Una manera contraintuitiva de olvidar recuerdos no deseados

¿Cuál es la mejor manera de dejar de pensar en “osos blancos” o recuerdos no deseados?

“Trata de plantearte esta tarea: no pensar en un oso polar, y verás que la cosa maldita vendrá a la mente cada minuto”.
– Fyodor Dostoevsky, ( Winter Notes on Summer Impressions , 1863)

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Puede probar el famoso experimento de “oso blanco” de Daniel Wegner en el momento de la supresión exitosa: mientras lee este post, intente NO pensar en esta imagen del oso polar.

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En la década de 1980, Daniel Wegner (1948-2013), quien fue un psicólogo social pionero en la Universidad de Harvard, más conocido por su investigación innovadora sobre la supresión del pensamiento, se topó con la citada cita del “oso polar” de Dostoievski, que lo inspiró a dedicarse a la Resto de su vida para deconstruir la mejor manera de olvidarse deliberadamente de algo.

Como Dostoevsky escribe en Winter Notes on Summer Impressions , “Trata de plantearte esta tarea: no pienses en un oso polar, y verás que la cosa maldita vendrá a la mente cada minuto”. Todos sabemos por experiencia de la vida diaria. que Dostoievski tiene razón: cuanto más trate de olvidarse de algo o reprima una imagen visual en su mente, más pensará en ese tema o evocará la imagen “vetada” en el ojo de su mente.

Daniel Wegner estaba tan intrigado por la hipótesis del “oso polar” de Dostoievski que diseñó un experimento psicológico para probar esta observación del siglo XIX en un entorno de laboratorio del siglo XX.

Durante el primer estudio de supresión de pensamientos de Wegner, los participantes recibieron instrucciones explícitas de no pensar en un oso blanco durante cinco minutos mientras verbalizaban el flujo de pensamientos de conciencia. A lo largo de estos cinco minutos, cada vez que alguien (a quien se le había dicho ” no pienses en los osos blancos “) pensaba en un oso blanco, se le pedía que tocara una campana. La mayoría de los participantes del estudio tocaron el timbre varias veces durante la prueba de cinco minutos.

En un experimento de seguimiento, Wegner y sus colegas dieron instrucciones a otro grupo de participantes para que solo pensaran en los osos blancos durante cinco minutos. Cuando los investigadores compararon el número de “tokens de pensamiento” relacionados con los osos blancos de ambos grupos, Wegner et al. descubrió que el hecho de que le dijeran que no pensara en los osos blancos hizo que el pensamiento no deseado fuera más omnipresente en la mente de las personas.

La principal conclusión de los experimentos iniciales de supresión de pensamientos del “oso blanco”: cuantas más personas intentaron no pensar en los osos blancos; cuanto más pensaban en los osos blancos. En 1987, Wegner publicó estos hallazgos en un artículo titulado “Efectos paradójicos de la supresión del pensamiento”, que se le atribuye al inicio del campo moderno de la investigación de la supresión del pensamiento.

Wegner y sus coautores resumieron sus hallazgos sobre la paradoja de tratar de suprimir los pensamientos sobre los osos blancos: “Estas observaciones sugieren que el intento de suprimir el pensamiento tiene efectos paradójicos como estrategia de autocontrol, tal vez incluso produciendo la obsesión o preocupación que es. dirigido contra.”

Una pregunta sobre la supresión del pensamiento de un millón de dólares: ¿Cuál es la mejor manera de dejar de pensar pensamientos no deseados?

A lo largo de finales del siglo XX, Wegner afinó su teoría del “Proceso irónico de control mental”. A comienzos de este siglo, a Wegner le quedó claro que la gente estaba ansiosa por recibir algunos consejos prácticos basados ​​en los hallazgos paradójicos de los experimentos de su “oso blanco”. Soy una de estas personas. Como anécdota, es probable que todos los que lean esto tengan una memoria específica no deseada o algo sobre lo que tiendan a pensar que le gustaría pensar menos a través de la supresión exitosa de pensamientos.

En 2011, Wegner hizo una presentación en la convención anual de la American Psychological Association que presentó cinco estrategias específicas que recomendó para ayudar a “reprimir a los osos blancos”. Estos incluyen:

  1. Elige un distractor absorbente y concéntrate en eso.
  2. Intenta posponer el pensamiento.
  3. Reducir en multitarea
  4. Meditación y atención plena.
  5. Exposición

La quinta recomendación de “exposición” de Wegner se basa en la hipótesis contraintuitiva de que si se obliga a concentrar conscientemente la atención (durante un breve período de tiempo) en pensar en algo que en última instancia está tratando de olvidar, es menos probable que aparezca en su mente un pensamiento no deseado. mente en una fecha posterior. “Esta [exposición] es dolorosa”, dijo Wegner en una declaración de la APA de 2011, “pero puede funcionar”.

Aunque el trabajo de Wegner sobre la supresión del pensamiento no se basó en neurociencias, recientemente en el siglo XXI, la investigación de la IRMF de la Universidad de Texas en Austin reafirmó que la exposición (pensando deliberadamente en recuerdos no deseados) puede, de hecho, ser la forma más efectiva para que el cerebro de alguien se olvide de los proverbiales “osos blancos”.

La supresión exitosa de pensamientos puede requerir más (no menos) atención a los recuerdos no deseados

Un nuevo estudio basado en fMRI sobre la supresión exitosa del pensamiento, “Más es menos: el procesamiento incrementado de recuerdos no deseados facilita el olvido”, se publicó hoy en el Journal of Neuroscience . Esta investigación fue realizada por el primer autor Tracy Wang de UT Austin junto con el autor principal Jarrod Lewis-Peacock.

En particular, Wang y sus colegas descubrieron que descartar con éxito información específica o recuerdos no deseados del cerebro requiere más esfuerzo mental que intentar retener imágenes visuales.

 Wang et al., JNeurosci (2019)

Figura 2. Resultados de GLM para olvidar el éxito (mayor actividad para el olvido intencional exitoso en relación con el recuerdo intencional exitoso, P <.001, k = 237). Consulte la Tabla 2 para ver los resultados completos univariados.

Fuente: Wang et al., JNeurosci (2019)

Un comunicado de prensa de la Society of Neuroscience resumió los últimos hallazgos sobre el olvido intencional exitoso del laboratorio de neurociencia cognitiva de Jarrod Lewis-Peacock (The LewPeaLab) en UT Austin:

“Tracy Wang y sus colegas instruyeron a adultos jóvenes y sanos a recordar u olvidar imágenes de escenas y rostros neutrales. Un análisis de los datos de imágenes de resonancia funcional reveló que las imágenes olvidadas se asociaron con una activación más fuerte de la corteza visual que las imágenes recordadas. Pero no demasiado fuerte: olvidar fue más exitoso cuando esta región del cerebro se activó a niveles moderados. La investigación proporciona evidencia de una estrategia de olvido que implica la activación, en lugar de la supresión, de información no deseada. Esto proporciona un nuevo vínculo entre el control voluntario de la atención visual y el destino a largo plazo de los recuerdos “.

“Encontramos un resultado quizás contrario a la intuición de que la intención de olvidar una memoria está asociada con una mayor activación de la memoria de esa memoria en comparación con la intención de recordar una memoria”, declararon Wang y sus coautores en la conclusión de su artículo. “Encontramos que el olvido ocurre con más frecuencia cuando una memoria tiene un grado moderado de activación (en comparación con demasiado alto o demasiado bajo) siguiendo las instrucciones para olvidar. Esto resalta la contribución de un mecanismo automático de debilitamiento de la memoria para el olvido deliberado, y sugiere una estrategia alternativa para el olvido exitoso: debilitar una memoria no deseada, elevar (en lugar de suprimir) su nivel de activación “.

El reciente descubrimiento basado en fMRI de que se puede requerir un mayor procesamiento para olvidar los recuerdos no deseados (Wang et al., 2019) del LewPeaLab en UT Austin avanza nuestra comprensión basada en la neurociencia de las observaciones del “oso blanco” de Wegner y su proceso icónico e irónico. del control mental ”(1994), teoría de la supresión del pensamiento.

Ahora que saben que hay un punto dulce (p. Ej., No demasiada, ni muy poca atención mental) para la supresión óptima del pensamiento, la investigación futura de LewPeaLab se centrará en las mejores prácticas para olvidar con éxito los recuerdos no deseados. El equipo de Jarrod Lewis-Peacock en UT Austin comenzó recientemente un estudio basado en neurofeedback que rastrea la atención que alguien presta a varios tipos de recuerdos.

“Esto abrirá el camino para futuros estudios sobre cómo procesamos y, con suerte, eliminamos esos recuerdos emocionales realmente fuertes y pegajosos, que pueden tener un impacto poderoso en nuestra salud y bienestar”, dijo Lewis-Peacock en un comunicado. “Estamos aprendiendo cómo estos mecanismos en nuestro cerebro responden a diferentes tipos de información, y se necesitará mucha investigación y replicación de este trabajo antes de que entendamos cómo aprovechar nuestra capacidad de olvidar”.

Referencias

Tracy H. Wang, Katerina Placek y Jarrod A. Lewis-Peacock. “Más es menos: el mayor procesamiento de memorias no deseadas facilita el olvido”. Journal of Neuroscience (Publicado por primera vez en línea: 11 de marzo de 2019) DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.2033-18.2019

Daniel Wegner, David J. Schneider, Samuel R. Carter, Teri L. White. “Efectos paradójicos de la supresión del pensamiento”. Revista de personalidad y psicología social (Publicado por primera vez en agosto de 1987) DOI: 10.1037 // 0022-3514.53.1.5

Daniel M. Wegner. “Procesos irónicos de control mental”. Revisión psicológica (Publicado por primera vez en enero de 1994) DOI: 10.1037 / 0033-295X.101.1.34

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