Una nueva investigación explica por qué algunos de nosotros realmente odiamos hacer ejercicio

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Un nuevo estudio reafirma que simplemente creer que el ejercicio físico es bueno para la mente y el cuerpo puede cambiar el grado en que alguien perciba la actividad física de intensidad moderada como un esfuerzo extenuante. Más específicamente, los investigadores encontraron que la combinación de creer en las propias capacidades atléticas junto con tener conocimiento científico sobre los beneficios del ejercicio era la fórmula ganadora definitiva. Este combo parecía crear una profecía autocumplida que hacía que el esfuerzo aeróbico de intensidad moderada pareciera menos extenuante y más agradable para la mayoría de los participantes en el estudio.

Estos hallazgos fueron publicados en un documento, "¿Las expectativas de Placebo influyen en el esfuerzo percibido durante el ejercicio físico?", El 29 de junio en la revista PLoS ONE . Este nuevo estudio es un seguimiento de otra iniciativa de investigación sobre el efecto placebo de los sistemas de creencias del ejercicio realizado el año pasado por el psicólogo deportivo Hendrik Mothes y su equipo en la Universidad de Freiburg en Alemania. (Informé sobre este estudio de 2016 en una publicación de blog de Psychology Today , "Si crees en ejercicio, te hará sentir bien").

El año pasado, Mothes y sus colegas del Instituto de Ciencias Deportivas y Deportivas informaron que si las personas creían que la actividad física aeróbica tendría resultados positivos, creaba una profecía autocumplida. es decir, si alguien creyera que andar en bicicleta estacionaria llevaría a resultados positivos, ellos disfrutaron más del ejercicio, mejoraron más su estado de ánimo, y el entrenamiento redujo la ansiedad más que para sus contrapartes que hicieron asociaciones universalmente negativas con el ejercicio. Este documento de agosto de 2016, "Las expectativas afectan los beneficios psicológicos y neurofisiológicos, incluso después de una sola sesión de ejercicio", se publicó en el Journal of Behavioral Medicine .

Para su último estudio, los investigadores de Freiburg querían explorar cómo las propias expectativas de alguien y su creencia en su capacidad atlética influyeron en lo extenuante que calificó el esfuerzo percibido (RPE) mientras montaba una bicicleta estacionaria a una intensidad moderada. El equipo de investigación reclutó a 78 hombres y mujeres entre 18 y 32 años de un grupo mayor basado en niveles similares de aptitud física y conductas sedentarias. Fisiológicamente, los participantes compartieron un grado similar de "atletismo". Dicho esto, antes del experimento, los investigadores preguntaron a cada persona: " ¿Cuán atlético te crees que eres? "¿Cómo responderías a esta pregunta?

Notablemente, los investigadores encontraron que el grado en el que alguien se autoevaluaba a sí mismo como "atlético" parecía crear una profecía autocumplida con respecto al grado de esfuerzo percibido expresado durante un entrenamiento de 30 minutos. Aquellos que creían que eran más atléticos describieron el ejercicio moderado como mucho más fácil que las cohortes que estaban igualmente en forma, pero se identificaron a sí mismas como menos atléticas. Este grupo pareció desquiciarse. Percibieron el ejercicio moderado como extremadamente agotador e inexplicablemente arduo.

Todos los animales (incluidos los humanos) buscan placer y evitan el dolor. Por lo tanto, la idea de que la actividad física de moderada a fuerte (MVPA) es una experiencia dolorosa es una de las razones por las que muchos de nosotros evitamos buscar ejercicio regular o sudar. Desde un punto de vista evolutivo, es útil recordar: Todo lo que los seres humanos han hecho para nuestra supervivencia durante milenios -comer, dormir, relacionarse con otros, tener relaciones sexuales, cooperar, trabajar duro físicamente, sudar, etc.- están todos cableados para nos hacen sentir bien psicofisiológicamente. Este es un diseño biológico generoso y, al mismo tiempo, necesario para nuestra supervivencia individual y colectiva.

Mi objetivo principal en esta publicación de blog es presentar algunos consejos procesables para cualquier persona que no se autoidentifique automáticamente como "atleta" o que encuentre que el ejercicio físico es una forma insoportable de tortura. Si tienes dudas sobre tu llamado "atletismo", espero que leer esto te ayude a identificar formas de cambiar tu forma de pensar y tu estilo explicativo para que puedas aprender a disfrutar más el ejercicio de intensidad moderada al no encasillarte como "poco atlético".

Los últimos hallazgos de Mothes y su equipo resuenan conmigo a nivel personal por una variedad de razones. Pero, en mi opinión, esta investigación tiene el potencial de ser contraproducente y quitarle el aliento a cualquiera que no se autoidentifique como atlético. (Que probablemente sea la mayoría de la población general.) Sé por experiencia propia que convencerse a sí mismo oa otra persona de tener fe en su propio atletismo innato a menudo requiere algunas acrobacias psicológicas o enfrentarse a inseguridades atléticas profundamente arraigadas sobrantes de la infancia.

Me apasiona este tema porque, como adolescente gay, me encontré atrapado en un opresivo internado en Wallingford, Connecticut, donde mi decano (que también era entrenador de los equipos de fútbol y béisbol) me intimidó por no mostrarme. cualquier interés en jugar deportes. En ese momento, tuvo éxito en sus esfuerzos por hacerme sentir "menos que" y como una "mariquita" poco atlética. ( Sí, todavía tengo un chip en el hombro por esta experiencia ) .

Sin embargo, cuando tenía diecisiete años, encontré un Walkman (un reproductor portátil de cassettes de audio que se había inventado recientemente) y descubrí que romper el sudor mientras corría con música que me encantaba me hacía sentir realmente bien, sin importar cuán rápido o lento, estaba trotando. El año fue 1983. "Flashdance … What a Feeling" y "Holiday" fueron mis himnos. La exuberancia y la valencia emocional positiva de estas canciones se convirtieron en un cohete que me llevó a un lugar mágico todos los días cuando me até las zapatillas para correr. (Hasta el día de hoy, las bandas sonoras y las listas de reproducción de esta época no dejan de hacer que cualquier tipo de entrenamiento que hago me parezca infinitamente más fácil).

Describo el proceso de tropezar con el poder transformador de la actividad física de adolescente en el capítulo "Mi historia" de The Athlete's Way: Sweat and the Biology of Bliss (St. Martin's Press). En P. 10, Christopher Bergland escribe:

Sentirme como una oveja negra y un desamparado me ha servido bien como atleta. Me hace más pionero. Siempre pelearé más fuerte y profundizaré para demostrar que no soy una mariquita. Cuando comencé a correr en junio de 1983, mi cuerpo era un vertedero de desechos tóxicos. Podría correr durante aproximadamente doce minutos como máximo. Era un adolescente débil, desanimado y abusador de drogas.

De junio a septiembre, pasé de ser un niño cínico y desordenado a ser un entusiasta y ambicioso buscavidas. Más impresionante para mí que tener un nuevo estómago de tabla de lavar y bíceps fuerte de diecisiete años era que mi cerebro se había transformado. Mi impotencia aprendida y autodestrucción disminuyeron; Había desarrollado un sentido de dignidad. Pasé de ser un estudiante de primer ciclo en la escuela secundaria a llegar a la universidad en tres años. Tenía velocidad y me sentía imparable. Fue una experiencia de conversión.

Durante este período de madurez, canalizaría a Muhammad Ali como un alter-ego y hablaría en una voz de coaching en tercera persona usando citas de Ali como: " Si pueden hacer penicilina con pan mohoso, seguramente pueden hacer algo fuera de ti. "O" , es la repetición de las afirmaciones lo que conduce a la creencia. Y una vez que esa creencia se convierte en una convicción profunda, las cosas comienzan a suceder ". Escribí estas citas y otras frases inspiradoras en tarjetas fluorescentes verdes y las mantuve en una mesita de noche al lado de mi cama para ayudarme a mentalizarme.

Los últimos hallazgos de Mothes et al. proporcione evidencia adicional de que el efecto placebo y las autoafirmaciones pueden tener un impacto en la calificación de esfuerzo percibido de alguien durante los deportes, si puede crear una apariencia de convicción atlética y confianza en uno mismo. Veo estos hallazgos como un llamado a la acción para cualquier persona que dude de su capacidad para ejercitarse a una intensidad moderada para voltear el guion en su cabeza y dejar de decirse a sí mismo que es "poco atlético".

Todos tenemos diversos grados de capacidad atlética, que evolucionarán a lo largo de nuestra vida. Como ejemplo, en un momento de mi vida, pude correr más lejos y más rápido que casi cualquier persona que conociera. Ese ya no es el caso. Cuando corro a un "nivel tónico" en estos días, casi todo el mundo en el sendero de trote me acerca. Pero, me podría importar menos. Aunque soy lento como melaza, el ejercicio todavía me hace sentir realmente bien. Y todavía me considero un tanto "atlético", aunque los espectadores podrían diferir.

Hendrik Mothes resumió los hallazgos de su investigación en una declaración: "Las creencias y las expectativas podrían tener consecuencias a largo plazo, por ejemplo, en nuestra motivación para participar en los deportes. Pueden ser un factor determinante sobre si podemos despertarnos para volver a correr la próxima vez o si decidimos quedarnos en casa en el sofá ".

Si tiene alguna duda sobre su propia destreza atlética, con suerte, mis experiencias personales y los consejos que figuran en este documento lo alentarán a abandonar cualquier noción preconcebida sobre "atletismo" y lo inspirarán a buscar cualquier "nivel tónico" de moderado a vigoroso. la actividad física te hace sentir bien.

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