Una historia de dos yos

A los psicólogos y economistas les encanta hablar sobre la noción de dos yos: presente y yo futuro. Es una buena manera de explicar la tendencia a tener una preferencia sobre el futuro, pero una preferencia muy diferente cuando el futuro se convierte en el presente. El domingo, es probable que el futuro desee irse a la cama temprano el jueves, se despierte temprano el viernes y vaya al gimnasio donde escuchará una hora de lecciones de "Escuche y repita italiano" mientras domina el StairMaster.

Sin embargo, la cena del jueves por la noche con un cliente, esta voz no puede escucharse junto a la del yo actual, que dice sí al postre, café, licor después de la cena y una visita posprandial al pub. La voz del domingo también está dormida el viernes por la mañana, cuando el auto actual restablece la alarma de 5:30 a 8:00.

En una ingeniosa broma de los inocentes, el sitio web www.thinkgeek.com propuso una solución en forma de reloj despertador que dona dinero a su causa más odiada si presiona el botón de repetición. Imagina que le das dinero a un político despreciado cada vez que duermes. ¿Eso podría sacarte de la cama?

Si bien el despertador SnuzNLuz era una broma, fue brillante. Creo que alguien correrá con esta o una idea muy similar. Muchos yoes futuros encuentran su yo presente como sus propios peores enemigos, y podrían estar dispuestos a pagar la matrícula de la escuela de obediencia. De hecho, lo que se rumorea acerca de http://www.stickk.com/ se basa en este modelo: imponerse a sí mismo por no perder peso, dejar de fumar, etc.

Me recuerda el tiempo en que fui postdoctorado en la Universidad de Columbia, en el mercado de trabajo y en una fase de publicación o perecimiento de mi carrera. Instituí un mecanismo similar (aunque de menor tecnología). Mi regla era que si no escribía un cierto número de páginas cada día, perdería cinco dólares. Creo que perdí alrededor de $ 60 en el plan, aunque me consiguió un trabajo que amo.

Recuerdo estar seriamente en conflicto sobre a quién darle el dinero si postergaba. Sentí que si lo diera por una buena causa, estaría continuamente justificando mi procrastinación como caritativa. Sentí que si lo diera por una mala causa, sería malo. También temía que comenzara a justificar mi procrastinación diciéndome a mí mismo que la mala causa no es tan mala. (Suena exagerado) La idea de que podríamos inferir nuestras preferencias de nuestras acciones es una idea clave, si no definitoria de campo, de la psicología social.

Al final, elegí dejar el dinero en un asiento en el metro de Nueva York. Tal vez una buena persona lo encontraría, tal vez una mala persona lo encontraría, de lo único que estaba seguro era de lamentar mi procrastinación. Dado que no eres malvado, si encontraste $ 5 en el tren 1/9 alrededor de 2005, espero que te acerque más a tus objetivos.

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