Una marea creciente hunde todos los barcos

Si lees el New York Times de hoy, te habrás dado cuenta de que esta semana es el vigésimo quinto aniversario del informe sobre las escuelas de nuestra nación titulado "Una nación en peligro".

El país se tambaleó en 1983 sobre lo que el informe describió como la "creciente ola de mediocridad" en el logro educativo: la gente se preocupaba mucho por lo que nuestros hijos no sabían.

Como respuesta a esa ola de preocupación nacional, el entonces presidente George Bush firmó una resolución heroica en 1990: "Para el año 2000, los estudiantes de Estados Unidos serán los primeros en el mundo en logros de matemáticas y ciencias". Teniendo en cuenta los pésimos resultados de en los últimos 25 años, probablemente no sea sorprendente que no se presenten resoluciones heroicas de ningún lado. Además de iniciativas educativas fallidas, ¿qué hay de nuevo en los últimos 25 años? ¿Hay algo que pueda explicar la incompetencia continua de nuestros niños, especialmente en ciencias y matemáticas?

Bueno, respondamos esa pregunta con una pregunta. ¿Has visto "La belleza y el friki"? Si no eres un devoto de la televisión de "realidad", es posible que te hayas perdido este pequeño espectáculo encantador. Es el único en el que se retrata a los jóvenes estadounidenses con dos variedades: inteligente y terriblemente poco atractiva, o bella y tonta como una caja de rocas. Los "frikis" están etiquetados con identificadores bajo sus nombres, como "Puntajes SAT perfectos" o "Ingeniero biomecánico", como si estos factores fueran suficientes para establecer lo que el programa demuestra: las personas que se destacan en ciencias y matemáticas no tienen esperanza de obtener una cita. (Esta semana, el programa realmente televisó a uno de los "geeks" que se mordía la nariz.) Las "bellezas" salen tan mal, remendando desvergonzadamente todas las bromas rubias que se escuchan. Los "geeks" suelen ser hombres, y las "bellezas" son chicas. Pero una cosa que es nueva en los últimos veinticinco años es que los niños de ambos sexos se enfrentan a la presión implacable de los medios contemporáneos para ser "candentes", y se enfrentan a una difamación implacable si no lo son. Si las matemáticas y la ciencia son reales camino a la nerdidad, como "La bella y el friki" tan escuetamente afirma, ¿por qué algún niño querría ir allí alguna vez?

Por supuesto, los prejuicios anti-intelectuales no detienen a los verdaderos triunfadores intelectuales: presumiblemente los "frikis" en la televisión persisten en sus carreras a pesar del menosprecio que encuentran. El verdadero daño de los estereotipos nerd y geek podría ser para los niños de la mitad del camino, los niños que podrían interesarse por las matemáticas o la ciencia pero que, debido a que ven demasiada televisión, piensan que las matemáticas y la ciencia son veneno social .

Como los estudios pediátricos han demostrado de manera concluyente, la observación de televisión es inversamente proporcional a las calificaciones en la escuela media y secundaria. Tal vez no sea solo el momento de hacer los deberes: tal vez sea el ritmo constante de los estereotipos que les dice a los niños que deben ser "bellezas" o "geeks", pero no pueden ser ambos.

Los etimólogos de la jerga nos dicen que el término "nerd" apareció por primera vez impreso en 1953, pero no ganó la moneda nacional hasta que fue repetido una y otra vez por nada menos que "el Fonz" en la comedia popular "Happy Days". El espectáculo se desarrolló entre los años 1974 y 1984, justo cuando la "creciente marea de la mediocridad" comenzó a rozar los tobillos de nuestros niños. ¿Hay una conexión? Tú haces los cálculos.

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