Una mezcla de debilidades (Parte 2): cómo se balancea el péndulo

Estoy leyendo el nuevo libro del Dr. Peter Ubel, Free Market Madness: por qué la naturaleza humana está en desacuerdo con la economía y por qué es importante . Es excelente. Para la economía del comportamiento, lo que Blink, libro de Malcolm Gladwell, hizo por otros aspectos de la psicología social. Como cualquier buen libro, mi lectura está generando una cantidad de respuestas. Los primeros son pensamientos sobre la racionalidad vs. lo irracional en la ciencia psicológica.

El Dr. Ubel, si es posible Peter, es un buen escritor y una de esas personas que, incluso a distancia, es fácil de admirar. Él sabe mucho, y es capaz de comunicarlo claramente, integrando historia, economía, psicología, medicina y simplemente contar historias buenas para expresar su punto. Recomiendo mucho su libro (aunque realmente no me gusta el diseño de la portada, Peter: ¿los gurús de marketing investigaron para mostrar que la mayoría de las personas es más propensa a elegir una portada con ese diseño? ☺)

Voy a escribir al menos dos entradas de blog en relación con mi lectura. Este primero se centra en un gran tema que se debate bastante aquí en los blogs del PT, la naturaleza misma de la naturaleza humana. La segunda entrada se enfocará más en el Capítulo 7 del libro de Peter, "El comportamiento impulsivo y la batalla entre nuestro yo actual y futuro". Este es el capítulo en particular que habla de algunos de mis propios intereses en la falla y la procrastinación de autorregulación. Más adelante, haré algunos comentarios sobre sus recomendaciones de políticas y sus implicaciones educativas, como enseñarles a los niños a controlarse a sí mismos.

La historia de las decisiones irracionales
En Free Market Madness , Peter cuenta la historia de cómo algunos psicólogos extraordinarios (Daniel Kahneman y Amos Tversky) junto con un perspicaz economista (Dick Thaler) demostraron que nosotros, la gente, no siempre somos tomadores de decisiones racionales. De hecho, somos presa de todo tipo de falacias, cuyos detalles no incluiré. Estoy seguro de que Peter escribirá esto, y si no los conoces de tus propios estudios de psicología social, te encantará este libro.

Peter habla de la oscilación de un péndulo, desde una posición en la que al menos algunas teorías económicas suponen que siempre somos racionales en nuestra toma de decisiones, hasta una posición alejada de este extremo. Mediante observaciones de la vida y experimentos muy ingeniosos, los protagonistas de la historia de Peter muestran claramente que el cerebro funciona de manera "divertida". Hay procesos inconscientes que parecen irracionales que debemos tener en cuenta cuando pensamos en la toma de decisiones humanas.

Entonces, esta es una historia sobre alejarse de una suposición extrema: comportamiento absolutamente racional. La cuestión es que, al menos, algunos psicólogos están adoptando la otra posición extrema de que nunca tomamos decisiones deliberadamente racionales y voluntarias. El péndulo oscila, creo, a otra posición insostenible.

No hay nada nuevo aquí en algunos aspectos, por supuesto. Muchas teorías han propuesto procesos inconscientes y conscientes. Un ejemplo clásico es Freud. Sí, yo, un psicólogo de investigación moderno, dije ese nombre, Freud.

El legado de Freud
Drew Westen (Emory University) publicó un artículo en Psychological Bulletin (1998) que resume brillantemente el legado científico de Freud con el objetivo de abogar por una ciencia psicológica informada psicodinámicamente. Por supuesto, ante la mención de Freud, muchos de nosotros dejamos de leer y pensar, ¿verdad? Sus ideas fueron completamente rechazadas por la ciencia moderna, ¿verdad?

Bueno, Westen explica que muchas de las ideas de Freud estaban fuera de lugar, particularmente el énfasis excesivo en el sexo, pero un legado clave del trabajo de Freud era la noción del inconsciente. Y, mientras la psicología moderna se ha alejado de un inconsciente "motivado" (ese caldero de energía libidinal hirviente) a nociones más modernas de un inconsciente "cognitivo" (el tipo de efectos que vemos cuando las personas están preparadas para pensar en las cosas), el inconsciente ha sido un componente clave de al menos algunas teorías psicológicas durante mucho tiempo.

Free Market Madness no es un argumento para una psicología y una economía psicodinámicamente informadas. Lejos de ahi. Sin embargo, es un argumento para reconocer procesos inconscientes e irracionales en nuestra toma de decisiones.

El swing de péndulo moderno
El inconsciente ha vivido como vecino de procesos conscientes en psicología durante mucho tiempo. Las observaciones del comportamiento y la experiencia vivida misma nos enseñan que tanto los procesos conscientes como los inconscientes funcionan en la motivación y la acción humanas. Sí, nuestro cerebro ha sido "cableado" por el largo proceso de selección natural para tener algunos sesgos que parecen engañarnos y socavarnos, como Peter explica en detalle usando ejemplos como ahorrar para la jubilación o para hacer dieta. Todos hemos aprendido que nuestros cerebros pueden engañarnos. Por ejemplo, somos propensos a las ilusiones perceptuales que aprendimos en la psicología de primer año, y lo más importante para la tesis de Peter, somos propensos al sesgo decisional etiquetado como cosas como la disponibilidad heurística o el sesgo de representatividad. No hay duda de que una buena parte de nuestros pensamientos y acciones son inconscientes, como argumenta John Bargh.

Al mismo tiempo, existe una amplia evidencia de la vida y la investigación llamada "Psicología Positiva" de que nosotros, los humanos, tomamos decisiones conscientes. No solo nos damos cuenta conscientemente de la elección (la posición fuerte de aquellos que rechazan la voluntad), sino que actuamos voluntariamente de maneras que podrían describirse como valientes, amables o hasta sabios. Peter proporciona ejemplos de estos actos conscientes y deliberados también.

Por lo tanto, mi primera reacción ante la lectura de Free Market Madness es la "locura" de adoptar una posición cualquiera con respecto a los procesos psicológicos: consciente o inconsciente, pero no ambas. Peter reconoce claramente que ambos procesos son parte de nuestra psicología, y defiende que esto debe informar las políticas públicas para ayudarnos a lograr nuestros objetivos. La autorregulación individual y la fuerza de voluntad a menudo simplemente no son suficientes.

Me alegra que Free Market Madness contribuya a nuestra comprensión de cuán irracionales podemos ser, cómo la asunción de la racionalidad en la economía es problemática y cómo debemos considerar tanto lo racional como lo irracional en la humanidad cuando desarrollamos una política. Lo que este libro también me recordó es, como uno de mis primeros mentores una vez me dijo, "tomamos prestado uno del otro los cubos de basura". Es decir, una disciplina toma prestada ideas de otra, pero estas ideas a menudo ya han sido descartadas en la otra disciplina .

La asunción de la racionalidad, de la utilidad, como principio explicativo dominante de la toma de decisiones humanas, es una de esas ideas. Free Market Madness hace un buen trabajo al mostrar los límites de esta suposición y los problemas que esta creencia errónea puede crear.

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