Una posible causa de psicosis posparto

La psicosis posparto es una afección psiquiátrica grave que puede afectar a las mujeres después del parto. Es relativamente poco frecuente y ocurre después de aproximadamente el 0.1% de las entregas (una en mil). De unos pocos días a algunas semanas después del nacimiento de un niño, las mujeres que desarrollan esta afección muestran una mezcla de síntomas psicóticos, maníacos y cognitivos (incluido un estado de confusión). Esta condición es muy diferente de los trastornos depresivos posparto mucho más comunes que pueden ocurrir en las semanas o meses posteriores al parto.

La psicosis posparto es más común en mujeres que han tenido un episodio previo de psicosis posparto. De hecho, las mujeres con un episodio anterior de psicosis posparto corren un alto riesgo (30%) de desarrollar otro episodio psicótico después de un embarazo posterior.

Se sabe desde hace tiempo que existe una relación entre la psicosis posparto y el trastorno bipolar. Algunas mujeres que desarrollan psicosis posparto tienen antecedentes de trastorno bipolar y otras tienen antecedentes familiares de trastorno bipolar.

El tratamiento de la psicosis posparto generalmente implica el uso de medicamentos antipsicóticos, litio y benzodiazepinas (medicamentos similares al Valium). Las mujeres a menudo se recuperan completamente con el tratamiento adecuado. Aquellos que no tienen un historial previo de trastorno bipolar u otra enfermedad psicótica no relacionada con el embarazo, por lo general, pueden reducir los medicamentos después de varios meses de tratamiento sin recurrencia de los síntomas.

Un artículo recientemente publicado en American Journal of Psychiatry por Veerle Bergink y sus colegas agrega a nuestro conocimiento sobre esta condición fascinante y atemorizante. Estos investigadores informan la posibilidad de una causa específica de psicosis posparto que puede ser responsable de alrededor del 4% de los casos.

El grupo Bergink estudió a 96 mujeres con psicosis posparto. Veintiuna de estas personas tenían antecedentes de trastorno bipolar u otro trastorno psicótico no relacionado con embarazos previos. Trece tenían antecedentes de psicosis posparto y 62 no tenían antecedentes psiquiátricos.

En este estudio, los investigadores estaban interesados ​​en investigar si alguna de las mujeres mostraba signos de tener una encefalopatía autoinmune. Este grupo de trastornos ocurre cuando el cuerpo produce anticuerpos contra los constituyentes de sus propias células cerebrales. Estas encefalopatías pueden causar una serie de síntomas neurológicos y psiquiátricos, que incluyen psicosis y confusión. Un tipo de encefalitis autoinmune implica anticuerpos contra un receptor de células cerebrales conocido como el receptor NMDA. Susannah Cahalan ha escrito sobre este desorden cerebral recientemente descubierto en su superventas memorias "Brain on Fire".

Las muestras de sangre de las 96 mujeres con psicosis posparto se examinaron en busca de evidencia de encefalitis autoinmune, y las muestras de 4 de los 96 pacientes dieron positivo. Dos de estas 4 mujeres tenían anticuerpos contra el receptor NMDA y, por lo tanto, pueden haber tenido un trastorno similar al experimentado por Susannah Cahalan. Las otras dos mujeres tenían anticuerpos contra diferentes componentes de las células cerebrales, pero no se pudo identificar el objetivo exacto de los anticuerpos.

Las historias clínicas de estos 4 individuos no fueron diferentes del cuadro clínico de las otras 92 mujeres con psicosis posparto. Tres de los 4 no tenían antecedentes psiquiátricos previos, mientras que uno tenía un episodio previo de psicosis posparto. Estas 4 mujeres respondieron al tratamiento psiquiátrico estándar mencionado anteriormente. Curiosamente, los 2 pacientes con encefalitis por anticuerpos al receptor NMDA fueron altamente sensibles a los efectos secundarios del trastorno del movimiento de los medicamentos antipsicóticos. Alrededor del 70% de las personas con psicosis asociada a la encefalitis por anticuerpos del receptor NMDA no relacionado con la psicosis posparto tienen síntomas de trastorno del movimiento.

Un aspecto notable de este estudio es que las 4 mujeres respondieron a los medicamentos psiquiátricos. Las personas con casos más comunes de encefalitis autoinmune generalmente requieren terapias agresivas antiinmunológicas, que incluyen dosis altas de esteroides y otros tratamientos inmunosupresores.

Muchas preguntas surgen de este estudio. ¿Los anticuerpos identificados en las 4 mujeres fueron causalmente relacionados con sus enfermedades psiquiátricas o fueron hallazgos incidentales? ¿Por qué estos 4 pacientes mejoraron sin el uso de enfoques inmunosupresores? ¿Por qué las 2 mujeres con encefalitis por anticuerpos del receptor NMDA no presentaron otros síntomas comunes a este trastorno, como convulsiones o síntomas de trastorno del movimiento? ¿Las personas con encefalitis por anticuerpos del receptor NMDA "típico" responderían al litio y las benzodiazepinas?

Con el tiempo, es probable que se eluciden más "causas" de enfermedades como la psicosis posparto, el trastorno bipolar y la esquizofrenia. Estas diversas "causas" probablemente compartan la capacidad de interrumpir sistemas cerebrales específicos. El patrón de alteración del sistema cerebral conduce a síntomas que dan lugar a diagnósticos descriptivos como la psicosis posparto, el trastorno bipolar o la esquizofrenia. A medida que se diluciden las causas más específicas, podrían surgir posibilidades de tratamientos más específicos y mecanicistas.

Esta columna fue escrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD

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