Una nueva perspectiva sobre cómo la gente se recupera de la depresión

Nueva investigación no solo para recuperarse sino para prosperar después de las dificultades emocionales.

La Organización Mundial de la Salud considera que la depresión es un problema monumental, específicamente la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Eso está por delante de los contendientes ampliamente publicitados, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y la diabetes. Al leer las noticias de hoy, puede concluir que la depresión conduce inevitablemente a suicidios, tiroteos escolares o altercados con la policía. ¿Puede la más oscura de las fragilidades humanas alguna vez señalar el camino hacia algo mejor?

Nuestras experiencias personales y profesionales dicen que sí.

Uno de nosotros (Rottenberg, que dirige The Mood and Emotion Lab) vio esto hace 25 años desde el cañón de una depresión. Después de una lucha crónica, estaba listo para tirar la toalla. Abandonó la escuela de posgrado y, después de probar todos los medicamentos publicitados en televisión, fue hospitalizado. Parecía que su vida había terminado. Extinguido. Hecho para. Después de esta experiencia demoledora, de alguna manera, de alguna manera, lo juntó. Él se casó. Tenía un niño. Se convirtió en un psicólogo. Enfocado en el estudio de la depresión. Tengo tenencia. De alguna manera, de alguna manera, una experiencia grotesca condujo a un segundo acto inesperado: después de la depresión, las pequeñas cosas no sonaban; la vida tenía un propósito, tal vez incluso más que antes.

Uno de nosotros ( Kashdan, que dirige The Well-Being Lab ) vio esto como un nuevo aprendiz de ciencia clínica, ayudando a los clientes a lidiar con el miedo social paralizante. Los clientes se veían a sí mismos como un conjunto de defectos masivos e irreconciliables. Temían ser vistos, temían conocer gente, temían ser revelados, incluso temían estar con otros en un ascensor. Estaban seguros de que la exposición social significaba escrutinio, luego rechazo. Pequeñas acciones en el tratamiento lentamente disolvieron estas creencias. La primera semana, saluda a alguien. La segunda semana, pregúntale a alguien sobre su placer culpable a medianoche. La tercera semana, salir con la gente y jugar voleibol. Pero lo más extraño sucedió meses después de que terminó el tratamiento. Los pasos de bebé de alguna manera se convirtieron en saltos gigantes. Los pacientes ahora hablaban de autoestima positiva, intimidad y risa, y logros ambiciosos. El objetivo de la terapia era ayudar a los clientes a perder el miedo paralizante. Algo más sucedió. Ellos estaban prosperando. ¿Cómo?

Impresionados por estas observaciones, unimos fuerzas para descubrir qué se sabe sobre el renacimiento humano después de la calamidad de la depresión. ¿Qué lo explica? ¿Con qué frecuencia sucede?

En un artículo recién publicado en Perspectives on Psychological Science con nuestros estudiantes, llegamos a una conclusión impactante: los expertos no tienen prácticamente nada que decir sobre este tema.

En cambio, la opinión consensuada en psicología, psiquiatría y salud pública es más o menos así:

“La depresión es una afección crónica y recurrente, y cada episodio depresivo experimentado aumenta el riesgo de episodios futuros”, según el Dr. David Solomon y sus colegas del Instituto Nacional de Salud Mental en 2000.

O como escribieron Saba Moussavi y sus colegas de la Organización Mundial de la Salud en The Lancet: “Sin tratamiento, la depresión tiene la tendencia a adoptar un curso crónico, ser recurrente y con el tiempo asociarse con una discapacidad creciente”.

Resumimos el malestar de los pensadores líderes en el mundo: si existe un consenso experto negociable, es que la depresión es una enfermedad recurrente y crónica que es difícil de contener, incluso cuando se trata.

En otras palabras, la literatura científica establece claramente que si ha tenido depresión alguna vez, es probable que lo vuelva a golpear y arruine sus buenos años (la diseminación irónica de esta idea podría exacerbar la depresión de las personas). Te verás impedido en el trabajo, tus relaciones sufrirán y tu felicidad y sentido de significado en la vida se verán obstruidos.

Tristemente, la depresión puede ser un problema de por vida. Pero a medida que profundizamos en el corpus de estudios epidemiológicos, también vimos signos de mejores resultados. Por ejemplo, en raros estudios longitudinales que modelaron a toda la población, entre el 40 y el 60% de las personas que tenían depresión alguna vez nunca experimentaron una recurrencia, incluso después de ser cuestionados años e incluso décadas después. La prosperidad, o el bienestar, no se midió directamente en estos estudios, pero es lógico pensar que muchas de estas personas que una vez tuvieron depresión y la sacudieron a largo plazo, vivían mejor que el ser humano promedio sin depresión, experimentando emociones positivas frecuentes, buenas relaciones, autonomía en pensamiento y acción, y metas significativas.

Recientemente, analizamos los datos de una muestra representativa de 3.487 adultos del Estudio Midlife in the United States (MIDUS) para estimar qué tan popular es la depresión después de la depresión. Para contar como prospera después de la depresión, una persona no solo tiene que estar libre de los principales síntomas de la depresión, sino que también debe informar un bienestar superior al 75% de los adultos no deprimidos de los Estados Unidos. Establecemos una barra muy alta para prosperar. Sorprendentemente, casi 10% de las personas que estaban clínicamente deprimidas cuando ingresaron al estudio MIDUS estaban prosperando 10 años después.

Nuestro nuevo punto de vista sobre la depresión nos permite ver que la depresión a veces está lejos de ser una sentencia de muerte inevitable. Puede ser una estación de paso. En un número sorprendentemente grande de casos, las personas pasan de las cenizas de la desesperación a la floración.

¿Quién renace después de la depresión? Todavía no sabemos quién o cómo por qué. En los próximos años, esperamos desenterrar muchas rutas para renacer. Para algunos, la curación completa simplemente puede tomar el paso del tiempo. Otros pueden lograrlo luego del tratamiento formal. Otros pueden descubrir un nuevo propósito en la vida o una rutina diaria que funcione para ellos. Algunas personas pueden alcanzar este estado después de la primera vez que se deprimieron; otros pueden llegar allí solo después de varios episodios de depresión. Lo más emocionante de iluminar estas vías es que algunas vías indudablemente proporcionarán nuevos puntos de influencia para contener la epidemia de depresión.

Parece surrealista que sea 2018 y solo ahora tenemos una estimación de la frecuencia con la que las personas prosperan después de la depresión. Este descuido de los resultados óptimos es impactante porque nadie busca la mera ausencia de angustia y desorden. La esperanza después de la depresión es para una nueva era en la que uno puede amar y ser amado, involucrarse en el momento presente, extraer alegría y significado, y hacer algo importante, algo que valga la pena por el dolor y los reveses de la vida cotidiana. ¿No es el objetivo de la intervención ayudar a las personas a descubrir su potencial a pesar de un trastorno mental?

Descubrimos que la psicología y la psiquiatría tienen un punto ciego para obtener buenos resultados. Este punto ciego es más grande que la depresión. Cubre problemas de uso de sustancias. Cubre la ansiedad y los trastornos alimenticios. Cubre la mayoría de los principales problemas de salud mental. En todos estos casos, carecemos incluso de las estimaciones más básicas de cuántas personas continúan recuperándose y floreciendo plenamente en sus vidas.

Creemos que hasta que se llenen estos puntos ciegos, los terapeutas y los médicos deberían pisar más a la ligera. A las personas que experimentan problemas en los entornos de tratamiento se les informa rutinariamente que su condición tiene un pronóstico desalentador. Hasta que no sepamos cuán común es el florecimiento, dichos pronunciamientos están mal informados, incluso hieren. No sirven bien a los pacientes.

Necesitamos ver a los seres humanos tal como son, lo que a menudo difiere de nuestra intuición, opiniones expertas y el monólogo interno que nos aqueja cuando experimentamos las profundidades de la depresión o cualquier perturbación emocional. Nuestra nueva visión sobre las posibilidades después de la depresión no solo está más cerca de la evidencia científica existente, sino que también es más esperanzadora.

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Drs. Jonathan Rottenberg y Todd B. Kashdan son Profesores de Psicología de la Universidad del Sur de Florida y de la Universidad George Mason, respectivamente. Jonathan Rottenberg es el autor de The Depths: The Evolutionary Origins of the Depression Epidemic . Todd Kashdan es el autor de Curious? y El lado bueno de tu lado oscuro.

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