La mala comunicación de riesgo en Japón hace que el miedo sea mucho peor

A medida que el Congreso y la administración consideran un nuevo estímulo, deben reparar el daño de la recesión a la salud mental de los estadounidenses.

Estamos viendo lo que hemos sabido durante décadas: la pérdida de empleos y la incertidumbre económica aumentan la tasa de síntomas psiquiátricos, la tasa de suicidio y la demanda de servicios de salud mental.

Las llamadas este año a las líneas de crisis de suicidio han aumentado marcadamente, con un gran porcentaje vinculado a dificultades económicas.

Una encuesta nacional recientemente publicada encontró que los estadounidenses desempleados tienen cuatro veces más probabilidades que aquellos con trabajo de reportar niveles severos de síntomas psiquiátricos. También tienen cuatro veces más probabilidades de haber pensado en suicidarse. Incluso aquellos que tienen un empleo a tiempo completo pero que se vieron obligados a hacer un cambio de trabajo durante el último año se ven afectados. Este grupo tiene el doble de probabilidades de informar síntomas psiquiátricos graves.

Las personas con condiciones de salud mental y uso de sustancias tradicionalmente no han sido bien atendidas por el sistema de atención médica. Cuando los fondos son escasos, los servicios de salud mental se encuentran entre los primeros en ser recortados. En una encuesta reciente de agencias estatales de salud mental, el 85 por ciento de los que respondieron recortaron servicios en 2009. En los próximos tres años, estas agencias predicen una reducción del 21 por ciento en gastos mientras que el 44 por ciento de los estados informa una mayor demanda de salud mental comunitaria servicios.

Esto solo pone a los vulnerables en mayor riesgo. Las personas con enfermedades mentales graves atendidas en sistemas públicos de salud mental mueren, en promedio, 25 años antes que la población general. Casi 33,000 personas se quitan la vida cada año, aproximadamente el doble del número anual de homicidios. Este era el estado de salud mental pública antes de la recesión; la situación es mucho peor ahora.

No podríamos gastar los recursos de manera más eficiente que en mejorar la atención de las afecciones de salud del comportamiento porque se encuentran entre las afecciones más crónicas e incapacitantes que afectan a la población de EE. UU. La investigación muestra que las personas con enfermedades crónicas que también tienen un trastorno de salud mental, como la depresión, es probable que experimenten una peor discapacidad funcional, una peor calidad de vida y, en algunos casos, una mayor mortalidad que las personas cuyas condiciones crónicas de salud son no comórbido con trastornos mentales. Un estudio incluso indica que la depresión contribuye al riesgo de enfermedad cardíaca tanto como la diabetes, el colesterol alto o la obesidad.

La reforma de salud podría cambiar esta imagen. En la encuesta mencionada, el 42 por ciento citó el costo o la falta de seguro como razones por las cuales no consultaron a un profesional de la salud sobre su salud mental o consumo de sustancias. Pero una revisión es solo una solución a largo plazo. Necesitamos una respuesta inmediata.
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Dado que la previsión de desempleo seguirá siendo alta, el estado de salud y las perturbaciones sociales solo empeorarán si continuamos descuidando la salud mental. Esto es particularmente trágico porque tenemos el conocimiento y las técnicas probadas que están preparadas para ayudar a niños y adultos a manejar las amenazas a su salud mental. Contamos con tratamientos efectivos que combaten los síntomas de enfermedades mentales que resultan en tasas de recuperación comparables o superiores a las de tratamientos para muchas otras condiciones de salud.

Perdimos una oportunidad cuando el proyecto de ley de estímulo omitió cualquier financiación específica para la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Los recursos deberían haberse dirigido a reforzar los servicios de la red de seguridad, así como a las campañas de educación pública para ayudar a los estadounidenses a enfrentar mejor la incertidumbre económica.

Es hora de que invirtamos en nuestra infraestructura humana que se ha vuelto tan peligrosamente deshilachada. No podemos dejar estos desafíos sin resolver y esperar a que la recuperación económica ayude a los estadounidenses a recuperar su salud mental.

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