Una nueva pandemia: ¿Fobia a las grasas?

La distorsionada imagen corporal de nuestra cultura y los trastornos que genera.

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Más de 70 millones de personas en todo el mundo padecen un trastorno alimentario, como la anorexia nerviosa o la bulimia nerviosa. Y ese número está aumentando rápidamente en la mayoría de las partes del mundo. Si bien la genética, la educación y los ideales culturales contribuyen al riesgo de desarrollar un trastorno alimentario, solo los ideales culturales relacionados con el cuerpo perfecto pueden explicar por qué los trastornos alimentarios están aumentando en la mayor parte del mundo. ¿Pero cómo la imagen distorsionada del cuerpo que prevalece en nuestra cultura conduce a trastornos clínicos de la alimentación?

Cuando nos bombardean constantemente con imágenes que muestran la forma y el tamaño del cuerpo ideal, no es de extrañar que lleguemos a creer que nuestros cuerpos son demasiado grandes o tienen la forma incorrecta. Estas actitudes negativas generalizadas hacia el cuerpo son delirantes. Y como la mayoría de las otras creencias delirantes, fomentan pensamientos negativos, como el odio a sí mismo y el desprecio a sí mismo.

Es tentador pensar que nuestra obsesión enfermiza con la imagen corporal ideal es un tipo de trastorno alimentario. Considere lo que se requiere para un diagnóstico de anorexia nerviosa:

(A) una restricción de calorías que conduce a un peso corporal significativamente bajo, (B) una percepción distorsionada o creencia delirante de que uno no es lo suficientemente delgado, y (C) odio o desprecio asociado asociado, y (D) miedo de no ser lo suficientemente delgada.

Es sorprendente que si no tiene bajo peso y cree erróneamente que no es lo suficientemente delgado, satisfaga casi todos los criterios para la anorexia nerviosa, con la excepción de (A). Llamemos a este miedo a la grasa corporal (incluso a la grasa corporal saludable) “fobia a las grasas”.

La fobia a las grasas es un factor de riesgo para la anorexia nerviosa. Una diferencia clave entre las creencias delirantes que subyacen a la fobia de la grasa y las anorexia subyacentes es que los anoréxicos creen que son demasiado grandes o que no son lo suficientemente delgados, a pesar de que son más delgados de lo que dicta el ideal cultural.

Pero si los anoréxicos ya han excedido el ideal cultural con respecto al tamaño del cuerpo, ¿por qué siguen negando que sean delgados (o lo suficientemente delgados)?

La respuesta está en la forma en que realizan los controles corporales. En la anorexia, se presta una atención excesiva a las “partes problemáticas” del cuerpo durante los controles frecuentes del cuerpo. Los comportamientos de revisión corporal incluyen pellizcar los pliegues de la piel en los brazos, los muslos o el abdomen, buscar huesos debajo de la piel y concentrarse en partes específicas del cuerpo cuando se miran en el espejo. Si toda su atención se dedica a las “áreas problemáticas” en lugar de a todo el cuerpo, inevitablemente comenzarán a percibirse como más grandes que el ideal cultural. En su opinión, la única manera de alcanzar el ideal es perder más peso.

Si solo pudiéramos superar la pandemia de la fobia a las grasas, podríamos disminuir la prevalencia de al menos algunos trastornos de la alimentación. Esto, sin embargo, requeriría cambiar radicalmente la preferencia por cierta forma corporal y tamaño inherentes a nuestra cultura. Esta es una tarea difícil. Sin embargo, si ponemos fin a nuestros comportamientos de control corporal obsesivo, como nuestros constantes pesajes y aumentos de grasa, cada uno de nosotros puede hacer mucho para evitar que nuestra fobia a la grasa se vuelva loca.

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