Una psicología del humor

Aquí hay una broma pesada que dice mucho más de lo que sabe:

Un italiano de 80 años va al médico para un chequeo. El médico se sorprende de la buena forma en que se encuentra el hombre. "Soy italiano y golfista", dice el muchacho, "y es por eso que estoy en muy buena forma. Estoy despierto antes del amanecer y en la calle. Tengo un vaso de vino y todo está bien ".

"Bueno", dice el médico, "estoy seguro de que eso ayuda, pero tiene que haber más. ¿Qué edad tenía tu padre cuando murió?

"¿Quién dijo que estaba muerto?"

El doctor está asombrado. "¿Quieres decir que tienes 80 años y tu padre todavía está vivo? ¿Cuántos años tiene él?"

"Tiene 100 años", dice el paciente. "De hecho, jugó golf conmigo esta mañana, y luego fuimos a la playa en topless a dar un paseo y tomamos un pequeño chianti. Él es italiano y también juega golf ".

"Eso es genial", dice el médico, "pero estoy seguro de que hay más que eso. ¿Qué tal el padre de tu padre? ¿Que edad tenia cuando el murió?"

"¿Quién dijo que mi Nonno está muerto?"

Aturdido, el doctor pregunta: "¿Quieres decir que tienes 80 años y tu abuelo aún vive? ¡Increíble! ¿Cuántos años tiene él?"

"Tiene 118 años".

"¿Así que supongo que jugó al golf contigo esta mañana también?"

"No, Nonno no pudo ir esta mañana porque se va a casar hoy".

En este punto, el doctor está cerca de perderlo. "¿Casarse? ¿Por qué un hombre de 118 años querría casarse?

"¿Quién dijo que quería?"

El chiste hace un guiño a nuestro deseo de ser heroico. La autoridad convencional, el Doc, probaría que el paciente envejecerá y morirá a tiempo como todos los demás. Pero el golfista aturde al médico al responder que desafía la muerte. El héroe sería inmortal. Pero, ¿de qué está hecha esta fantasía de inmortalidad? ¿Cuál es la receta?

Golf, vino, sexo y masculinidad italiana. ¿Por qué? Por un lado, todos están asociados con la eliminación de las inhibiciones, lo que permite que surja alguna fuerza de vida profunda. Inhibición-autocontrol-está bloqueando el acceso a ese recurso fabuloso. Pero espera, ¿cómo funciona esto?

Por un lado, el Doc tiene que pensar en la muerte, mientras que el golfista no se preocupa. En cambio, cultiva el dominio del golf y la fertilidad del sexo, especialmente como en el punto culminante, el sexo promiscuo ilimitado.

El Doc representa el mundo del trabajo. Como en una fábrica o un programa de computadora, interroga sistemáticamente al paciente, cada vez que espera desinflar y controlar al paciente. Pero el paciente es un "golfista", y un golfista sale antes de que el reloj haga clic y es su propio jefe. Y el golf es una forma de jugar, incluso un juego de niños, ya que usa un palo para poner una bolita en una taza como en los tiddlywinks. Al mismo tiempo, el golf es un deporte de lujo, ya que necesita un costoso campo de golf arreglado como un parque real y resalta el dominio individual de los jugadores. El golf atrae a jóvenes atletas negros como Tiger Woods, pero también ejecutivos blancos de mediana edad.

Así que el golf eclipsa la mortalidad cotidiana. Sin embargo, el golfista también es un semental, capaz de dominar la fertilidad incluso en la vejez maravillosa. Una vez más, la fantasía es que el dominio "italiano" y la libertad de las inhibiciones permiten el acceso a algunos recursos profundos en uno mismo.

Puedes ver que esta fantasía atraería a los "baby boomers" que envejecen, y también a los tipos cómodos al borde o en la jubilación. También puede atraer a algunas mujeres más jóvenes que quieran casarse con un rico inmortal con un apetito por el orgasmo y la uva.

Como también se puede ver, el chiste establece la fórmula que el Sr. Trump ha utilizado para marcar su personalidad en la política. Él es el golfista y mujeriego indescriptiblemente rico que puede deshacerse de todas las inhibiciones, e implícitamente nunca morirá.

En lugar de culpar a la fórmula, señalemos en cambio la trágica verdad adulta, que está incorporada en nosotros. Creamos civilizaciones para domesticar esas fantasías y hacerlas más sanas que viciosamente egomaníacas.

El chiste funciona como una forma de culto a los héroes. Por supuesto, el héroe en la broma no es real, como tampoco lo es un líder o celebridad sobreestimado. La broma, entonces, es una forma de comportamiento de juego que aumenta la moral y alivia la ansiedad al animarnos a reírnos de nosotros mismos. Al jugar, es decir, la broma representa una rebelión contra las inhibiciones de la misma forma en que lo hacen las características "italianas" dentro de la broma.

En definitiva, si pudiéramos vivir en un espíritu totalmente cómico, lo dejaríamos ir todo, incluso su vida cotidiana y su yo. Este es el espíritu que aparece en la noción de Cervantes y Shakespeare de que la vida es un sueño. Es un significado del dicho de Platón que "La vida debe vivirse como un juego" y el viejo dicho de "No puedes llevarlo contigo". Cuando la religión imagina una comedia divina de rendición propia, la religión se convierte en una forma de juego, como se opone a una fábrica o casino donde el devoto ora por más obsequios o menos maldad. En una carcajada, el cuerpo cede felizmente el control. La química del estrés y la fisiología de emergencia disminuyen.

Aún así, la mayoría de las bromas son equívocas porque dejar de lado las inhibiciones y las obsesiones puede desatar el caos loco y el éxtasis visionario. Al final vivimos en el mundo mortal de la gravedad y el almuerzo, y tenemos que crear civilizaciones para armonizar las fuerzas contendientes que de otro modo podrían separarnos. La risa y el sentido del juego y la ironía son buenos materiales de construcción para cualquier fundación.

Vale la pena aprender a entender una broma torpe porque puede decirnos sobre algunas de las inhibiciones y apetitos que la negación ignora. Considere la sorprendente forma en que el chiste de golfista ofrece un brillo sobre la cultura estadounidense en este momento.

El Sr. Trump, por ejemplo, ha convertido las fantasías de los golfistas en un elemento central de su imagen política. Después de todo, es un golfista que publicita su paraíso de golf Mar-a-Lago, con vino, mujeres y celebridades exitosas para "sus" héroes. En nombre de los ricos, pretende perfeccionar el seguro de salud "Obamacare" al mismo tiempo que lo degrada ya que los inmortales no lo necesitan. Se burla de las inhibiciones de la ecología y sustituye la fantasía de "América-Gran-Otra vez" como un paraíso fértil. En el proceso, acusa a los científicos -el Doc- de engaño, como si el cambio climático y la muerte fueran un engaño. En los mítines y en los tweets, él pretende ser juguetón sin dejar de ir: haciendo apartes personales y caras formidables que resultan ser la máscara de sinceridad que se ve en la televisión y en la publicidad.

Es necesario decir que, creas o no que el Sr. Trump es un embaucador siniestro, las fantasías que proyecta son un espejo para el resto de nosotros. Sus seguidores quieren creer en el sueño del heroico golfista. Pero considere: mientras el golfista le responde a la autoridad (¡bien!), No tiene interés en aprender o refinar la verdad. Él ya lo sabe todo. Escucha su voz en el chiste. No tiene dudas y desdeña la ansiedad que podría advertir sobre el peligro que se avecina. El abuelo del golfista ha alcanzado una edad récord, pero aún no se responsabiliza por su apetito de por vida. Al casarse con una mujer embarazada en contra de su voluntad, actúa de mala fe y de la vida como una demostración de trofeos y gongs.

Sin embargo, este egoísmo es aún más profundo. El chiste nos ayuda a reír y dejarlo ir ya que nos desinfla. Si ignoras eso, te tomas en serio la inmortalidad heroica de los golfistas, como si pudieras creer en la promesa falsa de un anunciante de una "garantía de por vida". Esta es la ilusión popular de que otras personas son estafadores corruptos mientras que tú mismo creaste, sin edad, dependiente en nadie, auténtico, sostenido por su enfoque en su propia supervivencia. El mundo, las personas, los tesoros: se vuelven fetiches: herramientas, esclavos, bijous, como el famoso ejército de cerámicas del emperador chino destinado a protegerlo del olvido para siempre.

En una versión del viejo dicho, "No puedes llevarte contigo".

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