo de alto mantenimiento que es imprevisiblemente intruso, y una fuente de falta de respeto y indiferencia por nadie más que por sí mismo.

Así que pregúntate: cuando piensas en tener opulencia, en ser realmente rico, ¿no te imaginas una vida donde el tiempo es menos una presión y más un placer? ¿Realmente quieres un entorno humano que pueda ser invadido en cualquier momento por un teléfono o un mensaje de texto? ¿Cómo podemos maximizar los beneficios, las oportunidades de la electrónica portátil mientras estamos "abiertos de par en par" a sus responsabilidades, a ser conscientes de cómo una obsesión con estos dispositivos puede socavar nuestro bienestar personal y relacional? Así que compruébalo: ¿tu relación amorosa con ese dispositivo en tu bolso o bolsillo se ha descontrolado, dominando en lugar de servir tu vida? Repensaremos nuestra relación con estos dispositivos, o corremos el riesgo de crear una cultura que esté efectivamente "de guardia" como si todos fuéramos policías o estudiantes de facultades de medicina.

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